December 2, 2021
Pemimpin Komunitas Gang Kanker Louisiana Memuji Regan Administrator EPA Selama Kunjungan Saat Dia Menyelesaikan Tur ‘Journey to Justice’

Pemimpin Komunitas Gang Kanker Louisiana Memuji Regan Administrator EPA Selama Kunjungan Saat Dia Menyelesaikan Tur ‘Journey to Justice’

Setelah lama merasa diabaikan oleh Washington, DC, minggu ini para pemimpin komunitas Louisiana Cancer Alley bergembira setelah kunjungan dari pengatur lingkungan peringkat tertinggi pemerintah federal, Michael Regan. Administrator Badan Perlindungan Lingkungan AS (EPA) bertemu dengan para pendukung lingkungan di New Orleans, Reserve, dan St. James pada 16 November, sebagai bagian dari “Journey for Justice,” tur mendengarkan selama lima hari dari komunitas keadilan lingkungan di negara bagian di sepanjang Teluk Meksiko. Tur EPA dimulai di Alabama pada 15 November dan berakhir hari ini, 19 November, di Texas.

Regan berjanji kepada para pemimpin masyarakat bahwa mereka akan duduk di meja selama diskusi nasional yang bertujuan untuk memajukan keadilan lingkungan, prioritas pemerintahan Biden. Meskipun dia tidak merinci tindakan lokal spesifik apa pun yang akan diambil agensinya untuk membantu mereka yang berada di komunitas Louisiana yang menderita akibat polusi industri, dia meyakinkan mereka bahwa kekhawatiran mereka adalah kekhawatirannya.

Administrator EPA Michael S. Regan dalam tur keadilan lingkungan melalui Reserve, Louisiana, pada 16 November 2021. Kredit: Julie Dermansky

teksRegan berhenti untuk berbicara kepada pers di depan Reserve, Sekolah Dasar Bangsal Kelima Louisiana, yang terletak kurang dari satu mil dari pabrik DuPont-Denka Performance Elastomer, sumber polusi udara beracun.

Dia menggambarkan pengalaman para pemimpin masyarakat telah berbagi dengan dia tentang frustrasi mereka dalam mencoba untuk mengurangi dampak polusi udara pada kesehatan masyarakat.

“Saya juga mendengar langsung bagaimana mereka merasa terkucil dari proses dan ketidakmampuan untuk memiliki akses ke pengambil keputusan di semua tingkat pemerintahan,” kata Regan kepada wartawan.

Selama kunjungan Regan ke Reserve, di Paroki St. John the Baptist, reporter NBC News Morgan Radford menanyakan apakah dana tersedia untuk meningkatkan upaya keadilan lingkungan. Regan menjelaskan bahwa beberapa pekerjaan tidak memerlukan uang belanja, dan dana itu sudah tersedia untuk upaya keadilan lingkungan EPA. “Dengan kesepakatan infrastruktur bipartisan, ada sumber daya signifikan yang telah diberikan EPA untuk mulai memecahkan lebih banyak masalah semacam ini,” katanya, dan jika rencana Build Back Better disahkan, “lebih banyak dana dapat tersedia. karena [AB2] dapat digunakan untuk menjamin keadilan lingkungan.” Undang-undang Membangun Kembali Lebih Baik, RUU iklim dan kebijakan sosial yang luas, disahkan DPR hari ini tetapi menghadapi hambatan di Senat yang terbagi tipis.

Komitmen EPA untuk meningkatkan keadilan lingkungan termasuk penegakan peraturan yang lebih baik, seperti meningkatkan inspeksi di fasilitas di komunitas garis pagar, dan memastikan 40 persen “manfaat keseluruhan” dari investasi federal dalam energi bersih dan iklim pergi ke komunitas yang secara historis kurang beruntung, menurut Hukum Nasional Tinjauan.

Taruhannya tinggi untuk bentangan Sungai Mississippi sepanjang 85 mil antara New Orleans dan Baton Rouge, yang sering disebut sebagai “Cancer Alley,” yang dipagari dengan lebih dari seratus kilang dan pabrik petrokimia. Di sini, sebagian besar komunitas garis pagar kulit hitam terpapar pada beberapa risiko kanker tertinggi di negara itu dari polusi udara, menurut data EPA.

Pada hari terakhir tur Administrator Regan, saya berbicara dengan pendiri dua kelompok komunitas Louisiana yang mengadvokasi udara bersih di wilayah mereka.

