October 28, 2021
Pakar Hak Asasi Manusia PBB Mengutuk Perluasan Industri Petrokimia di Gang Kanker Louisiana sebagai ‘Rasisme Lingkungan’

Pakar Hak Asasi Manusia PBB Mengutuk Perluasan Industri Petrokimia di Gang Kanker Louisiana sebagai ‘Rasisme Lingkungan’

Pakar hak asasi manusia yang ditunjuk oleh Dewan Hak Asasi Manusia Perserikatan Bangsa-Bangsa mengeluarkan pernyataan pada 2 Maret yang meningkatkan kekhawatiran tentang industrialisasi lebih lanjut dari “Gang Kanker” Louisiana. Bentangan Sungai Mississippi yang sebagian besar penduduknya kulit hitam antara New Orleans dan Baton Rouge ini dilapisi dengan lebih dari seratus kilang dan pabrik petrokimia. Para ahli mengatakan pengembangan petrokimia tambahan di wilayah ini, yang mana KAMI Badan Perlindungan Lingkungan (EPA) Data menunjukkan memiliki beberapa risiko kanker tertinggi negara dari polusi udara, merupakan “rasisme lingkungan” yang “harus diakhiri.”

“Bentuk rasisme lingkungan ini menimbulkan ancaman serius dan tidak proporsional terhadap pemenuhan beberapa hak asasi manusia sebagian besar penduduk Afrika-Amerika, termasuk hak atas kesetaraan dan non-diskriminasi, hak untuk hidup, hak atas kesehatan, hak atas standar yang memadai hak hidup dan budaya, ”kata para ahli.

Pernyataan itu meminta pejabat AS untuk mempertimbangkan kembali mengizinkan FG ITU LLC, anak perusahaan dari Formosa Plastics Group, untuk membangun “Proyek Sinar Matahari” yang diusulkan di Paroki St. James, di tengah wilayah tersebut. Pembangunan itu, salah satu dari beberapa proyek petrokimia baru yang dijadwalkan untuk wilayah tersebut, akan menjadi kompleks yang sangat besar. 14 unitnya akan menghasilkan dua jenis plastik dan petrokimia etilen glikol, yang digunakan untuk membuat kain poliester dan antibeku.

Ini adalah perkembangan dari Sharon Lavigne, pendiri organisasi akar rumput berbasis agama BANGKIT St. James, telah berusaha berhenti sejak mengetahui pada 2018 bahwa perusahaan berencana membangun kompleksnya kurang dari dua mil dari rumahnya.


Sharon Lavigne dari BANGKIT St. James dengan tampilan foto dari perjuangannya yang sedang berlangsung melawan industri petrokimia yang merambah di St. James Parish.

Jika dibangun, kompleks petrokimia “Formosa Plastics ‘saja akan melipatgandakan risiko kanker di Paroki St. James yang mempengaruhi penduduk Afrika-Amerika secara tidak proporsional,” tulis para ahli hak asasi manusia. Pernyataan mereka juga membuat para regulator pemerintah bertanggung jawab atas peran mereka. “Peraturan lingkungan federal telah gagal melindungi orang-orang yang tinggal di ‘Cancer Alley,’” kata mereka, menyerukan KAMI Pemerintah “untuk mewujudkan keadilan lingkungan dalam komunitas di seluruh Amerika, dimulai dengan Paroki St. James,” dengan menghentikan proyek Plastik Formosa.

Jane Patton, penduduk Louisiana dan juru kampanye senior di Pusat Hukum Lingkungan Internasional, mengatakan bahwa SEBUAH Pernyataan para ahli “menegaskan apa yang telah diketahui oleh kita yang tinggal dan bekerja di Louisiana selama beberapa dekade: Perusahaan pencemar yang telah menciptakan Cancer Alley menginjak-injak berbagai hak asasi manusia, dari hak atas udara bersih hingga hak atas air, kehidupan, dan non-diskriminasi. ” Dalam email ke DeSmog, Patton menambahkan bahwa pemilihan mega-kompleks Plastik Formosa di St. James sangat penting. “Proyek ini berada pada titik kritis dalam proses perizinannya, dan kami mendesak pemerintah negara bagian dan federal kami untuk memperhatikan seruan dari para ahli hak asasi manusia, dan menghentikan pabrik ini datang ke St. James.”

Salah satu dari banyak tanda dengan pesan yang memprotes usulan kompleks petrokimia Formosa di St. James, Louisiana.
Salah satu dari banyak tanda dengan pesan yang memprotes “Proyek Sinar Matahari”, kompleks petrokimia yang diusulkan Formosa di St. James, Louisiana.

