October 28, 2021
Spesies Datang dan Pergi – Ekosistemnya Bertahan Selama Jutaan Tahun

Spesies Datang dan Pergi – Ekosistemnya Bertahan Selama Jutaan Tahun

Rekonstruksi Paleoenvironmental komunitas mamalia punah yang ditemukan di situs fosil Els Casots (Spanyol), bertanggal sekitar 16 juta tahun yang lalu, yang merupakan contoh tahap utama paling awal dari ekosistem Iberia dalam 21 juta tahun terakhir. Selama periode ini, fosil kerabat rusa dan gajah modern hidup di lingkungan yang kering dan hangat, dengan interaksi ekologis yang kurang beragam dibandingkan dengan komunitas yang secara geologis lebih muda. Kredit: Karya seni oleh Oscar Sanisidro (Universidad de Alcalá de Henares)

Sebuah studi penelitian memberi penerangan baru pada perdebatan yang sedang berlangsung di antara ahli biologi konservasi: apakah kita harus melestarikan kumpulan spesies yang terancam punah, atau apakah kita harus melestarikan fungsi ekosistem, yaitu, proses yang melekat pada ekosistem, termasuk yang menguntungkan manusia – juga disebut jasa ekosistem .

Dengan menggunakan pendekatan mendalam dari hari ini hingga 21 juta tahun yang lalu, para penulis membandingkan komunitas yang ditentukan oleh spesies penghuni mereka dengan komunitas yang ditentukan oleh peran ekologis spesies mereka yang berbeda. Misalnya, suatu komunitas dapat mencakup banyak spesies pemakan tumbuhan yang berbeda, tetapi ini semua mungkin menjelajah untuk mengumpulkan makanan mereka, sedangkan di komunitas lain terdapat lebih sedikit pemakan tumbuhan, tetapi hanya segelintir yang menjelajah sementara yang lainnya merumput. Bagaimana komunitas yang berbeda ini berperilaku ketika, misalnya, iklim berubah?

“Memahami perilaku ekosistem masa lalu di bawah perubahan lingkungan akan membantu kami mengantisipasi perubahan di masa depan dan membuat kebijakan konservasi yang lebih baik,” jelas Fernando Blanco, peneliti di Museum für Naturkunde Berlin (Jerman) dan penulis utama studi tersebut.

Studi tersebut mengacu pada catatan fosil yang luar biasa dari mamalia besar yang menghuni Semenanjung Iberia selama 21 juta tahun terakhir. “Catatan paleontologi mamalia Iberia adalah salah satu catatan yang paling lengkap dan paling banyak dipelajari di dunia untuk interval waktu ini, yang memungkinkan kami melakukan jenis penelitian ini dan mengetahui secara detail bagaimana ekosistem berevolusi jutaan tahun yang lalu,” tambah Soledad Domingo, rekan penulis pekerjaan dan profesor di Universitas Complutense Madrid.

Para peneliti menggunakan apa yang disebut Analisis Jaringan untuk mengelompokkan komunitas yang punah dengan komposisi spesies serupa di satu sisi, dan dengan struktur ekologi serupa di sisi lain. Untuk melakukannya, mereka mengumpulkan informasi tentang makanan, ukuran tubuh dan jenis penggerak untuk setiap spesies, dan mengelompokkannya dalam ‘entitas fungsional’ yang berbeda, yaitu, kumpulan spesies dengan peran ekologis yang serupa. “Informasi fungsional ini memadatkan banyak aspek dari peran ekologi suatu spesies. Keyakinan umum adalah bahwa melestarikan keanekaragaman fungsional yang lebih tinggi akan membantu menstabilkan ekosistem dalam menghadapi gangguan, yang juga disebut ‘efek asuransi’, meningkatkan keberlangsungan fungsi ekosistem, dan memastikan manfaat masa depan yang belum diketahui bagi umat manusia, “kata Joaquin Calatayud, rekan penulis dan peneliti di Universidad Rey Juan Carlos (Spanyol).

Pendekatan ini memungkinkan para peneliti untuk menilai seberapa cepat komposisi spesies komunitas berubah dibandingkan dengan struktur ekologi mereka selama jutaan tahun. “Dengan melihat ke masa lalu, kami dapat mengajukan pertanyaan mendasar mengenai keberlangsungan fungsi ekosistem selama waktu evolusi dan mungkin juga dapat memandu tindakan konservasi jangka panjang di masa depan,” tambah Johannes Müller, rekan penulis dan profesor di Museum für Naturkunde dan Universitas Humboldt Berlin (Jerman).

Para peneliti menemukan bahwa kumpulan ekologi lebih tahan daripada komposisi spesies di bawah perubahan lingkungan, dan hanya gangguan besar yang mampu mendorong ekosistem ke dalam organisasi ekologi baru. Hasil mereka menunjukkan bahwa kumpulan ekologi Iberia saat ini berbagi elemen struktural dengan komunitas mamalia selama 8 juta tahun terakhir.

“Ini berarti, secara mengejutkan, struktur fungsional komunitas mamalia Iberia tetap stabil meski menghadapi perubahan dramatis di lingkungan, seperti mengeringnya Laut Mediterania sekitar 6 juta tahun yang lalu atau fluktuasi iklim yang terkait dengan glasiasi Zaman Es. , yang dimulai sekitar 2,5 juta tahun yang lalu, ”jelas Manuel Hernández Fernández, rekan penulis dan profesor di Universidad Complutense de Madrid (Spanyol). “Dalam 20 juta tahun terakhir hanya dua perubahan lingkungan yang secara signifikan mempengaruhi struktur ekologi ini, 14 dan 9 juta tahun yang lalu, keduanya terkait dengan perubahan dalam distribusi curah hujan dalam skala global.”

Penemuan ini kembali menantang gagasan bahwa konservasi harus terutama berfokus pada pelestarian kumpulan spesies yang terancam punah atau ikonik, karena dari sudut pandang evolusi, asosiasi spesies bersifat sementara dibandingkan dengan peran ekologisnya. “Tindakan yang dilakukan untuk melestarikan fungsi ekosistem akan cenderung bertahan lebih dari tindakan yang berorientasi pada perlindungan spesies individu,” tambah Juan L. Cantalapiedra, penulis senior dan peneliti di Universidad de Alcalá de Henares (Spanyol).

Namun, melestarikan kumpulan ekologi yang tahan lama tidak memastikan bahwa spesies mereka akan memiliki peluang lebih baik untuk bertahan hidup di masa depan. “Kami menemukan bahwa bahkan spesies dalam kumpulan yang secara ekologis sangat kaya tidak memiliki risiko kepunahan yang lebih rendah daripada spesies yang berada di kumpulan yang lebih miskin, jadi bertaruh pada komunitas yang kaya spesies ini tidak serta merta mencegah hilangnya spesies dalam jangka panjang,” Blanco menyimpulkan. “Tentu saja kami sadar bahwa upaya konservasi sering kali dipandu oleh politik selain sains, tetapi kami menganggap penting untuk berpikir lebih eksplisit tentang prioritas jangka panjang kami.”

Referensi: “Punctuated ecological equilibrium dalam komunitas mamalia selama skala waktu evolusioner” oleh Fernando Blanco, Joaquín Calatayud, David M. Martín-Perea, M. Soledad Domingo, Iris Menéndez, Johannes Müller, Manuel Hernández Fernández dan Juan L. Cantalapiedra, 16 April 2021, Ilmu.
DOI: 10.1126 / science.abd5110