December 2, 2021
Perusahaan Raksasa Mempromosikan Aksi Iklim, Tapi Bekerja Dengan Pelobi Minyak di State Capitols

Perusahaan Raksasa Mempromosikan Aksi Iklim, Tapi Bekerja Dengan Pelobi Minyak di State Capitols

Banyak perusahaan AS terbesar, termasuk Walmart, Amazon, dan Microsoft, mempekerjakan pelobi yang juga bekerja untuk industri minyak dan gas, menurut penelitian baru terhadap data lobi negara. Hubungan dengan pelobi minyak dan gas, kata para peneliti, melemahkan posisi publik yang diambil perusahaan dalam mengatasi perubahan iklim.

Penelitian, yang dilakukan oleh Global Energy Monitor nirlaba dan dibagikan dengan DeSmog, menemukan ribuan kasus di mana perusahaan-perusahaan terkemuka terlibat dalam melobi di ibukota negara bagian, mempekerjakan pelobi yang sama yang bekerja untuk perusahaan bahan bakar fosil yang kuat.

“Perusahaan teknologi sangat vokal dalam mencapai emisi nol bersih dalam operasi mereka. Namun banyak dari perusahaan teknologi ini mempekerjakan pelobi yang mempromosikan ketergantungan lebih lanjut pada bahan bakar fosil” dengan melobi secara bersamaan atas nama perusahaan minyak dan gas, James Browning, direktur komunikasi untuk Global Energy Monitor, mengatakan kepada DeSmog.

Basis data yang disusun oleh Global Energy Monitor mendokumentasikan ribuan kasus dari barisan panjang bisnis Amerika terkemuka yang bekerja dengan pelobi yang sama – seringkali perusahaan yang sama, dan dalam banyak kasus, individu yang sama – seperti industri minyak dan gas. Perilaku ini merajalela di industri asuransi, perawatan kesehatan, ritel, dan teknologi.

Bahkan jika para pelobi sedang mengerjakan isu-isu terpisah untuk setiap perusahaan tempat mereka bekerja, mempekerjakan pelobi minyak dan gas “sangat bertentangan” dengan memerangi perubahan iklim, kata Browning.

“Tidak masalah jika agenda minyak dan gas pelobi itu terpisah dari agenda perusahaan Anda. Tidak ada ‘terpisah’ ketika krisis iklim akan mempengaruhi hampir setiap masalah di hadapan legislatif negara bagian – perawatan kesehatan, infrastruktur, pajak, dan seluruh ekonomi, ”katanya.

Sementara lobi berjalan di bawah radar, banyak perusahaan memposisikan diri mereka sebagai pemimpin dalam perubahan iklim. Misalnya, eksekutif puncak dari Amazon, Microsoft, dan Walmart muncul di pertemuan puncak virtual dengan utusan iklim internasional AS John Kerry pada 15 Oktober, di mana mereka bergiliran memperjuangkan upaya perusahaan mereka memerangi perubahan iklim. Kerry juga memuji mereka atas kepemimpinan iklim mereka.

“Mengapa kita semua mengerjakan aksi iklim melalui bisnis? Ini adalah dekade yang menentukan. Tindakan yang perlu kita ambil untuk menghindari dampak paling ekstrem dari perubahan iklim perlu terjadi sekarang,” kata Kathleen McLaughlin, wakil presiden eksekutif dan kepala petugas keberlanjutan Walmart di KTT tersebut. “Saya pikir untuk bisnis, ada peluang bahwa kami dapat membantu memperbaiki sistem yang diandalkan orang untuk masa depan yang jauh lebih regeneratif. Masa depan yang membuat umat manusia hidup selaras dengan alam.”

Dia mempromosikan tujuan Walmart untuk mencapai 100 persen energi terbarukan untuk operasinya pada tahun 2030, dan nol emisi pada tahun 2040.

Tetapi pada saat yang sama, Walmart terlibat dalam lobi di berbagai ibukota negara bagian menggunakan pelobi yang sama dengan industri minyak dan gas. Misalnya, Walmart mempekerjakan pelobi untuk menangani masalah legislatif di legislatif Pennsylvania yang juga bekerja untuk Anadarko Petroleum. Di Oklahoma, Walmart berbagi pelobi yang sama dengan Koch Companies, dan raksasa ritel itu bekerja dengan pelobi yang sama di Negara Bagian Washington dengan Shell Oil.

