May 18, 2022
Lebih dari 450 Ilmuwan Iklim Mengatakan Industri Periklanan Harus Mengakhiri ‘Keterlibatan’ dalam Krisis Iklim

Lebih dari 450 Ilmuwan Iklim Mengatakan Industri Periklanan Harus Mengakhiri ‘Keterlibatan’ dalam Krisis Iklim

Pada hari Rabu, sekelompok lebih dari 450 ilmuwan meminta biro iklan untuk memutuskan klien bahan bakar fosil mereka dan untuk mengakhiri hubungan mereka dengan kampanye misinformasi yang sedang berlangsung yang telah berkali-kali membunuh kemajuan dalam mengatasi krisis iklim.

Dalam surat bersama, para ilmuwan mengatakan bahwa mereka “secara konsisten dihadapkan pada tantangan besar dan tidak perlu” karena harus mengoreksi informasi yang salah dan membantah upaya industri bahan bakar fosil untuk mengecilkan keparahan perubahan iklim. Kampanye iklan yang mahal dan mengkilat “mewakili salah satu hambatan terbesar bagi aksi ilmiah pemerintah yang menunjukkan perlunya mengurangi keadaan darurat iklim yang sedang berlangsung,” kata surat itu.

Surat itu dikirim ke perusahaan periklanan WPP, Edelman, dan IPG, serta beberapa klien mereka, termasuk Unilever, Amazon dan Microsoft, yang semuanya telah mengumumkan berbagai janji iklim dan keberlanjutan.

“Ilmu pengetahuan tidak bisa lebih jelas: Kita harus menghilangkan polusi karbon sesegera mungkin – hampir 50% dekade ini, dan sepenuhnya pada tahun 2050. Itu membutuhkan transisi segera dan cepat dari semua bahan bakar fosil,” tulis para ilmuwan. “Sederhananya, iklan dan kampanye hubungan masyarakat untuk bahan bakar fosil harus dihentikan.”

Dikoordinasikan dengan Clean Creatives, kampanye iklim yang dimaksudkan untuk menekan industri periklanan, dan Persatuan Ilmuwan Peduli nirlaba, surat itu disusun dan ditandatangani oleh sekelompok ilmuwan terkemuka termasuk Jason Box, Astrid Caldas, Peter Gleick, Ayana Elizabeth Johnson, Michael Mann, Kate Marvel, dan Katharine Wilkinson.

Orang-orang ini sangat akrab dengan iklim destabilisasi yang cepat dan dampaknya terhadap planet ini, dan telah berkontribusi pada pemahaman ilmiah yang menggarisbawahi perlunya beralih dengan cepat dari bahan bakar fosil. Mereka mempelajari gletser dan perubahan suhu global, solusi dan adaptasi iklim, lautan dan pengaruh manusia terhadap pemanasan global. Dan seperti yang dijelaskan oleh surat ini, mereka sudah cukup.

“Saya senang melihat para ilmuwan dan aktivis menekan perusahaan seperti Edelman, karena ini mengangkat masalah kritis di seluruh PR dan industri iklan,” Christine Arena, mantan Wakil Presiden di Edelman, yang telah berusaha untuk mengekspos pencucian hijau yang dilakukan oleh industri PR atas nama klien bahan bakar fosil, mengatakan dalam sebuah pernyataan kepada DeSmog, mengomentari dampak dari surat para ilmuwan.

Tapi, tambahnya, ini bukan hanya soal siapa yang diwakili oleh perusahaan PR, tapi bagaimana mereka melakukannya. “Sementara beberapa lembaga telah mengajukan pernyataan dan prinsip iklim baru, tidak ada yang mengakui penelitian peer-review mengenai peran mereka. Tidak ada yang mengaku melakukan kesalahan atau menjawab pertanyaan: Apa yang mereka lakukan untuk menahan disinformasi iklim dan pencucian hijau hari ini?” kata Arena.

Putaran industri bahan bakar fosil telah lama menghindari penolakan ilmu iklim secara langsung dan alih-alih beralih ke strategi multi-cabang untuk menunda perhitungan perubahan iklim – dan perusahaan PR telah memainkan peran penting dalam upaya ini.

Seperti yang dicatat oleh para peneliti di Laboratorium Iklim dan Pengembangan Brown University, industri periklanan telah membantu perusahaan bahan bakar fosil mendistorsi ilmu iklim, mempromosikan solusi yang salah atau menyesatkan, membuat kampanye astroturf untuk mengalihkan perhatian dan membingungkan publik, dan menyerang kelompok lingkungan. Sebagai tentara bayaran yang disewa, perusahaan PR sering mengutip klien lingkungan mereka dalam upaya untuk membebaskan diri dari keterlibatan dalam menggagalkan aksi iklim.

