December 2, 2021
Kongres Mengumumkan ExxonMobil, Shell, BP, Chevron dan American Petroleum Institute tentang Peran Mereka dalam Menyebarkan Disinformasi Iklim

Kongres Mengumumkan ExxonMobil, Shell, BP, Chevron dan American Petroleum Institute tentang Peran Mereka dalam Menyebarkan Disinformasi Iklim

Eksekutif puncak dari ExxonMobil, Shell, BP, Chevron, dan American Petroleum Institute muncul secara virtual pada hari Kamis untuk bersaksi di hadapan Dewan Perwakilan Rakyat tentang perubahan iklim. Audiensi sepanjang hari itu dibandingkan dengan audiensi beberapa dekade yang lalu ketika para eksekutif tembakau besar juga dipaksa untuk menjawab pertanyaan di depan Kongres tentang kecanduan produk mereka dan risiko yang dihadapi oleh perokok.

Sementara beberapa pengamat sudah menyarankan bahwa kali ini, Kongres mungkin telah “ditandingi” oleh para eksekutif minyak, hari itu tetap ditandai oleh sejumlah momen yang dapat menjadi konsekuensi dalam jangka panjang dalam meminta pertanggungjawaban Big Oil atas perannya dalam krisis iklim.

Terutama, Rep. Carolyn B. Maloney (D-NY), ketua Komite Pengawasan dan Reformasi DPR, mengumumkan di akhir sidang bahwa penyelidik akan memanggil dokumen dari raksasa minyak, menandakan bahwa sidang minggu ini mungkin hanya awal keterlibatan Kongres.

DeSmog telah mengumpulkan klip pendek dari beberapa momen paling mencerahkan hari Kamis.

1: Sebuah ‘Ancaman Eksistensial’

Para eksekutif minyak ditanyai secara langsung apakah mereka menantang ilmu pengetahuan tentang perubahan iklim atau peran bahan bakar fosil dalam menyebabkan perubahan iklim. Di bawah pertanyaan dari Maloney, tidak ada eksekutif kelompok minyak dan perdagangan yang akan menentang pernyataan bahwa perubahan iklim adalah “ancaman eksistensial.”

“Perubahan iklim itu nyata, pembakaran bahan bakar fosil adalah penyebab utama krisis ini, dan sangat mendesak untuk kita perbaiki,” kata Maloney. “Ini adalah pertama kalinya Anda masing-masing memberi tahu Kongres tentang hal ini, dan perusahaan yang Anda wakili – dan ini signifikan dan penting.”

2: Pandangan Siapa yang Diwakili API?

Pada bulan Juli, Channel 4 dan Greenpeace UK’s Unearthed menerbitkan video Keith McCoy, yang saat itu menjadi direktur senior tim urusan pemerintahan ExxonMobil di Washington DC, menjelaskan strategi lobi ExxonMobil, termasuk penggunaan asosiasi perdagangan dan apa yang disebut McCoy sebagai “kelompok bayangan” untuk memajukan tujuan. bahwa perusahaannya tidak ingin dikaitkan secara publik.

Selama persidangan, Rep. Ro Khanna (D-CA), ketua Subkomite Lingkungan, menelusuri tempat-tempat di mana posisi asosiasi perdagangan berbeda dari perusahaan anggota mereka. Khanna memberi tahu para eksekutif minyak tentang keanggotaan perusahaan mereka di American Petroleum Institute (API), meminta Shell, Chevron, ExxonMobil, dan BP untuk meninggalkan API jika API terus melobi kebijakan energi bersih seperti yang mendukung kendaraan listrik.

“Nona Watkins, ayolah, maukah Anda melakukan sesuatu di sini?” Khanna bertanya, mengarahkan pertanyaannya kepada Gretchen Watkins, presiden Shell Oil, anak perusahaan AS dari Royal Dutch Shell, yang sepanjang persidangan berusaha untuk memposisikan Shell sebagai aktor yang lebih baik dalam iklim daripada raksasa minyak yang berbasis di AS seperti ExxonMobil dan yang bersaksi bahwa Shell pandangan “agak tidak selaras” dengan pandangan asosiasi perdagangan mereka. “Apakah Anda akan berkomitmen untuk mengatakan bahwa Anda tidak akan mendanai kelompok mana pun yang akan terlibat dalam disinformasi iklim, setidaknya?” Khanna menekan.

“Ketua Khanna, apa yang akan saya lakukan adalah terus menjadi anggota aktif API,” jawab Watkins. Tak satu pun dari eksekutif minyak berkumpul menanggapi dengan tegas ketika Khanna meminta mereka untuk secara sukarela berkomitmen untuk audit luar apakah mereka mendanai disinformasi iklim atau kelompok bayangan.

3: ‘Daerah dataran rendah … mungkin harus ditinggalkan’

Konsekuensi perubahan iklim bagi masyarakat — khususnya komunitas kulit berwarna, baik di AS maupun di luar negeri — dibawa pulang oleh Rep. Cori Bush (D-MO). Bush memberi tahu Watkins tentang laporan rahasia Shell tahun 1988 setebal 91 halaman tentang perubahan iklim dan peran yang dimainkan bahan bakar fosil dalam mengubah iklim; dokumen itu baru ditemukan pada 2018 oleh seorang reporter Belanda dan dipublikasikan oleh Pusat Investigasi Iklim.

“Daerah dataran rendah yang luas dapat terendam (misalnya Bangladesh) dan mungkin harus ditinggalkan atau dilindungi secara efektif,” laporan itu memperingatkan di bawah judul “kenaikan permukaan laut.” Bush menyinggung bagian itu dalam pertanyaannya, bertanya kepada Watkins apakah itu mengganggunya bahwa perusahaannya “menganggap negara berpenduduk 98 juta orang berkulit coklat dapat dibuang.”

