July 31, 2021
Kelompok Lingkungan Melawan Permintaan ‘Anti-Energi’ Alberta

Kelompok Lingkungan Melawan Permintaan ‘Anti-Energi’ Alberta

Penyelidikan selama 18 bulan yang dipimpin oleh provinsi Alberta terhadap kelompok lingkungan yang menentang pasir tar Kanada hampir selesai, tetapi seorang Kanada LSM menginginkan BAHWAPenyelidikan senilai $ 3,5 juta dibubarkan, menuduh bahwa penyelidikan itu tidak semestinya dilakukan untuk mengintimidasi penentang industri bahan bakar fosil.

Pada Juli 2019, provinsi Alberta menyiapkan “penyelidikan publik” untuk menyelidiki “kampanye energi anti-Alberta” yang diduga didukung oleh “organisasi asing”. Itu adalah pemenuhan janji kampanye oleh Perdana Menteri Alberta Jason Kenney, yang bersumpah untuk melawan “campur tangan asing” yang menurutnya telah merugikan industri minyak dan gas provinsi, memilih organisasi filantropi asing seperti Rockefeller Brothers Fund dan William dan Yayasan Flora Hewlett, dan pendanaan asing untuk kelompok lingkungan Kanada seperti Pertahanan Lingkungan dan Institut Pembina.

Entitas asing ini, menurut dugaan Kenney, bertujuan untuk menyabotase industri minyak Kanada, yang mempekerjakan lebih dari 140.000 orang di provinsi tersebut. “Taktik utamanya adalah disinformasi dan pencemaran nama baik, litigasi, protes publik, dan lobi politik,” kata Kenney pada 2019 ketika mengumumkan penyelidikan, merujuk pada apa yang dia gambarkan sebagai “kampanye propaganda politik yang didanai dengan baik.”

Tetapi kelompok lingkungan melihat penyelidikan itu sebagai upaya untuk membungkam kritik terhadap pasir ter Alberta, yang merupakan sumber emisi gas rumah kaca terbesar Kanada dan juga sumber polusi beracun ke udara dan air di provinsi tersebut. Bahkan LSMMereka yang tidak menjadi sasaran publik oleh Perdana Menteri Kenney, seperti Ecojustice, merasakan bayang-bayang atas pekerjaan mereka.

Apa yang dimaksudkan untuk dilakukan, dan dilakukan untuk suatu periode, adalah menutup mulut orang. Pada dasarnya, pemerintah akan mengejar Anda jika Anda adalah seorang kritikus minyak dan gas Alberta, ”kata Devon Page, direktur eksekutif Ecojustice, sebuah badan amal hukum lingkungan yang berbasis di Kanada, kepada DeSmog. “Selama berbulan-bulan, orang-orang menunduk dan bertanya kepada kami dan bertanya kepada pengacara lain, ‘Apakah saya perlu nasihat? Apakah saya harus memeriksa sejarah pendanaan saya? ‘”

Sebagai tanggapan, Ecojustice menggugat pemerintah Alberta pada 2019 agar penyelidikan itu dibatalkan. Dan bulan ini, pengacara dari kedua belah pihak menunjukkan bukti mereka kepada hakim; keputusan pengadilan diharapkan sebelum rilis laporan akhir dari penyelidikan pada bulan Mei.

Upaya Kenney untuk mengikat kelompok masyarakat sipil dengan “agen asing” yang jahat mengingatkan pada taktik yang digunakan oleh rezim otokratis di seluruh dunia, seperti Rusia dan Arab Saudi, menurut Environmental Defense, kelompok lingkungan Kanada lainnya yang disebut oleh Perdana Menteri Kenney sebagai salah satu dari kelompok kepentingan “anti-Alberta”.

Tindakan tersebut terbaca seperti daftar tugas dari buku pedoman negara-petro yang menguraikan bagaimana pemerintah dan industri bahan bakar fosil dapat bekerja sama untuk membungkam suara warga dan kelompok yang peduli tentang dampak kesehatan lingkungan dari bahan bakar fosil, “tulis Environmental Defense dalam sebuah laporan yang diterbitkan pada Januari 2021. Taktik tersebut termasuk pelabelan LSMs sebagai agen asing atau musuh negara, mencabut status amal untuk kelompok yang menentang industri, dan mengkriminalisasi protes.

Namun, beberapa dari taktik tersebut bukanlah hal baru di Amerika Utara. Sekitar selusin KAMI negara bagian telah mengesahkan undang-undang kejam yang mengkriminalisasi protes infrastruktur bahan bakar fosil, banyak di antaranya menjatuhkan hukuman penjara yang keras bagi calon pengunjuk rasa. Pola itu, secara agresif didorong oleh kelompok-kelompok BBM termasuk Amerika & Produsen Petrokimia dan grup lobi perusahaan American Legislative Exchange Council (ALEC), telah menyebar ke Kanada.