Robert Taylor memimpin Warga Peduli St. John the Baptist Parish dan Sharon Lavigne mengepalai RISE St. James. Pasangan ini masih menikmati kunjungan Regan tetapi telah meredam optimisme mereka saat ini mengingat pertarungan di depan. Mereka mengakui pendakian menuju keadilan lingkungan akan terjal di Louisiana. Regulator lingkungan top negara bagian, Chuck Carr Brown, dan Gubernur Demokrat, John Bel Edwards, belum pernah bertemu dengan mereka secara langsung, meskipun banyak undangan untuk diberikan tur ke lingkungan seperti yang dilakukan Regan, apalagi mengakui bahwa kekhawatiran mereka tentang keadilan lingkungan adalah sah.

“Apa yang Regan lakukan belum pernah terjadi sebelumnya dalam lima tahun kami berjuang untuk mendapatkan udara yang aman,” kata Talyor kepada saya melalui telepon hari ini. “Kami telah ditolak, diabaikan, dan dihina oleh Chuck Carr Brown, gubernur, dan politisi lokal.

Administrator EPA Michael Regan sedang diwawancarai oleh Morgan Radford dengan NBC News di dekat Marathon Refinery di Reserve LA, sementara fotografer dari EPA memotret wawancara tersebut.

Perwakilan dari badan pengatur lingkungan negara bagian tidak diundang untuk ambil bagian dalam tur EPA Regan, tetapi kedua lembaga negara bagian mengatakan kepada saya bahwa mereka mendukung visi Regan. “LDEQ mendukung konsep keadilan lingkungan yang dihadirkan EPA,” Gregory Langley, juru bicara Departemen Kualitas Lingkungan Louisiana (LDEQ), mengatakan melalui email. “Ada kelompok kerja internal di agensi yang melihat kesetaraan lingkungan dan cara untuk memasukkan ini ke dalam semua area otoritas kami: perizinan, penegakan, remediasi, dll.”

“Seperti halnya semua badan pengatur, kami terus mencari cara untuk meningkatkan efisiensi dan daya tanggap dan terbuka untuk saran tentang cara mengatasi masalah seperti keadilan lingkungan dengan lebih baik,” Patrick Courreges, direktur komunikasi untuk Departemen Sumber Daya Alam Louisiana, menulis oleh surel. “Bagian dari proses perizinan pantai kami adalah membuat penentuan kesesuaian proyek berdasarkan komunitas dan budaya yang sudah ada di daerah tersebut.”

Kompleks Nitrogen Industri CR di Paroki St. James, Louisiana, salah satu dari banyak fasilitas industri yang telah mengeluarkan racun di udara dekat tempat Formosa berencana membangun kompleks petrokimia besar-besaran. Difoto pada 14 November 2021.
Pabrik Amoniak Faustina Mosaik di Paroki St. James, Louisiana, dekat dengan lokasi di mana Formosa berencana membangun kompleks petrokimianya. Difoto pada 14 November 2021.

Warga St. John yang Peduli secara khusus berfokus pada dampak polusi udara dari pabrik kimia DuPont-Denka di Laplace, Louisiana, kurang dari satu mil dari rumah banyak anggota kelompok dan setengah mil dari sekolah dasar Fifth Ward. Karena fasilitas tersebut memproduksi karet sintetis yang dikenal sebagai Neoprene, pabrik tersebut mengeluarkan banyak bahan kimia beracun, termasuk kloroprena, kemungkinan karsinogen manusia, dan telah melakukannya selama lebih dari lima puluh tahun. Saat ini merupakan satu-satunya fasilitas di negara yang melepaskan kloroprena.

Pada tahun 2016 kelompok masyarakat mengetahui bahwa EPA telah menetapkan bahwa penduduk di dekat pabrik DuPont-Denka memiliki risiko kanker seumur hidup tertinggi dari polusi udara di negara tersebut, hampir 50 kali rata-rata nasional. Data itu berasal dari Penilaian Racun Udara Nasional EPA 2015, yang mengevaluasi kontaminan udara dan memperkirakan risiko kesehatan.

Sejak saat itu, pabrik, bekerja dengan regulator negara bagian dan federal, telah mengurangi emisi kloroprena sebanyak 85 persen, tetapi bahkan pemotongan besar itu tidak cukup drastis untuk mencapai tingkat yang direkomendasikan EPA sebagai batas aman untuk paparan kloroprena seumur hidup.

