October 28, 2021
Laporan Pemerintah Baru Menyoroti Kegagalan Federal untuk Mengawasi Pengeboran Lepas Pantai

Laporan Pemerintah Baru Menyoroti Kegagalan Federal untuk Mengawasi Pengeboran Lepas Pantai

Investigasi baru terhadap pengawasan federal atas industri minyak dan gas lepas pantai menemukan bahwa badan yang bertanggung jawab tidak menegakkan peraturan yang ada tentang perlindungan dan pembersihan lingkungan dalam 97 persen kasus. Laporan tersebut memberikan perhatian pada masalah yang berkembang dari industri minyak dan gas yang meninggalkan jaringan pipa yang mati dan infrastruktur pengeboran lainnya dan meninggalkan publik dengan RUU pembersihan.

Peraturan yang sudah ada memberikan otoritas kepada BSEE untuk “mengizinkan jaringan pipa dinonaktifkan di tempat jika kriteria tertentu terpenuhi,” catatan laporan tersebut. Meskipun mereka tidak dimaksudkan untuk diterapkan pada setiap situasi, hasilnya adalah persetujuan agensi dari hampir semua permintaan industri untuk meninggalkan jalur pipa. Ini “menunjukkan bahwa ini bukan pengecualian, tetapi bahwa dekomisioning di tempat telah menjadi norma selama beberapa dekade,” GAO menyimpulkan.

Mungkinkah kebijakan defacto yang membiarkan perusahaan minyak meninggalkan jaringan pipa di Teluk Meksiko menyebabkan pencemaran lingkungan? Tampaknya sangat mungkin, berdasarkan analisis GAO, yang menemukan celah peraturan “sebelum, selama, dan setelah proses penonaktifan”. Untuk mengatasi masalah tersebut, GAO merekomendasikan perombakan peraturan pipa lepas pantai.

Tapi Megan Milliken-Biven, mantan karyawan BSEE, berpikir itu tidak perlu. “Anda tidak membutuhkan undang-undang untuk disahkan. Anda tidak perlu mengubah apa pun, ”kata Milliken-Biven. “Sekretaris Dalam Negeri bisa saja berkata, ‘Saya ingin Anda memerintahkan agar semua pipa ini dicabut.’ Dia memiliki wewenang untuk melakukan itu. ”

Laporan GAO setuju bahwa peraturan saat ini dengan jelas memberikan otoritas kepada Menteri Dalam Negeri untuk membuat perusahaan menghapus jaringan pipa dengan benar dan “membersihkan dasar laut dari semua penghalang terkait yang dibuat oleh operasi sewa.”

Gambar: Sewa minyak dan gas di lahan terendam. Kredit: Departemen Dalam Negeri AS.

Sejak meninggalkan agensi, Milliken-Biven telah mengadvokasi perubahan pada industri untuk mengatasi infrastruktur minyak dan gas yang ditinggalkan.

Sementara peraturan federal mengharuskan penghapusan pipa yang tidak lagi digunakan, MMS dan sekarang BSEE telah memungkinkan perusahaan untuk meninggalkannya selama beberapa dekade. Ada cukup banyak jaringan pipa di Teluk Meksiko – saya mendengar perkiraan dalam puluhan ribu mil pipa. 2 / pic.twitter.com/ERulDAr2j1

– Megan Milliken Biven??? (@Bayi_kecil) 15 Februari 2021

Jadi masalahnya diketahui, solusinya diketahui, dan regulasi yang memadai ada. Tapi regulator menolak untuk meminta pertanggungjawaban industri.

Sementara fenomena regulator yang gagal melakukan tugasnya untuk melindungi publik umumnya digambarkan sebagai “penangkapan regulasi,” contoh perilaku ini begitu mencolok dan tersebar luas di seluruh agensi dan industri sehingga sulit untuk membantah bahwa sistem tidak berfungsi sebagaimana mestinya. itu dimaksudkan untuk bekerja.

Pada bulan Januari, misalnya, Boeing didenda $ 2,5 miliar karena perannya dalam peraturan pertempuran (termasuk persyaratan pelatihan simulator) untuk pesawat 737 Max barunya. Penyelidik menemukan kesalahan Boeing dan Federal Aviation Administration. Menurut pelaporan mendalam oleh Reuters, kepala pilot teknis Boeing tidak akan menerima peraturan keselamatan. “Boeing tidak akan mengizinkan itu [simulator training requirements] terjadi, ”kata pilot dalam email. “Kami akan berhadapan langsung dengan regulator mana pun yang mencoba membuat persyaratan itu.” Boeing memenangkan argumen itu, hingga dua pesawat 737 Max jatuh – satu pada 2018 di Indonesia dan satu di Ethiopia pada 2019 – dan ratusan orang tewas.

