October 28, 2021
Peneliti Menemukan Jalan Tak Terduga di Dasar Laut

Peneliti Menemukan Jalan Tak Terduga di Dasar Laut

Gambar ini menunjukkan jejak yang ditinggalkan oleh spons saat mereka merangkak di dasar laut. Kredit: Tim AWI OFOBS, PS101

Spons: Mereka dianggap sebagai salah satu bentuk kehidupan hewan yang paling primitif, karena mereka tidak memiliki organ penggerak atau sistem saraf. Sebuah tim di sekitar ilmuwan laut dalam Antje Boetius kini telah menemukan bahwa spons meninggalkan jejak di dasar laut di laut dalam Arktik. Mereka menyimpulkan bahwa hewan mungkin bergerak secara aktif – meskipun hanya beberapa sentimeter per tahun. Mereka sekarang mempublikasikan temuan unik ini di jurnal Biologi Saat Ini.

Kejutannya luar biasa ketika para peneliti melihat gambar resolusi tinggi dari dasar laut laut dalam Arktik secara mendetail: Jejak seperti jalur yang melintasi sedimen berakhir di tempat spons berada. Jalur ini diamati melaju ke segala arah, termasuk menanjak. “Kami menyimpulkan dari sini bahwa spons mungkin secara aktif bergerak melintasi dasar laut dan meninggalkan jejak ini sebagai akibat dari pergerakan mereka,” lapor Dr Teresa Morganti, ahli spons dari Institut Max Planck untuk Mikrobiologi Laut di Bremen. Ini sangat menarik karena sains sebelumnya berasumsi bahwa sebagian besar spons menempel di dasar laut atau digerakkan secara pasif oleh arus laut dan, biasanya menuruni lereng.

“Tidak ada arus kuat di laut dalam Arktik yang dapat menjelaskan struktur yang ditemukan di dasar laut,” jelas pemimpin ekspedisi Prof. Antje Boetius, yang bekerja sama dengan ahli biologi laut dalam Dr Autun Purser dari Institut Alfred Wegener, Helmholtz Center untuk Polar and Marine Research (AWI) di HGF-MPG Joint Research Group for Deep-Sea Ecology and Technology. Rekaman yang baru-baru ini diterbitkan dibuat selama ekspedisi di 87 ° Utara di Gunung Karasik sekitar 350 kilometer dari Kutub Utara dengan penelitian pemecah es Polarstern pada tahun 2016 dengan sistem kamera yang ditarik OFOBS (Ocean Floor Observation and Bathymetry System). “Dengan OFOBS kami dapat membuat model 3D dari laut dalam. Puncak gunung laut itu padat penduduk dengan spons. 69 persen gambar kami menunjukkan jejak spikula spons, banyak di antaranya mengarah ke hewan hidup, ”lapor Autun Purser.

Jejak Spikula Spons yang Khas

Gambar ini menunjukkan jejak spikula spons yang khas. Kredit: tim AWI OFOBS, PS101; Morganti dkk. / Biologi Saat Ini

Banyak pertanyaan muncul dari pengamatan ini: Mengapa spons bergerak? Bagaimana mereka menyesuaikan diri? Kemungkinan alasan penggerak bisa jadi mencari makan, menghindari kondisi lingkungan yang tidak menguntungkan, atau untuk mendistribusikan keturunan. Pencarian makanan secara khusus memainkan peran utama dalam ekosistem yang miskin nutrisi seperti laut dalam di Kutub Utara. Spons punya fungsi penting di sana kok. Sebagai pengumpan filter, mereka dapat memanfaatkan partikel dan bahan organik terlarut dan secara intensif terlibat dalam daur ulang nutrisi dan materi melalui simbion bakteri mereka. Spons juga menyediakan ikan kutub dan struktur udang yang berguna untuk digunakan sebagai habitat. Namun, para ilmuwan tetap harus menyelidiki mekanisme penggeraknya.

Untuk mengetahui lebih lanjut tentang penelitian ini, baca Jejak Lantai Laut Misterius yang Menunjukkan Spons Arktik Saat Bergerak.

Referensi: “In situ pengamatan jejak spons menunjukkan pergerakan spons yang umum di Kutub Utara tengah yang dalam ”oleh Teresa M. Morganti, Autun Purser, Hans Tore Rapp, Christopher R. German, Michael V. Jakuba, Laura Hehemann, Jonas Blendl, Beate M. Slaby dan Antje Boetius , 26 April 2021, Biologi Saat Ini.
DOI: 10.1016 / j.cub.2021.03.014