Saat ini, tidak ada standar hukum untuk kloroprena, apalagi yang memenuhi batas aman yang direkomendasikan EPA. Namun, pada bulan Juni badan tersebut memulai proses pembuatan aturan untuk mengatur bahan kimia tersebut. Sementara Taylor menyambut baik kemajuan ini, dia menunjukkan bahwa prosesnya akan memakan waktu bertahun-tahun—bertahun-tahun di mana komunitasnya akan terus menghirup polutan ini. Taylor dan anggota lain dari kelompoknya memberi tahu Regan bahwa mereka ingin emisi ini dihentikan sekarang, kecuali pabrik DuPont-Denka dapat membuktikan bahwa mereka tidak berbahaya bagi kesehatan penduduk sekitar.

Anggota masyarakat mengatakan mereka muak harus membuktikan betapa berbahayanya emisi pabrik DuPont-Denka. Mereka percaya bahwa data EPA 2015 yang menunjukkan risiko paparan lanjutan seharusnya sudah cukup untuk tindakan federal sekarang. Tidak mengambil tindakan segera, kata Taylor kepada saya, seperti melakukan “genosida” karena bahan kimia yang dilepaskan tanaman membunuh orang.

Ancaman Pabrik Petrokimia Lain di St. James, Louisiana

Pengalaman Taylor selaras dengan Lavigne, salah satu pemenang Penghargaan Lingkungan Goldman tahun ini atas upayanya mempelopori perjuangan melawan kompleks manufaktur plastik bernilai miliaran dolar Formosa yang diusulkan untuk komunitasnya di St. James. Daerah itu sudah menjadi rumah bagi beberapa pabrik petrokimia dan tangki penyimpanan minyak, dan dia khawatir jika dibangun, kompleks Formosa akan mengubah kualitas udara di daerah itu menjadi “perangkap maut”.

Banyak tetangga Lavigne telah meninggal karena kanker atau penyakit pernapasan yang terkait dengan jenis emisi yang dilepaskan dari fasilitas industri yang ada di St. James. Dia menunjukkan hal ini kepada Gubernur Edwards selama obrolan video baru-baru ini yang difasilitasi oleh kelompok advokasi lingkungan Earthworks. Dalam panggilan tersebut, Gubernur, yang menghadiri KTT iklim Perserikatan Bangsa-Bangsa di Glasgow, Skotlandia, menegaskan kembali dukungannya untuk proyek Formosa, tetapi menambahkan bahwa dia terbuka untuk mempertimbangkan informasi baru yang dapat mengubah pikirannya.

“Dukungan terus-menerus dari Gubernur terhadap Formosa sungguh memalukan,” kata Lavigne kepada saya sehari setelah telepon itu. “Dia terus membiarkan industri mengubah St. James menjadi zona pengorbanan.”

Menurut sebuah laporan oleh ProPublica, emisi di daerah yang paling dekat dengan lokasi kompleks yang diusulkan Formosa sudah mengandung lebih banyak bahan kimia penyebab kanker daripada 99,6 persen kawasan industri di seluruh negeri.

Regan bertemu dengan Lavigne dan anggota RISE St. James setelah kunjungannya dengan Taylor dan Warga Peduli St. John. Dia membawanya untuk bertemu dengan penduduk yang tinggal di sebelah tangki penyimpanan minyak, yang berada di dekat terminal di ujung pipa Jembatan Bayou yang kontroversial. Ini membawa minyak dari Dakota Utara ke Pantai Teluk Dan dibangun meskipun ada kekhawatiran masyarakat bahwa daerah tersebut tidak memiliki jalur evakuasi darurat untuk masyarakat yang dilayani oleh satu jalan.

Administrator EPA Michael S. Regan (tengah) dengan Sharon Lavigne (kanan), dan penduduk di daerah tersebut selama pemberhentian kedua Regan di Gang Kanker Louisiana selama tur “Journey to Justice” -nya. Kredit: Julie Dermansky

Kekecewaan EPA

Satu hal yang dikecewakan oleh Taylor dan Lavigne tentang tur keadilan lingkungan Regan adalah bahwa akses media sangat dibatasi oleh EPA. Meskipun saya diundang oleh keduanya untuk meliput pertemuan mereka dengan Regan, petugas pers EPA mencegah saya melakukannya.

Sementara EPA tidak menjelaskan mengapa hal ini terjadi, alasan umum adalah bahwa masyarakat akan berbicara lebih bebas tanpa kehadiran media. Tapi setidaknya bagi para pemimpin komunitas Cancer Alley ini, tidak ada yang bisa lebih jauh dari kebenaran. Mereka mengatakan bahwa melalui medialah mereka membuat dunia mendengar tentang penderitaan mereka. “Kami ingin sebanyak mungkin orang tahu apa yang terjadi di sini,” kata Talyor.

Administrator EPA Regan sedang diwawancarai oleh CNN selama turnya di St. James sementara tim hubungan masyarakat EPA berada di dekatnya.