Setelah ledakan Deepwater Horizon 2010 yang mematikan dan tumpahan minyak di Teluk Meksiko, pemerintahan Obama menciptakan perlindungan baru yang dikenal sebagai “aturan kontrol sumur” untuk mencegah bencana sumur lepas pantai serupa Pada tahun 2019, pemerintahan Trump merevisi aturan tersebut sesuai dengan garis yang ramah industri , meskipun, seperti yang dilaporkan The Wall Street Journal pada saat itu, staf pengatur tidak setuju “bahwa protokol yang dibuat oleh industri untuk mengelola tekanan yang baik sudah cukup dalam semua situasi.”

Pelaporan saya tentang masalah kereta minyak untuk DeSmog, menghasilkan buku saya tahun 2019, “Kereta Bom”. Fokus utama buku ini adalah banyaknya proses regulasi yang didominasi oleh pelobi industri yang kuat dan gagal melindungi publik.

Kisah ini dimulai pada Juli 2013, dengan ledakan kereta minyak yang mematikan di Lac-Mégantic, Quebec, yang menewaskan 47 orang dan membakar sebagian besar wilayah pusat kota. Di AS, peraturan keselamatan baru yang dipicu oleh bencana ini diterbitkan pada tahun 2015. Saya menggambarkannya pada saat itu sebagai “kemenangan besar bagi industri minyak dan kereta api” karena peraturan tersebut gagal menangani masalah keselamatan nyata yang membahayakan masyarakat, termasuk mengurangi volatilitas minyak yang menciptakan masalah kereta bom dan membatasi panjang kereta.

Irving Oil mendenda 4 juta yang mengaku bersalah atas bencana Lac Megantic 2013 https://t.co/HhTcKsoT2l. Uang makan siang itu untuk Irving. 47 jiwa meninggal! pic.twitter.com/lAfCVT3DOP

– bmaggiemay (@bmaggiemay) 26 Oktober 2017

Namun, dua mandat keselamatan baru benar-benar berhasil melewati proses tersebut. Satu mobil tangki yang dibutuhkan baru, meskipun ini tidak terbukti menjadi peningkatan yang signifikan dari desain lama. Dalam kecelakaan kereta bom baru-baru ini di Negara Bagian Washington, lebih dari 100 dari gerbong baru ini, yang diisi dengan minyak yang mudah menguap, tergelincir saat melaju hanya tujuh mil per jam, yang menyebabkan tumpahan minyak dan kebakaran yang memerlukan evakuasi dari kota Custer.

Pembaruan lainnya mengharuskan kereta oli memiliki sistem pengereman modern. Ini adalah peningkatan besar yang dicabut oleh pemerintahan Trump pada tahun 2018 sebagai tanggapan atas tekanan industri.

Laporan GAO terbaru ini sepertinya tidak akan mengubah apapun. Audit seperti ini menemukan bahwa sistem regulasi gagal, kemudian kegagalan dibahas, tetapi hasil yang berpihak pada publik jarang terjadi, karena regulator tidak menegakkan aturan.

Saat dimintai komentar atas laporan tersebut, BSEE menjawab bahwa “sedang meninjau laporan GAO dan rekomendasinya.” Badan tersebut menyatakan bahwa mereka mulai merevisi peraturan penghentian pipa pada Maret 2020, dan akan meminta komentar publik tentang perubahan yang diusulkan sekitar tahun 2021.

“BSEE menyadari pentingnya integritas pipa aktif dan terus berupaya mengatasi risiko keselamatan dan lingkungan yang terkait dengan penghentian,” kata pernyataan badan tersebut.

Tetapi jika BSEE benar-benar menyadari pentingnya menangani risiko ini, BSEE akan menggunakan otoritasnya yang ada atas operator minyak dan gas lepas pantai untuk menghapus jaringan pipa setelah mereka selesai menggunakannya. Namun selama beberapa dekade hal ini jarang terjadi.

Satu laporan GAO tidak mungkin menghilangkan kebiasaan regulator yang memprioritaskan keuntungan perusahaan di atas segalanya.

Namun laporan tersebut merupakan tanda bahaya bahwa putaran lain dari perubahan peraturan pipa yang ada mungkin bukan solusi. Kenyataannya adalah bahwa sistem tersebut berfungsi sebagaimana yang dirancang untuk berfungsi. Ini memprivatisasi keuntungan industri dari pengeboran minyak dan gas di perairan lepas pantai publik, dan kemudian mengikat publik dengan tagihan untuk membersihkan kekacauan yang ditinggalkan. Sekretaris Dalam Negeri Deb Haaland sudah memiliki kewenangan untuk menjadikan perubahan status quo itu sebagai prioritas. Akankah dia?

Postingan Laporan Pemerintah Baru Menyoroti Kegagalan Federal untuk Mengawasi Pengeboran Lepas Pantai muncul pertama kali di DeSmog.