Pemandangan Tanaman Mosaik di River Road di St. James, Louisiana, diambil dari Sunshine Bridge.
Pemandangan pabrik pupuk Mosaic di River Road di St. James, Louisiana, diambil dari Sunshine Bridge.

Itu SEBUAH Pernyataan para ahli muncul setelah bertahun-tahun kampanye dan protes oleh penduduk Louisiana, organisasi komunitas, dan kelompok advokasi lingkungan. Pada November tahun lalu, mahasiswa hukum Universitas Loyola, dengan dukungan dari banyak kelompok yang sama, mengirim surat yang menyerukan intervensi kepada Pelapor Khusus Perserikatan Bangsa-Bangsa tentang bentuk-bentuk kontemporer rasisme, diskriminasi rasial, xenofobia, dan intoleransi terkait.

Menanggapi SEBUAH pernyataan, FG ITU LLC disebut “melindungi kesehatan, keselamatan, dan lingkungan” sebagai prioritas bagi perusahaan dan menekankan bahwa Proyek Sinar Matahari memenuhi semua kriteria peraturan.

“Kami membangun proyek ini dengan mekanisme pengurangan emisi yang canggih dan langkah-langkah ekstensif untuk melindungi lingkungan, dan juga berencana untuk mengimbangi kemajuan teknologi yang memungkinkan perusahaan untuk lebih memperkuat langkah-langkah tersebut,” Janile Parks, Direktur Komunitas dan Pemerintah Hubungan untuk FG ITU LLC, kepada DeSmog melalui email. “Saat proyek berlanjut, FG akan menjunjung tinggi komitmennya untuk beroperasi dengan aman, mendengarkan keprihatinan komunitas, menjaga komunitas tetap mendapat informasi, mendukung kebutuhan nyata di paroki, dan terus menjadi warga korporat yang bertanggung jawab. ”

Perusahaan juga menyatakan memasukkan “keterpencilan atau jarak dari penduduk terdekat” sebagai kriteria penting dalam memilih lokasi fasilitas. Pilihan lokasinya – bekas perkebunan gula – juga menimbulkan kekhawatiran setelah seorang arkeolog dipekerjakan oleh firma hukum nirlaba yang mewakili BANGKIT St. James mengidentifikasi kuburan mantan leluhur yang diperbudak di properti itu pada tahun 2019.

Sebuah rumah di Paroki St. James dekat Jembatan Sinar Matahari, yang telah terkena dampak emisi industri.
Sebuah rumah di Paroki St. James dekat Jembatan Sinar Matahari, yang telah terkena dampak emisi industri.

Pemakaman di St. James, di seberang tangki penyimpanan minyak LOCAP.
Pemakaman di St. James, di seberang LOCAP tangki penyimpanan minyak.

Diane Wilson, seorang aktivis yang berbasis di Texas yang menggugat Formosa Plastics Corp. Amerika Serikat atas polusi air plastik di negaranya dan menang, tidak setuju dengan pernyataan Parks. Menurut Wilson, Formosa sama sekali bukan warga korporat yang bertanggung jawab. Meskipun ada penyelesaian $ 50 juta dan kesepakatan untuk tidak melepaskan plastik lagi ke saluran air, Wilson terus melaporkan contoh perusahaan yang melepaskan perawat yang diproduksi ke saluran air lokal di Point Comfort, Texas.

Selain itu, regulator negara bagian Texas baru-baru ini mendenda pabrik Texas yang sama $ 333.638 untuk pelanggaran kualitas udara, termasuk untuk pelepasan karsinogen yang tidak sah, menambah keraguan lebih lanjut di benak Wilson tentang klaim perusahaan atas tanggung jawab perusahaan.

Taman juga menunjukkan itu FGIzin kualitas udara telah disetujui oleh Departemen Kualitas Lingkungan Louisiana, menambahkan, “Klaim apa pun itu FG akan sangat meningkatkan ’emisi beracun’ di area tersebut adalah representasi yang keliru dan tidak akurat. ”

Lavigne menganggap klaim ini – bahwa kompleks petrokimia tidak akan mencemari daerah tersebut lebih jauh karena mendapat izin pemerintah – menggelikan. Pabrik lain yang melepaskan polusi di sekitarnya juga diizinkan oleh pemerintah, katanya.

Rumah dekat tangki penyimpanan minyak di St. James.
Rumah dekat tangki penyimpanan minyak di St. James.