Tapi perusahaan hubungan masyarakat memiliki sejarah panjang bekerja untuk kepentingan bahan bakar fosil; pada kenyataannya, beberapa profesional PR pertama dan paling berpengaruh meluncurkan karir dan industri mereka dengan klien minyak dan batu bara di awal abad ke-20. Dan bahkan dalam beberapa tahun terakhir, perusahaan PR telah membantu menciptakan kelompok depan dan organisasi astroturf atas nama Big Oil.

Salah satu contoh penting adalah penciptaan Edelman dari Energy Citizens, sebuah organisasi astroturf yang mengaku sebagai “aliansi nasional dari organisasi dan individu yang dibentuk untuk menyatukan orang-orang di seluruh Amerika untuk mengingatkan Kongres bahwa energi adalah tulang punggung ekonomi bangsa kita dan cara hidup kita.”

Dibiayai oleh American Petroleum Institute (API) — kelompok lobi minyak dan gas terbesar di negara itu — Edelman membantu mengorganisir 20 demonstrasi pada tahun 2009 yang seharusnya dipimpin oleh Energy Citizens untuk menekan Kongres agar menentang undang-undang cap-and-trade penting yang sedang dipertimbangkan. Demonstrasi dimaksudkan untuk menciptakan penampilan oposisi akar rumput, tetapi dalam beberapa kasus peserta adalah karyawan perusahaan minyak yang dibawa selama istirahat makan siang mereka.

Warga Energi “berkumpul” di Houston, TX. 18 Agustus 2009. Kredit: Warga Energi. (CC BY-NC-ND 2.0)

Tiga tahun kemudian, API beralih ke firma PR DDC, yang menggunakan merek Energy Citizens untuk merekrut orang untuk bersaksi mendukung fracking pada dengar pendapat Badan Perlindungan Lingkungan AS. DDC juga mengatur pertemuan antara Warga Energi dan anggota Kongres untuk lebih meningkatkan dukungan untuk fracking.

Selain itu, DDC menjalankan organisasi bersaudara yang disebut Energy Nation, yang seharusnya “terdiri dari ratusan ribu orang Amerika, yang bertekad untuk melihat negara kita mengembangkan kebijakan energi seimbang yang mendukung pekerjaan Amerika, pertumbuhan ekonomi, dan keamanan nasional.” Upaya lain untuk menyesatkan publik agar berpikir itu adalah upaya akar rumput, Energy Nation yang didanai API berkampanye menentang pajak atas industri gas alam, yang berkembang pesat di bawah ledakan fracking.

Edelman dan DDC tidak menanggapi pertanyaan dari DeSmog.

Dengan memburuknya krisis iklim dan dampak yang semakin nyata, banyak pekerjaan oleh perusahaan PR dalam beberapa tahun terakhir telah berfokus pada mempromosikan solusi palsu untuk penyebab perubahan iklim dan memposisikan industri bahan bakar fosil sebagai mitra yang beritikad baik dalam membangun masa depan yang lebih bersih.

Salah satu contoh yang menonjol adalah promosi bahan bakar nabati ExxonMobil selama dekade terakhir, dengan program bahan bakar nabati berbasis alga memainkan peran besar dalam iklannya.

Pada tahun 2019, firma PR New York BBDO membantu ExxonMobil menyebarkan pesan ini dalam kampanye iklan “Ilmu Miniatur”. Berlatar musik yang ceria, seorang narator menjelaskan keunggulan bahan bakar nabati berbasis alga, dengan cawan petri mini dan wadah berisi cairan alga. “Ganggang mungkin hanya masa depan biofuel,” kata iklan itu. Iklan lain menampilkan pembangkit listrik mini untuk mempromosikan “listrik yang lebih bersih” dari gas alam, yang emisi metananya merupakan pendorong utama kenaikan suhu global.

Seperti yang dicatat oleh peneliti Brown University, BBDO mengatakan kampanye itu ditujukan untuk Gen Z, audiens yang lebih muda yang sadar akan desain dan cenderung lebih menyukai pembelajaran visual. Kampanye berjalan di Instagram, Snapchat, Facebook, dan YouTube, di mana itu dilihat ratusan ribu kali.

Iklan ini mengirimkan pesan bahwa Exxon menangani perubahan iklim, namun kenyataannya, bahan bakar nabati berbasis alga tidak layak secara komersial dan tidak akan bertahan di masa mendatang. Memang, Exxon mengatakan telah menghabiskan hanya $300 juta untuk penelitian biofuel alga sejak 2009, menurut Wall Street Journal, kesalahan pembulatan bagi perusahaan. Sebagai perbandingan, ia menghabiskan $500 juta untuk iklan antara 2009 dan 2015.

