September 26, 2021
Pemimpin Suku Menyampaikan ‘Kekhawatiran Serius’ Tentang Rencana Mengubah Rumah Pulau Louisiana yang Menyusut Menjadi ‘Surga Olahragawan’

Pemimpin Suku Menyampaikan ‘Kekhawatiran Serius’ Tentang Rencana Mengubah Rumah Pulau Louisiana yang Menyusut Menjadi ‘Surga Olahragawan’

Selama beberapa dekade, pejabat federal dan negara bagian Louisiana mendorong penduduk untuk pindah secara permanen dari Isle de Jean Charles — tanah air tradisional yang menyusut dari Suku Isle de Jean Charles Biloxi-Chitimacha-Choctaw (IDJC) — dan mereka meyakinkan mereka bahwa pulau Gulf Coast akan tidak akan dibangun kembali jika penduduk pergi.

Namun, perubahan rencana untuk pulau itu, yang telah terancam oleh ekstraksi minyak dan gas selama lebih dari satu abad, pengembangan pengendalian banjir di delta Sungai Mississippi, dan sekarang perubahan iklim, membuat para pemimpin suku semakin “tidak tenang” di tahun-tahun setelah mereka rencana membantu negara bagian Louisiana mengamankan dana federal untuk pemukiman kembali pada tahun 2016. Hasilnya adalah perasaan yang berkembang di antara para pemimpin suku bahwa investasi baru dan proposal untuk mengubah wilayah menjadi tujuan rekreasi dapat melanjutkan sejarah panjang perpindahan dan kolonisasi.

Yang terbaru dalam serangkaian perubahan di pulau itu terjadi pada hari Kamis, 15 Juli, di pertemuan Komisi Perencanaan Regional Houma-Terrebonne ketika AM Dupont Corporation yang berbasis di Houma mengusulkan “subdivisi kecil” di Isle de Jean Charles. Persetujuan paroki akan membuat tujuh kavling dari sebidang tanah milik perusahaan. Kenneth Rembert, seorang surveyor yang disewa oleh AM Dupont, yang berbicara pada pertemuan tersebut, mengatakan bahwa pembagian tanah akan memungkinkan perusahaan untuk menjual tanah tersebut kepada pemilik kamp pemancingan yang kampnya sudah ada di sana, tetapi yang saat ini menyewakan tanah di bawah mereka. Rembert juga menjelaskan kemungkinan memperdalam bayou pulau untuk hidran kebakaran baru.

Pemberitahuan proposal AM Dupont untuk membagi tanahnya untuk memungkinkan penjualannya kepada pemilik kamp pemancingan di Isle de Jean Charles. Kredit: Nathan Jessee

Dalam sebuah pernyataan yang disiapkan untuk pertemuan hari Kamis, Kepala Suku IDJC Albert Naquin menulis, “Suku kami memiliki keprihatinan serius tentang tindakan ini.”

‘Tidak Ada Pengembangan Perusahaan’

Selama 70 tahun terakhir, sekitar 98 persen daratan Isle de Jean Charles dan rawa-rawa di sekitarnya telah hanyut karena erosi dan penurunan permukaan tanah. Tanpa lahan basah pelindung, badai yang diperparah oleh perubahan iklim membanjiri pulau itu setiap tahun. Chief Naquin membandingkan kehilangan itu dengan kerabat yang sekarat: “Ini seperti melihat anggota keluarga yang menderita kanker … digerogoti sedikit demi sedikit.” Hilangnya tanah subsisten dan pembangunan di sekitarnya telah menyebabkan warga suku bekerja di industri regional — membangun kapal dan bekerja di sektor minyak dan gas. Lebih dari 75 persen Suku telah meninggalkan pulau itu, seringkali setelah badai. Menurut para pemimpin suku, pemindahan tersebut telah merusak hubungan dengan tanah dan menghambat upaya untuk mempertahankan pengetahuan tradisional dan cara hidup.

Sebidang tanah sempit yang tersisa dari Isle de Jean Charles, di Terrebonne Parish, Louisiana. Tampil pada 2016. Kredit: Julie Dermansky

Rencana pemukiman kembali yang diformalkan mulai berkembang pada tahun 2002 ketika Korps Insinyur Angkatan Darat AS menetapkan bahwa Isle de Jean Charles terlalu mahal untuk dimasukkan dalam perlindungan Morganza yang direncanakan ke sistem tanggul Teluk. Penilaian dampak lingkungan untuk proyek tersebut juga menyimpulkan bahwa alinyemen baru, di utara Isle de Jean Charles, akan memperburuk banjir di pulau itu.

Para pemimpin suku diberitahu pada saat itu bahwa jika penduduk pindah dari pulau itu, akses ke sana akan tetap dilindungi dan “tidak ada pengembangan perusahaan yang akan dilakukan di pulau itu.” Jaminan tersebut, dan prospek menyatukan kembali suku mereka yang semakin tersebar sambil memastikan pelestarian sosial dan budaya, membuat para pemimpin suku Isle de Jean Charles Biloxi-Chitimacha-Choctaw mulai merencanakan pemukiman kembali mereka ke pedalaman.