Depan toko Walmart. Kredit: Mike Mozart. (CC OLEH 2.0)

Microsoft juga memposisikan dirinya sebagai juara iklim, secara terbuka bersumpah untuk mencapai 100 persen energi terbarukan untuk operasinya pada tahun 2025 dan menjadi perusahaan “negatif karbon” pada tahun 2030.

Tetapi perusahaan teknologi juga bekerja dengan pelobi yang sama yang mendorong agenda bahan bakar fosil. Di New York, Microsoft bekerja sama dengan Park Strategies, sebuah firma lobi dan PR yang juga menganggap ExxonMobil sebagai salah satu kliennya. Beberapa pelobi individu Park Strategies secara khusus bekerja atas nama kedua klien, menurut data etika negara bagian.

Amazon adalah raksasa perusahaan lain yang berbicara sedikit tentang aksi iklimnya. Pada tahun 2019, Amazon mengumumkan “Ikrar Iklim,” yang menyatakan bahwa mereka akan mencapai emisi nol bersih pada tahun 2040, dan 100 persen energi terbarukan untuk operasinya pada tahun 2025. Amazon juga berusaha untuk meminta perusahaan lain untuk mengambil janji tersebut.

Tetapi Amazon berbagi lebih dari dua lusin pelobi individu dengan ExxonMobil, Shell Oil, Chesapeake Energy, dan Chief Oil & Gas LLC di beberapa negara bagian, termasuk Pennsylvania, Ohio, West Virginia, dan Oklahoma.

Di Alabama, baik Amazon dan Microsoft telah menyewa perusahaan lobi Fine Geddie & Associates, yang juga bekerja atas nama kelompok perdagangan industri yang kuat American Petroleum Institute di ibukota negara bagian.

Baik Park Strategies maupun Fine Geddie tidak menanggapi permintaan komentar.

Tentu saja, perusahaan-perusahaan kuat dari semua lapisan mencari pelobi berpengaruh di ibukota negara bagian, jadi mungkin tidak mengherankan bahwa raksasa teknologi dan perusahaan minyak mempekerjakan orang yang sama. Tetapi para pelobi tersebut mempromosikan kebijakan bahan bakar fosil yang melemahkan komitmen iklim dari banyak klien lainnya.

“Prioritas perusahaan bahan bakar fosil dalam upaya lobi dan hubungan masyarakat mereka adalah untuk menghalangi aksi iklim,” kata Duncan Meisel, direktur Clean Creatives, kepada DeSmog melalui email. Clean Creatives adalah inisiatif untuk menekan perusahaan PR untuk berhenti menerima klien minyak dan gas.

“Amazon telah menjadikan membawa perusahaan lain ke dalam Climate Pledge sebagai bagian inti dari merek mereka, dan ini [separate fossil fuel] upaya lobi dirancang untuk merusak efektivitas, dan profitabilitas, dari kebijakan dalam janji itu. Ini adalah konflik kepentingan yang jelas yang dapat diatasi oleh merek dengan kebijakan tentang agensi seperti apa yang akan dan tidak akan mereka tangani, ”tambahnya.

Browning mencatat bahwa “titik balik” dalam perang melawan Tembakau Besar terjadi ketika pelobi tembakau diasingkan di ibukota negara bagian. “Para legislator menolak bekerja sama dengan para pelobi ini karena produk mereka dianggap berbahaya,” kata Browning. “Mereka bekerja untuk ‘uang darah’.”

Tetapi pelobi minyak dan gas sejauh ini lolos dari pengawasan seperti itu, tambahnya. “Dibandingkan dengan perusahaan tembakau – yang produknya tidak berkontribusi pada bencana alam – pelobi bahan bakar fosil terus menikmati citra ‘arus utama’ di banyak negara bagian, sebagian karena mereka memiliki klien arus utama besar seperti Amazon dan Microsoft.”

Dia menambahkan bahwa untuk perusahaan ritel dan teknologi, “kemungkinan boikot konsumen adalah nyata, dan manfaat apa pun yang didapat perusahaan ini dari bekerja dengan pelobi ini mungkin tidak sebanding dengan publisitas negatif.”