Iklan “Ilmu Miniatur” ExxonMobil tentang biofuel alga, dibuat oleh BBDO.

BBDO tidak menanggapi daftar pertanyaan tentang perannya dalam menciptakan kampanye greenwashing Exxon.

Perusahaan PR juga membantu menciptakan istilah-istilah yang tidak masuk akal seperti “batubara bersih”, yang menjadi topik pembicaraan industri batubara yang tertangkap sebagai kebijaksanaan konvensional untuk jangka waktu tertentu dan bahkan ditiru oleh presiden AS.

Contoh yang lebih baru: Utilitas saat ini mempromosikan “gas alam terbarukan,” yang merupakan gas metana yang berasal dari dekomposisi di tempat pembuangan sampah dan peternakan sapi, daripada dibor dari formasi serpih. Namun, penelitian, termasuk dari industri gas, menunjukkan bahwa itu mahal dan tidak praktis dalam skala besar.

Aktivis mengatakan ada sedikit alasan untuk berpikir bahwa gas alam terbarukan adalah apa pun selain upaya industri gas lain untuk mempromosikan solusi yang salah. Tujuannya di sini adalah untuk mempertahankan dukungan untuk gas alam dan infrastrukturnya untuk memasak dan memanaskan sambil menghindari momentum menuju elektrifikasi di bangunan komersial dan perumahan.

Perusahaan Humas Memegang ‘Tanggung Jawab Utama’ untuk Krisis Iklim

Seperti yang dilaporkan DeSmog, sebuah studi peer-review yang diterbitkan akhir tahun lalu melihat peran yang dimainkan industri PR dalam mempromosikan penolakan dan penundaan iklim selama tiga dekade.

Studi Brown University menemukan bahwa sekelompok kecil biro iklan papan atas tampak besar sebagai pemikir kreatif di balik kesalahan informasi iklim.

“Studi ini menambahkan karakter baru pada pemahaman kita tentang aktor kunci dalam politik perubahan iklim,” tulis Robert J. Brulle dan Carter Werthman dari Brown University dalam studi mereka. “Bersama dengan ExxonMobil, Koch Enterprises, Greenpeace, Heartland Institute, dan Competitive Enterprise Institute, kami perlu menambahkan firma PR seperti Edelman, Glover Park, Cerrell, dan Ogilvy.”

PR dan perusahaan iklan meraup banyak uang untuk pekerjaan ini. Sebuah studi tahun 2019 oleh Pusat Investigasi Iklim menemukan bahwa pelobi dan asosiasi perdagangan yang berafiliasi dengan industri bahan bakar fosil menghabiskan sekitar $1,4 miliar untuk iklan dan PR antara tahun 2008 dan 2017.

American Petroleum Institute menyumbang hampir setengah dari total itu, dengan Kamar Dagang AS di peringkat kedua. Perusahaan PR yang menerima pengeluaran itu termasuk Edelman, DDC Advocacy, FleishmanHillard, dan Blue Advertising (pernah menjadi bagian dari Edelman).

“Kami para ilmuwan iklim telah berusaha untuk meningkatkan alarm krisis iklim selama beberapa dekade, tetapi kami telah ditenggelamkan oleh kampanye PR yang didanai industri bahan bakar fosil ini,” kata ilmuwan iklim Michael Mann. “Greenwashing adalah taktik utama dalam apa yang saya sebut ‘Perang Baru’ pada aksi iklim dan itu harus disebut apa adanya – penolakan dengan nama lain.”

Pada awal Januari, Edelman menanggapi kritik publik atas pekerjaannya atas nama industri bahan bakar fosil setelah peninjauan internal selama dua bulan atas pekerjaannya. Raksasa PR tidak memutuskan hubungan dengan kliennya, hanya berjanji untuk “berpisah” dengan perusahaan di masa depan jika mereka tidak membuat kemajuan dalam perubahan iklim.

Adweek memuat tajuk utama yang jitu: “Setelah Peninjauan 60 Hari dari Daftarnya, Edelman Bertahan Dengan Pencemar—Untuk Saat Ini.”

Dalam surat mereka, lebih dari 450 ilmuwan iklim meminta industri PR untuk mengakhiri perannya dalam menghalangi aksi iklim.

“Humas dan biro iklan yang mendukung greenwashing memegang tanggung jawab besar untuk membiarkan krisis iklim sampai sejauh ini,” Gary Yohe, Profesor Ekonomi dan Studi Lingkungan Huffington Foundation, Emeritus, di Universitas Wesleyan, mengatakan dalam sebuah pernyataan. “Saya berharap surat ini akan menjadi peringatan bagi mereka untuk menjaga kredibilitas mereka dengan mengakhiri keterlibatan mereka.”