Setelah lebih dari satu dekade mencari dukungan, rencana pemukiman kembali suku dimasukkan dalam aplikasi Louisiana untuk dana federal. Dan pada tahun 2016, Departemen Perumahan dan Pembangunan Perkotaan (HUD) AS memberi negara bagian $48,3 juta untuk pemukiman kembali. Sejak penghargaan tersebut, negara telah dituduh membajak rencana Suku yang ada, dan bagi para pemimpin suku, proposal subdivisi menunjukkan perubahan lain dalam lingkup pemukiman kembali.

Menurut pernyataan Chief Naquin, “Ketika rencana pemukiman kembali disetujui dan didanai oleh Departemen Perumahan dan Pembangunan Perkotaan AS, kami menyetujuinya berdasarkan pemahaman kami bahwa bagian dari perjanjian adalah bahwa IDJC [Isle de Jean Charles] akan diserahkan kepada alam, yang berarti tidak ada perbaikan atau layanan yang akan diberikan kepada IDJC dari waktu ke waktu.”

Anggota Dewan Terrebonne John Amadée – yang distriknya termasuk situs pemukiman kembali – setuju. Setelah pertemuan hari Kamis, dia mengamati, “Negara mengatakan bahwa tanah itu tidak akan digunakan kembali, tetapi ini memberi tahu saya bahwa itu akan digunakan kembali.”

Sebuah kamp pemancingan yang ditinggalkan di perairan Isle de Jean Charles di selatan Louisiana. Tanah rawa menghilang dengan cepat karena erosi pantai dan penurunan permukaan tanah. Kredit: Julie Dermansky

Sesuai persyaratan negara bagian, penduduk pulau yang pindah harus menandatangani perjanjian yang mencegah mereka untuk tinggal di, menjual, atau melakukan perbaikan besar pada properti pulau. Pembatasan ini tidak berlaku untuk pemilik properti pulau yang tidak bermukim kembali — seperti perusahaan minyak atau pemilik kamp pemancingan. Hampir semua lahan basah Paroki Terrebonne dimiliki secara pribadi, dan pemilik tanah terbesar adalah perusahaan minyak dan tanah: ConocoPhillips, Apache Corporation, dan Continental Land & Fur Company. Perusahaan minyak dan gas yang berbasis di Houston, Apache, khususnya, memiliki banyak lahan di sekitar dan di pulau itu. Perusahaan minyak juga memiliki kamp memancing rekreasi di wilayah tersebut untuk dinikmati beberapa karyawan mereka.

Menurut pernyataan dari Marvin McGraw dari Kantor Pengembangan Masyarakat Louisiana, “Kami tidak memiliki wewenang untuk memberi tahu pemilik tanah individu yang tidak menerima uang atau pertimbangan dari kami apa yang dapat dan tidak dapat mereka lakukan dengan properti mereka.”

Adaptasi atau Gentrifikasi?

Nonlokal telah membangun “kamp pemancingan” – sering kali rumah liburan mewah dengan fasilitas modern – di pulau dan di daerah sekitarnya selama beberapa dekade. Pada 2016, ada 10 lebih banyak kamp di Isle de Jean Charles daripada rumah permanen. Proposal AM, bagaimanapun, datang setelah investasi rekreasi besar oleh negara di dan sekitar pulau pada tahun lalu dan penarikan layanan pendidikan dan lainnya dari Suku lokal.

Baru-baru ini, pada bulan April, Dewan Sekolah Paroki Terrebonne memutuskan untuk menutup sebuah sekolah dasar yang melayani Suku Isle de Jean Charles dan Pointe-au-Chien meskipun ada tentangan luas. Orang tua sejak itu mengajukan gugatan federal untuk menjaga sekolah, yang terletak tidak jauh dari satu-satunya jalan menuju pulau itu, tetap buka dan untuk memastikan kurikulum yang sesuai dengan budaya.

Pemungutan suara penutupan sekolah datang segera setelah Dewan Rekreasi Terrebonne membeli empat hektar di sebelah sekolah untuk taman umum dan taman bermain dan hanya tiga bulan setelah dana federal pertama untuk Morganza ke tanggul Teluk akhirnya dialokasikan. Itu meskipun Korps Insinyur Angkatan Darat pada awalnya mempertimbangkan untuk melindungi sekolah dan kemampuannya untuk membantu menjaga “kohesi masyarakat” sebagai manfaat yang akan keluar dari proyek tanggul.