Memblokir Aksi Iklim

Sementara itu, perusahaan seperti Amazon, Microsoft, dan Walmart juga merupakan anggota terkemuka dalam kelompok lobi bisnis nasional yang paling kuat, termasuk Kamar Dagang AS dan Business Roundtable. Kedua kelompok lobi tersebut menghabiskan jutaan dolar untuk melobi dan beriklan untuk menenggelamkan infrastruktur Build Back Better dan agenda jaring pengaman sosial yang saat ini sedang dalam negosiasi di Kongres, yang berpotensi mencakup kebijakan perubahan iklim paling luas yang pernah disahkan menjadi undang-undang, termasuk ratusan miliaran dolar dalam pendanaan energi bersih dan program nasional untuk membersihkan sektor listrik.

Selama bertahun-tahun, ada tekanan bagi perusahaan untuk meninggalkan kelompok perdagangan semacam ini karena upaya lobi mereka yang kontroversial. Pada tahun 2009, misalnya, Apple dan Nike dan beberapa utilitas keluar dari Kamar Dagang AS karena oposisi kelompok lobi terhadap aksi iklim. Kamar telah lama menghalangi upaya perubahan iklim, dan terus mempromosikan agenda bahan bakar fosil.

Sementara Amazon, Microsoft, dan Walmart membicarakan kepemimpinan iklim mereka, mereka adalah anggota kelompok lobi nasional yang membayar iuran yang mencoba membunuh aksi iklim.

Dan ketika datang ke agenda Build Back Better, Business Roundtable membantah karakterisasi ini dalam sebuah pernyataan kepada DeSmog, yang menyatakan bahwa sementara anggotanya mendukung aksi iklim, mereka menentang membayar pajak yang lebih tinggi, dan dengan demikian, ingin memblokir seluruh tagihan.

“Semua anggota kami mendukung aksi perubahan iklim, tetapi posisi Business Roundtable pada paket rekonsiliasi akan didasarkan pada totalitas dari apa yang ada dalam RUU tersebut. Kongres telah mengikat aksi iklim yang tidak perlu dengan kenaikan pajak sebesar $1 triliun pada pencipta lapangan kerja, yang kami sangat menentang, dan triliunan pengeluaran terkait non-iklim, ”Presiden & CEO Business Roundtable Joshua Bolten, mengatakan dalam sebuah pernyataan. “Tidak ada alasan kebijakan untuk menghubungkan tindakan keras untuk mengatasi perubahan iklim dengan kebijakan pajak yang tidak terkait dan berbahaya. Kenaikan pajak yang diusulkan, yang akan menjadi salah satu kenaikan pajak perusahaan terbesar dalam sejarah, akan mempersulit perusahaan untuk berinvestasi, termasuk dalam teknologi yang diperlukan untuk mengatasi perubahan iklim.”

Kamar Dagang AS tidak menanggapi permintaan komentar. Amazon dan Walmart juga tidak menanggapi.

Microsoft tidak menjawab pertanyaan spesifik terkait lobi tingkat negara bagian, tetapi mengutip posting blog yang diterbitkan perusahaan untuk mendukung undang-undang yang saat ini sedang dipertimbangkan di Kongres. “Microsoft telah bekerja dengan pemangku kepentingan lainnya dan menyampaikan kepada anggota Kongres dukungan kami untuk iklim yang kuat dan investasi terkait energi bersih baik dalam paket infrastruktur dan rekonsiliasi,” Lucas Joppa, kepala pejabat lingkungan Microsoft menulis pada awal Oktober.

Tetapi dukungan tingkat perusahaan bisa dibilang dinegasikan oleh kelompok-kelompok perdagangan yang secara aktif melobi menentang kebijakan iklim yang ditawarkan.

“Hasilnya adalah bahwa sebagian besar perusahaan masih tidak menjalankan pembicaraan mereka,” Christine Arena, mantan VP di Edelman, yang telah berusaha untuk mengekspos greenwashing yang dilakukan oleh industri PR atas nama klien bahan bakar fosilnya, mengatakan dalam sebuah pernyataan kepada DeSmog .

Dia mencatat kontradiksi membuat janji iklim yang tinggi sambil tetap berada di lobi bisnis yang kuat seperti Kamar Dagang AS dan Meja Bundar Bisnis. “Mengingat hal ini, apa arti dari janji iklim perusahaan? Mungkin nol, ”kata Arena. “Dekarbonisasi rantai pasokan adalah tujuan yang layak, tetapi upaya terkait dapat dengan cepat dibatalkan tanpa pendekatan komprehensif yang menyelaraskan lobi, advokasi, dan keberlanjutan.”