“Sebenarnya, Anggota Kongres, saya senang perusahaan saya terlibat dalam penelitian sains dan terlibat dalam diskusi ini selama beberapa dekade,” jawab Watkins.

4: Didedikasikan untuk Bahan Bakar Fosil

Rep. Katie Porter (D-CA) juga memukul Shell, menggunakan toples M&M untuk menunjukkan secara visual berapa banyak anggaran tahunan perusahaan yang dikomitmenkan untuk melanjutkan produksi bahan bakar fosil versus upaya transisi energi. Satu toples, yang menggambarkan anggaran bahan bakar fosil perusahaan, hampir penuh, sementara toples lainnya hampir kosong.

5: Penolakan Chevron Di Bawah Sumpah

Sementara itu, CEO Chevron Michael Wirth membantah bahwa perusahaannya telah menyebarkan disinformasi sama sekali, bersaksi di bawah sumpah bahwa “Meskipun pandangan kami tentang perubahan iklim telah berkembang dari waktu ke waktu, setiap saran bahwa Chevron telah terlibat dalam upaya menyebarkan disinformasi dan menyesatkan publik mengenai hal ini masalah yang kompleks sama sekali salah. ”

“Mereka jelas berbohong seperti eksekutif tembakau,” kata Maloney tentang eksekutif minyak pada satu titik selama persidangan.

6. Tidak ada ‘Kredibilitas’

“Anda tahu, masalah di sini adalah kredibilitas,” kata Rep. Peter Welch (D-VT), saat dia terus menginterogasi perusahaan minyak tentang apa yang sebenarnya mereka ungkapkan kepada pemegang saham mereka sendiri tentang perubahan iklim.

Dokumen telah mengungkapkan bahwa industri bahan bakar fosil mengetahui tentang bahaya perubahan iklim setidaknya sejak akhir 1950-an. Dan seperti yang dilaporkan DeSmog pada tahun 2016, laporan perusahaan Exxon dari akhir 1970-an menyatakan “Tidak ada keraguan” bahwa CO2 dari pembakaran bahan bakar fosil adalah “masalah” yang berkembang.

7: Defleksi Republik

Sejumlah perwakilan Republik berusaha untuk mengarahkan perhatian ke masalah lain, mulai dari pemerintahan Biden hingga rudal China hingga jaringan pipa Rusia. Beberapa berpendapat bahwa secara konstitusional mengganggu bagi Kongres untuk bertanya tentang disinformasi sama sekali, menunjukkan bahwa hak Amandemen Pertama perusahaan minyak untuk kebebasan berbicara sedang diserang.

Pertanyaan Rep Jamie Raskin (D-MD) tampaknya telah mengantisipasi garis argumen itu. Di bawah pertanyaan dari Raskin, tidak ada eksekutif dari ExxonMobil, Shell, BP, atau Chevron akan mengatakan apakah mereka percaya bahwa pidato komersial palsu dilindungi oleh Amandemen Pertama (spoiler: tidak).

8: Gas Alam Tidak Ada ‘Solusi Iklim’

Beberapa pertanyaan paling retoris yang menghancurkan hari ini datang dari Rep. Sean Casten (D-IL), yang mengkonfrontasi para eksekutif minyak tentang klaim bahwa ketergantungan yang tumbuh pada gas alam — bahan bakar fosil yang hampir seluruhnya terbuat dari metana, gas rumah kaca yang kuat — harus dianggap bermanfaat bagi iklim.

“Anggota Kongres, kami memiliki program di American Petroleum Institute untuk bekerja menghilangkan emisi metana,” Mike Sommers, presiden API, mengatakan setelah Casten bertanya apakah dia membantah bahwa kebocoran metana berada di atas tingkat yang membuat gas alam menjadi bahan bakar yang lebih berbahaya bagi iklim daripada batubara. “Oke, tapi Anda mengelak pertanyaannya, Pak. Jika Anda tidak memilikinya, Anda harus bertanya mengapa Anda menyebut sesuatu sebagai solusi iklim yang saat ini kita duduki menghangatkan planet ini.”

“Barat terbakar. Banjir datang. Es mencair. Karena analisis yang Anda lakukan pada tahun 1978, pertanyaan saya untuk Anda semua, yang dapat Anda ajukan untuk dicatat adalah, apakah cucu Anda bangga dengan Anda?” pungkas Casten. Ada keheningan dari semua eksekutif bahan bakar fosil saat Casten mengakhiri pertanyaannya.

9: Komunikasi Iklim

Rep. Ilhan Omar (D-MN) juga memberi tahu raksasa minyak dan API tentang strategi mereka dalam komunikasi iklim, menanyakan CEO Exxon Darren Woods dan CEO Chevron Mike Wright tentang memo API tahun 1998 yang bocor tentang draf Rencana Komunikasi Ilmu Iklim Global organisasi, yang berbunyi, sebagian: “kemenangan akan dicapai ketika […] Rata-rata warga ‘memahami’ (mengenali) ketidakpastian dalam ilmu iklim; pengakuan ketidakpastian menjadi bagian dari ‘kebijaksanaan konvensional.’”

10: Lebih Menggali Disinformasi

Saat audiensi sepanjang hari hampir berakhir, Maloney mengumumkan bahwa komite telah meminta dokumen yang akan menyoroti disinformasi iklim dan apa yang diketahui perusahaan minyak tentang perubahan iklim, tetapi perusahaan malah menawarkan cetakan situs web dan laporan tahunan mereka. Itu, kata Maloney, tidak dapat diterima, mengumumkan niat komite untuk mengeluarkan panggilan pengadilan yang memaksa raksasa minyak untuk menyerahkan dokumen yang diminta Kongres.