Air melewati Island Road, satu-satunya jalan menuju Isle de Jean Charles, di Terrebonne Parish, Louisiana, pada 13 April 2019. Kredit: Julie Dermansky

Selain itu, pada bulan Desember 2019, negara bagian memberikan $300.000 kepada lembaga nirlaba konservasi yang berpikiran berburu, Ducks Unlimited, untuk sebuah proyek pemulihan rawa payau di selatan Island Road — jalan dua jalur, rawan banjir yang menghubungkan Isle de Jean Charles ke daratan . Kemudian, November lalu, Otoritas Perlindungan dan Restorasi Pesisir Louisiana menyelesaikan lima dermaga pemancingan dan tempat parkir kecil serta tanggul batu di Island Road. (Perbaikan jalan dibayar dengan $2,4 juta dari uang penyelesaian bencana BP 2010.) Departemen Margasatwa dan Perikanan Louisiana mengatakan dermaga akan memungkinkan “pemancing” untuk “mengambil keuntungan dari karunia di Sportsman’s Paradise kami.”

Meskipun Strategi Adaptasi Regional 2019 Louisiana juga mendorong ekowisata sebagai bentuk pembangunan kembali pesisir yang tangguh, peningkatan ini mencerminkan pergeseran dari penolakan Badan Manajemen Darurat Federal tahun 2008 untuk mendanai “perbaikan” untuk melindungi jalan, dan aplikasi pendanaan pemukiman kembali negara bagian tahun 2015 secara eksplisit mengutip harapan bahwa jalan itu akan segera tidak dapat dilalui sebagai alasan untuk jutaan dana pemukiman kembali federal.

Pernyataan Kepala Naquin baru-baru ini kepada dewan perencanaan daerah menunjukkan kontradiksi ini: “Sekarang pemukiman kembali telah didanai, kami melihat perbaikan sedang dilakukan untuk Jalan Pulau dan dermaga perikanan kami. … Sekolah kami baru-baru ini ditutup — kami diberitahu bahwa tidak masuk akal untuk tetap membukanya. Kami baru-baru ini mengetahui bahwa sekolah kami sedang dijual ke organisasi olahraga. Sepertinya IDJC direncanakan menjadi pulau olahraga rekreasi.”

Peningkatan Jalan Pulau pasca-pemukiman kembali dan penutupan sekolah pasca-tanggul mungkin mencerminkan kurangnya koordinasi dan konsistensi antar lembaga dalam hal perencanaan perlindungan dan ketahanan banjir.

Namun, pada akhirnya, dampaknya adalah penggusuran terus-menerus terhadap masyarakat adat.

Seperti banyak prospectors sepanjang awal 20ini abad, AM Dupont mengumpulkan properti lahan basah dalam serangkaian transaksi yang dipertanyakan sebelum pengembangan minyak dan gas yang ekspansif. Albert Marie Dupont – senama perusahaan – misalnya, memperoleh empat puluh hektar di Isle de Jean Charles pada lelang sheriff 1917 yang diselenggarakan oleh saudaranya, Sheriff Ernest Dupont, di Gedung Pengadilan Houma. Perusahaan kemudian berpartisipasi dalam ekstraksi minyak dan gas di rawa-rawa di dekatnya.

Seperti yang direfleksikan oleh Sekretaris Isle de Jean Charles Biloxi-Chitimacha-Choctaw Chantel Comardelle dalam wawancara baru-baru ini: “Karena punggungan kecil tanah hanya baik dan menguntungkan untuk minyak atau sebagai ‘surga olahragawan,’ mari berinvestasi di dalamnya, sekarang setelah Orang India sudah pergi.” Sebagian untuk mengatasi pengalaman pengungsian yang sedang berlangsung, Comardelle telah mempelopori kampanye baru untuk mendirikan museum suku dan pusat budaya yang disebut Melestarikan Tempat Kita.

Pengaduan tahun 2020 ke Perserikatan Bangsa-Bangsa menjelaskan perusakan ekologis dan ancaman yang ditimbulkan oleh ekstraksi minyak dan gas, manipulasi delta Sungai Mississippi, dan pembangunan regional terhadap kedaulatan beberapa Suku di Louisiana. Misalnya, pembangunan rekreasi di Dulac yang bertetangga disebutkan dalam pengaduan sebagai pendorong “perpindahan ekonomi” yang telah mendorong warga Grand Caillou/Dulac Band Biloxi-Chitimacha-Choctaw dari tanah mereka.

Kepala Adat Shirell Parfait-Dardar dari Grand Caillou/Dulac Band dari Suku Biloxi-Chitimacha-Choctaw, di makam ayahnya di Dulac, Louisiana, pada tahun 2020.

“Saya pernah melihat ini sebelumnya, dan itu tidak berhenti,” kata kepala suku mereka Shirell Parfait-Dardar, yang sukunya di Louisiana dirujuk dalam pengaduan PBB dan yang suaminya berasal dari Isle de Jean Charles. “Jelas bahwa mereka ingin Pribumi pergi sebelum mereka mulai mencoba memperbaiki tanah. Penindasan kami belum berakhir selama lebih dari 500 tahun. Pada pertemuan hari Kamis saya menangis untuk orang-orang kami, untuk anak-anak dan cucu-cucu kami.”

Audiensi publik lainnya mengenai pembagian yang diusulkan akan berlangsung pada pertemuan Komisi Perencanaan Daerah Houma-Terrebonne bulan depan.