August 1, 2021
Laporan NAACP: Industri Bahan Bakar Fosil Menggunakan Penipuan untuk Menyembunyikan Kerusakan pada Komunitas BIPOC

Laporan NAACP: Industri Bahan Bakar Fosil Menggunakan Penipuan untuk Menyembunyikan Kerusakan pada Komunitas BIPOC

Industri bahan bakar fosil terus menggunakan daftar panjang taktik penipuan untuk menyembunyikan kerusakan lingkungan yang merugikan Kulit Hitam, Pribumi, dan Orang Berwarna (BIPOC) dan masyarakat berpenghasilan rendah.

Itulah temuan teratas dari yang baru dirilis NAACP laporan berjudul “Fossil Fuel Foolery”. Laporan tersebut mengidentifikasi 10 taktik yang sering digunakan oleh para pencemar, pelobi industri, dan politisi untuk membelokkan akuntabilitas atas dampak produksi bahan bakar fosil dan polusi terhadap lingkungan dan kesehatan manusia.

Laporan ini memperbarui materi tentang taktik pengaruh industri bahan bakar fosil yang NAACP diterbitkan pada 2019.

Banyak taktik industri sudah dikenal, seperti mengaburkan atau menyangkal efek polusi yang sebenarnya. Dalam satu contoh yang mencolok, sebuah perusahaan bernama Mobile Gas tidak melaporkan tumpahan tert-butyl mercaptan di Alabama tahun 2008, bahan kimia yang dicampur dengan gas alam untuk memberikan bau yang dapat membantu mendeteksi kebocoran. Tumpahan tersebut mungkin berkontribusi pada penyakit pernapasan dan masalah kesehatan lainnya yang mempengaruhi penduduk sekitar yang sebagian besar berkulit hitam dan komunitas kelas pekerja. Bertahun-tahun kemudian, Mobile Gas menyatakan bahwa jumlah yang tumpah “aman”.

Sepuluh taktik industri teratas lainnya yang diidentifikasi oleh NAACP adalah untuk “mengkooptasi para pemimpin dan organisasi komunitas dan salah menggambarkan kepentingan dan opini komunitas,” terkadang dengan dukungan finansial, untuk “menetralkan atau melemahkan oposisi publik.”

Utilitas telah mencurahkan sumbangan untuk gereja, organisasi nirlaba, dan organisasi advokasi untuk mendapatkan dukungan komunitas lokal pada proyek yang menghasilkan polusi, atau untuk menahan dorongan menuju energi terbarukan. Dalam situasi yang secara langsung mempengaruhi NAACP sendiri, utilitas Florida Power & Light menyumbangkan kira-kira $ 225.000 ke grup cabang negara bagian Florida antara 2013 dan 2017. Donasi tersebut mengkhawatirkan organisasi nasional ketika cabang Florida mulai mengulangi poin-poin pembicaraan industri terhadap pertumbuhan energi matahari di negara bagian, dan membantu memacu NAACPlaporan awal 2019.

Perusahaan bahan bakar fosil dan sekutunya juga mencoba mengalihkan kesalahan kepada masyarakat yang terkena dampak polusi untuk mengalihkan perhatian dari dampak operasi industri, NAACP ditemukan.

Pada bulan Februari, ketika Presiden Joe Biden membawa perhatian ke “Cancer Alley” di Louisiana, hamparan fasilitas petrokimia antara Baton Rouge dan New Orleans yang membuang volume besar polusi beracun ke komunitas yang didominasi kulit hitam, Senator Louisiana Bill Cassidy (kanan) mengkritik komentar tersebut sebagai “bantingan”.

Setelah pejabat hak asasi manusia Perserikatan Bangsa-Bangsa mengeluarkan pernyataan pada bulan Maret yang menyebut “pengembangan kompleks petrokimia” di wilayah tersebut “suatu bentuk rasisme lingkungan,” Cassidy – yang menerima sekitar $ 600.000 dalam kontribusi kampanye dari industri minyak dan gas selama siklus pemilu 2020 – menunjuk pada merokok dan obesitas di antara penduduk lokal sebagai kemungkinan penyebab kanker, daripada polusi industri yang merajalela di kawasan itu.

Taktik lain yang didokumentasikan oleh NAACP melibatkan serangan yang lebih luas terhadap hak-hak sipil dan demokrasi. Banyak perusahaan minyak, gas, dan batu bara telah mendanai kelompok lobi konservatif seperti American Legislative Exchange Council (ALEC), yang mempromosikan kepentingan perusahaan di badan legislatif negara bagian. ALECRUU dengan dukungan yang mengidentifikasi fasilitas bahan bakar fosil sebagai “infrastruktur penting” telah berkembang biak dalam beberapa tahun terakhir, memberlakukan denda yang keras dan hukuman penjara pada pengunjuk rasa lingkungan. ALEC juga telah mendorong undang-undang anti-hak suara di gedung DPR negara bagian di seluruh negeri.

Itu NAACPLaporan itu juga menyarankan 10 strategi untuk membantu komunitas melawan taktik penipuan yang diterapkan oleh industri minyak dan gas. Mulai dari pengorganisasian politik lokal hingga mengambil tindakan hukum dan mendorong reformasi keuangan kampanye. Kelompok tersebut juga merekomendasikan untuk mempercepat perpindahan bangsa dari minyak, gas, dan batu bara ke energi bersih.

Saya telah membaca laporan tersebut dan percaya bahwa ini adalah bacaan wajib bagi kelompok atau organisasi mana pun yang terlibat dalam pekerjaan lingkungan / iklim, terutama di atau sekitar komunitas kulit hitam, coklat dan pribumi, ”Heather McTeer Toney, administrator regional tenggara era Obama untuk KAMI Badan Perlindungan Lingkungan, memberi tahu DeSmog melalui email. Toney sekarang memimpin pengorganisasian politik nasional untuk kelompok aktivis Moms Clean Air Force.

Komunitas kulit berwarna menderita secara tidak proporsional akibat polusi yang ditimbulkan oleh bahan bakar fosil serta produksi dan penggunaan petrokimia, seperti yang dilaporkan DeSmog, dan juga berada di garis depan dampak perubahan iklim. Ada juga sejarah panjang supremasi kulit putih dalam industri minyak dan gas.

Kami telah mencoba berbagai jalur bahan bakar fosil dan menemui jalan buntu. Kami tidak punya pilihan selain mencoba pendekatan lain, ” NAACP menyatakan dalam laporannya. “Akibatnya, transisi ke ekonomi energi baru adalah satu-satunya solusi nyata untuk memberikan perubahan yang memiliki tujuan dan dapat ditindaklanjuti untuk menghidupkan kembali masyarakat demi masa depan yang berkembang dan berkelanjutan.”

Gambar utama: Pendeta Harry Joseph dekat tangki penyimpanan minyak di St. James, Louisiana, dekat dengan Gereja Baptis Mount Triumph. Kredit: Julie Dermansky