Pada konferensi pers 12 Februari, koalisi komunitas yang berbasis di Louisiana yang dikenal sebagai Koalisi Melawan Gang Maut (SETIAP) mengutip data federal yang menunjukkan bahwa Louisiana memiliki emisi udara beracun tertinggi per mil persegi di negara bagian mana pun. Data tersebut berasal dari EPAInventaris Rilis Beracun, dan EPANational Air Toxics Assessment (2014) terbaru menunjukkan bahwa beberapa bagian Louisiana memiliki potensi risiko kanker yang tinggi.

Dalam tanggapannya terhadap SEBUAH Pernyataan hak asasi manusia, Taman juga mempermasalahkan moniker kawasan itu “Gang Kanker,” sebutan yang berasal dari penduduk mulai tahun 1980-an. “Secara sederhana, tidak ada bukti ilmiah bahwa tingkat kanker di Koridor Industri, termasuk Paroki St. James, atau Distrik 5 di mana Proyek Sinar Matahari berada, lebih tinggi karena aktivitas industri,” kata Parks. “Faktanya, tingkat kanker dan kematian lebih rendah daripada, atau tidak ada perbedaan yang signifikan dari, negara bagian lainnya.” Sebagai bukti, dia menunjuk ke laporan dari Louisiana Tumor Registry, yang mengumpulkan data tentang insiden kanker di negara bagian tersebut.

Pemakaman Wisatawan Zion di Reserve, Louisiana, yang terletak di Paroki St. Yohanes Pembaptis.  Di sebelah pemakaman adalah Marathon Refinery.
Pemakaman Wisatawan Zion di Reserve, Louisiana, yang terletak di Paroki St. Yohanes Pembaptis. Di sebelah pemakaman adalah Marathon Refinery.

Pabrik Noranda Alumina di Gramercy, Louisiana, diizinkan untuk melepaskan merkuri ke udara.
Pabrik Noranda Alumina di Gramercy, Louisiana, diizinkan untuk melepaskan merkuri ke udara.

Lavigne frustrasi ketika dia mendengar data registri tumor negara bagian itu digunakan untuk mengabaikan masalah kesehatan komunitasnya. Dia berpikir bahwa ini berperan dalam ketidaksetaraan rasial yang dihadapi oleh komunitas garis pagar di Louisiana. “Untuk benar-benar mengetahui tingkat kanker Anda harus memberikan pemeriksaan kanker gratis kepada semua orang di komunitas,” kata Lavigne. “Ini tidak seperti pemeriksaan kanker yang ketat di sini.”

Temuan registri kanker tidak terlalu berpengaruh bagi orang-orang seperti Lavigne yang tinggal di dekat tangki penyimpanan minyak, yang dapat membocorkan metana, dan pabrik petrokimia yang melepaskan berbagai polutan udara. Komunitas garis pagar Louisiana seperti miliknya kurang terlayani dalam hal layanan kesehatan, katanya. Dr. Chip Riggins dari Departemen Kesehatan Louisiana menyinggung hal itu ketika dia baru-baru ini mengakui bahwa kurangnya apotek dan pusat kesehatan, terutama di tepi barat Sungai Mississippi, yang berada di area yang sama dengan kompleks Formosa yang diusulkan, telah memperumit COVID-19 peluncuran vaksin untuk komunitas ini.

Seorang anggota dari SEBUAH Pelapor Khusus tentang racun dan hak asasi manusia tidak setuju FGpernyataan tentang risiko kesehatan dari emisi proyeknya.

“1,6 juta pon polutan udara beracun yang akan dilepaskan oleh kompleks petrokimia yang direncanakan Formosa mencakup ribuan metrik ton karsinogen yang diketahui, seperti etilen oksida, benzena, 1,3-butadiena, asetaldehida, dan formaldehida,” Dr. Marcos A. Orellana , yang juga seorang profesor tambahan di Fakultas Hukum Universitas George Washington, mengatakan kepada DeSmog. “Paparan zat berbahaya ini menimbulkan risiko yang jelas dan serius terhadap hak untuk hidup dan hak atas kesehatan.”

Pemakaman Rosario Suci di samping fasilitas Dow Chemical Company dekat Sungai Mississippi di Hahnville, Louisiana.
Pemakaman Rosario Suci di samping fasilitas Dow Chemical Company dekat Sungai Mississippi di Hahnville, Louisiana.

Gambar utama: CF. Industri di Paroki St. James, Louisiana, di kaki Jembatan Sinar Matahari. Kredit: Semua foto oleh Julie Dermansky untuk DeSmog