December 1, 2021
Pembersihan Limbah Radioaktif Setelah Proyek Manhattan: Pelajaran yang Dipetik

Pembersihan Limbah Radioaktif Setelah Proyek Manhattan: Pelajaran yang Dipetik

Posting berikut adalah salah satu dari seri preview penelitian yang akan dipresentasikan di SETAC North America 42dan Pertemuan Tahunan (SciCon4), 14–18 November 2021

Pos tamu oleh Karen Keil, Korps Insinyur Angkatan Darat AS

Tanda peringatan kontaminasi nuklir, Adobe Stok Gambar

Radioaktivitas pertama kali ditemukan lebih dari satu abad yang lalu (sekitar tahun 1890-an). Dalam 50 tahun kami memanfaatkan kekuatan luar biasa itu untuk membuat bom atom, dalam upaya mengakhiri Perang Dunia II. Namun, Proyek Manhattan meninggalkan warisan situs limbah radioaktif. Selama beberapa dekade terakhir, kami telah menghabiskan miliaran dolar untuk membersihkan dampak lingkungan dari limbah ini, dengan upaya yang masih berlangsung. Apa yang telah kita pelajari dari proses ini? Meskipun produk limbah radioaktif sekarang dianggap sebagai kontaminan “warisan”, pada masa itu mereka dapat diklasifikasikan sebagai “kontaminan yang menjadi perhatian baru”—zat yang konsekuensi lingkungan baru-baru ini ditemukan menimbulkan masalah yang menantang bagi para ilmuwan lingkungan. Apa yang telah kita pelajari dari upaya pembersihan limbah radioaktif warisan? Bisakah kita menerapkan pelajaran yang dipetik untuk kontaminan baru?

Kami dapat menarik beberapa persamaan antara bagaimana kami menangani kontaminan warisan ini dan bagaimana kami mulai menangani kontaminan lain yang muncul, di mana zat per dan polifluoroalkil (PFAS) merupakan kelompok yang menimbulkan kekhawatiran global. Apakah kita ditakdirkan untuk mengulangi kesalahan yang sama? Perkembangan bom atom pertama di negara itu didorong oleh pola pikir tergesa-gesa dan kerahasiaan—karena kebutuhan—tetapi dengan konsekuensi lingkungan dan kesehatan manusia yang parah. Demikian pula, industri kimia tidak secara teratur mengungkapkan formulasi yang merupakan rahasia dagang, sehingga menyulitkan peneliti dan regulator untuk mengkarakterisasi PFAS dalam sampel lingkungan. Delapan puluh tahun yang lalu, ada kurangnya pemahaman tentang nasib, transportasi, dan toksisitas semua produk sampingan yang terkait dengan ekstraksi, pemurnian, dan pemesinan logam uranium yang digunakan dalam senjata nuklir pertama. Hal ini mengakibatkan kerangka peraturan yang awalnya longgar untuk limbah radioaktif yang dihasilkan. Kami juga memainkan permainan mengejar untuk memahami nasib dan efek dari ribuan PFAS yang telah dilepaskan ke lingkungan untuk mengembangkan peraturan lingkungan yang cukup protektif. Kemajuan dalam teknik analitik dan pemahaman yang lebih baik tentang risiko ekologi dan kesehatan manusia menghasilkan standar proteksi radiasi yang semakin ketat dan juga kemungkinan akan mendorong perubahan pada kerangka peraturan dan investigasi untuk PFAS. Dalam presentasi saya di SETAC Amerika Utara 42dan Pertemuan Tahunan, saya akan membahas contoh situs Proyek Manhattan yang terkontaminasi radioaktivitas dan pelajaran dari upaya pembersihan. Di beberapa situs ini, kemajuan dalam teknik analisis radiologi, ditambah dengan pemahaman yang lebih baik tentang nasib dan efek radioaktivitas di lingkungan, menghasilkan penyelidikan yang lebih luas dan tindakan perbaikan yang pada akhirnya lebih komprehensif. Sebagai contoh, radioisotop tertentu yang awalnya tidak teridentifikasi atau terkuantifikasi kemudian ditemukan memberikan kontribusi yang signifikan terhadap dampak lingkungan dan akhirnya menjadi fokus upaya perbaikan di beberapa lokasi. Apakah teknik analisis kami untuk mendeteksi PFAS sesuai dengan pemahaman kami tentang bagaimana senyawa ini berperilaku dan mempengaruhi lingkungan? Dan apakah peraturan kita sesuai dengan pelepasannya dan kegigihannya di lingkungan? Atau apakah kita masih berada dalam pola pikir “Proyek Manhattan” (masa perang) tentang kerahasiaan dan ketergesaan, menyebabkan kita melepaskan—lalu berebut untuk mengatasi—kontaminan yang muncul di lingkungan? Pola pikir itu menghasilkan warisan besar limbah radioaktif yang akan terus kami tangani selama beberapa dekade mendatang. Niat saya dalam memberikan pengamatan ini dari 80 tahun dan miliaran dolar remediasi limbah radioaktif adalah agar kita belajar dari sejarah kita sebelum kelas bahan kimia berikutnya yang menjadi perhatian muncul. Apakah sudah terlambat untuk mempelajari pelajaran ini untuk PFAS?

“Pelajaran Dari Mengatasi Kontaminan Abad Terakhir yang Muncul Kekhawatiran: Pembersihan Limbah Radioaktif Setelah Proyek Manhattan” adalah presentasi 07.02.03 dan dapat dilihat sesuai permintaan.

Diskusi panel sesi langsung, Kontaminan Emerging Concern dan Superfund, akan diadakan Kamis, 18 November, 09:30-11:30 PST.