August 1, 2021
Petisi Komunitas agar Perusahaan Minyak Besar Menjauh dari Perbatasan Eksplorasi Uganda Dekat Cagar Alam UNESCO

Petisi Komunitas agar Perusahaan Minyak Besar Menjauh dari Perbatasan Eksplorasi Uganda Dekat Cagar Alam UNESCO

Kelompok berbasis masyarakat dan organisasi masyarakat sipil di Uganda dan Republik Demokratik Kongo (DRC) mendesak perusahaan minyak multinasional untuk mencegah blok eksplorasi minyak kaya keanekaragaman hayati baru yang dibuka di wilayah Uganda Barat.

Kelompok-kelompok tersebut meminta raksasa bahan bakar fosil Total E&P, China National Offshore Oil Corporation (CNOOC) dari China, dan DGR Global Ltd Australia, antara lain, untuk menarik minat mereka di blok eksplorasi minyak Nganji, salah satu area terbesar yang terbuka untuk sumber daya potensial. ekstraksi di putaran kedua penawaran untuk lisensi eksplorasi yang diumumkan oleh pemerintah Uganda pada Mei 2019.

Lima organisasi yang menentang langkah tersebut mewakili koalisi lebih dari 40 organisasi berbasis komunitas (CBO) dan organisasi masyarakat sipil (CSO), termasuk koalisi 11 anggota klub energi bersih perempuan dan pemuda Kasese dan tujuh anggota Koalisi CSO Kasese untuk Menjaga Keanekaragaman Hayati. Organisasi-organisasi tersebut khawatir bahwa setiap pencarian di blok Nganji — yang meliputi area seluas 1.230 kilometer persegi — akan membahayakan Taman Nasional Ratu Elizabeth (QENP) yang beragam keanekaragaman hayati dan Danau Edward, Cagar Biosfer dan Kemanusiaan Dunia yang ditetapkan oleh UNESCO, dibagikan. oleh Uganda dan DRC.

Koalisi juga mengutip kekhawatiran akan perubahan iklim, degradasi lingkungan, hilangnya mata pencaharian karena dampak pada sektor-sektor seperti pariwisata dan perikanan, dan meningkatnya konflik manusia-satwa liar.

Daerah yang ditargetkan untuk eksplorasi adalah “bagian dari lanskap Virunga yang lebih besar di mana kita masyarakat di Uganda dan DRC bergantung untuk mata pencaharian kita,” kelompok mencatat dalam surat yang dikirim ke perusahaan minyak dan presiden Uganda dan DRC pada 30 Juni.

Surat tersebut juga ditujukan kepada Petro Afrik Energy Resources East Africa Limited, Niger Petroleum Resources Ltd, dan Uganda National Oil Company, selain Total, DGR dan CNOOC. Semua perusahaan telah diciutkan untuk lisensi eksplorasi Nganji.

Sementara Uganda mendorong maju dengan mengeksplorasi ladang minyak di wilayah Albertine yang lebih besar, produksi telah tertunda karena pembangunan yang akan datang dari pipa ekspor bernilai miliaran dolar yang dikenal sebagai East African Crude Oil Pipeline (EACOP).

“Sejak 2015 ketika pemerintah Uganda pertama kali memasang blok Nganji untuk eksplorasi, kami telah berkampanye dengan penuh semangat menentang perizinan blok yang menyebabkan perusahaan menjauh. Kami tidak mengerti mengapa pemerintah Uganda membuka kembali perizinan yang sama pada 2019,” tulis para pemohon dalam surat tersebut.

Tak satu pun dari perusahaan atau pemerintah belum secara terbuka menanggapi surat organisasi.

Tentang lingkungan, kelompok-kelompok tersebut berpendapat bahwa masyarakat telah menderita dari serangan gajah dan satwa liar lainnya, dan takut bahwa ini akan bertambah buruk ketika kegiatan dimulai di taman dan danau, mengusir hewan dari alam liar dan lebih dekat ke rumah dan kota. Ini sudah disaksikan di bagian lain negara di mana minyak telah ditemukan dan sedang menunggu produksi.

Mereka mencatat: “Kami khawatir atas kerusakan lingkungan yang mengikuti kegiatan minyak di Afrika. Di Uganda kami telah melihat hutan berada di bawah tekanan besar.” Ketika orang kehilangan tanah mereka karena proyek minyak, beberapa akhirnya bertani di hutan untuk makanan dan mata pencaharian. Dalam kasus lain, orang mungkin mencoba mengambil lahan hutan dengan kedok mengejar proyek minyak. Semua ini dapat menyebabkan peningkatan konflik manusia-satwa liar juga, kelompok memperingatkan.

Kelompok-kelompok itu memberi contoh Taman Nasional Air Terjun Murchison yang terkepung, terletak di wilayah Albertine yang sama dengan tempat ditawarkannya blok eksplorasi minyak baru. Dalam hal ini, bagian dari taman diaspal untuk membuat jalan untuk pengeboran. Hasilnya telah meningkatkan intrusi pada manusia oleh satwa liar. Ekstraksi di daerah ini akan dimulai kapan saja sekarang.

Kelompok-kelompok tersebut khawatir bahwa konflik serupa tidak diragukan lagi akan mengakibatkan QENP dan Danau Edward jika eksplorasi minyak dilakukan di sana.

Perikanan dan pariwisata juga akan mendapat tekanan. QENP adalah suaka margasatwa kedua yang paling banyak dikunjungi di negara ini, rumah bagi 612 spesies burung, 95 hewan, dan 57 spesies tumbuhan selain singa pemanjat pohon yang terkenal dan antelop Topi. Sektor pariwisata menghasilkan US$1,6 miliar per tahun menurut data resmi.

Perikanan di Danau Edward telah menghasilkan ribuan nelayan hampir US$540 juta digabungkan setiap tahun, yang tidak akan dijamin jika eksplorasi diizinkan, klaim para pembuat petisi, mengutip Institut Penelitian Sumber Daya Perikanan Nasional Uganda.

Menurut Institut Afrika untuk Tata Kelola Energi (AFIEGO), setiap kegiatan dalam mengejar bahan bakar fosil di Nganji akan membuat dua cagar alam paling berharga di Uganda terkepung. “Mengizinkan pengeboran di blok Nganji akan mengirimkan sinyal yang salah ke DRC tetangga,” kata kepala komunikasi Diana Nabiruma di AFIEGO. “Ini mendorong negara untuk juga memulai eksplorasi minyak di sisi perbatasannya, dan di bagian Danau Edward yang ada di wilayahnya, mengeja malapetaka bagi lingkungan dan badan air.”