Tahun lalu, Alberta mengeluarkan undang-undang “infrastruktur kritis” miliknya yang mengkriminalisasi protes tambang pasir ter dan jaringan pipa minyak. Pelanggar pertama kali dapat ditampar dengan denda $ 10.000 dan hukuman penjara enam bulan. Para pemimpin First Nations mengecam undang-undang tersebut sebagai “undang-undang rasial” karena fakta bahwa dua proyek energi paling terkenal – Trans Mountain Expansion dan LNG Kanada – ditentang keras oleh komunitas Pribumi. Memang, undang-undang tersebut datang sebagai tanggapan atas protes nasional pada awal 2020 sebagai solidaritas dengan para pembela tanah Wet’suwet’en LNG Kanada dan jaringan pipa GasLink Pesisir yang terkait, yang akan melintasi tanah lepas Wet’suwet’en dan lusinan Bangsa Pertama lainnya di tempat yang sekarang disebut British Columbia.

Salah Langkah, Penyangkalan Iklim, dan Reaksi Publik

Selama dua hari pada tanggal 11 dan 12 Februari 2021, Ecojustice dan Alberta mengajukan bukti di pengadilan. Menentang legalitas penyelidikan, Ecojustice berpendapat bahwa penyelidikan itu dilakukan untuk tujuan yang tidak pantas dan politis, bahwa hasilnya akan bias dan “bermusuhan” daripada penyelidikan, dan berurusan dengan masalah di luar yurisdiksi provinsi. Kelompok lingkungan meminta agar pengadilan membubarkan seluruh penyelidikan.

Kemungkinan hasil dari proses pengadilan masih belum jelas, tetapi sampai batas tertentu, Ecojustice merasa sudah menang. “Dari sudut pandang telah mengambil kasus ini dan berjuang dalam pertempuran ini, saya merasa senang karenanya. Saya pikir kami mencapai tujuan kami, ”kata Page. “Kami ingin masuk sebagai wakil terbaik gerakan lingkungan untuk mempertahankan gerakan dari serangan pemerintah. Dan pada dasarnya, kami menetralkannya. “

Kasus yang diajukan terhadap Alberta telah menyoroti cara penyelidikan Alberta menargetkan kelompok lingkungan dan dimaksudkan untuk mencapai hasil yang telah ditentukan sebelumnya. Misalnya, Kerangka Acuan penyelidikan menjabarkan ruang lingkup penyelidikan sebagai salah satu dari “kampanye energi anti-Alberta,” yang didefinisikan sebagai “upaya untuk secara langsung atau tidak langsung menunda atau menggagalkan” pengembangan minyak dan gas provinsi. Selain itu, penyelidikan diarahkan untuk membuat rekomendasi tentang kriteria kelayakan baru untuk memperoleh status amal.

Ecojustice mengatakan kepada pengadilan bahwa ini menunjukkan upaya untuk menargetkan organisasi lingkungan sejak awal. Dan di pengadilan opini publik, narasi ini menjadi semakin jelas, kata Page.

Taktik dan strategi penyelidikan selama penyelidikannya juga telah memberikan banyak umpan kepada para kritikus. Alberta menyelubungi penyelidikannya secara rahasia, hanya merilis sedikit detail tentang kemajuan penyelidikan dan juga melarang permintaan informasi publik.

Salah satu kiriman utamanya sejauh ini adalah laporan setebal 130 halaman aneh yang dirilis pada Januari 2021 penuh dengan poin-poin pembicaraan penolakan iklim dan teori konspirasi kuno. Laporan tersebut menuduh bahwa “Gerakan Progresif Transnasional” sedang “mencekik” industri minyak Alberta. Penyelidikan Alberta membayar kira-kira $ 28.000 untuk a UKpeneliti berbasis, Dr. TL Nemeth, untuk menulis laporannya. Di bagian “media”, laporan Nemeth menyerang jurnalis lingkungan dan organisasi seperti Society for Environmental Journalists (SEJ) dan Covering Climate Now, sebuah inisiatif jurnalisme global yang dimaksudkan untuk meningkatkan liputan perubahan iklim (DeSmog berpartisipasi dalam Covering Climate Now dan beberapa jurnalis DeSmog adalah anggota dari SEJ).

Awalnya didanai dengan BAHWA$ 2,5 juta, penyelidikan telah melewati tenggat waktu dan biaya telah membengkak menjadi setidaknya $ 3,5 juta. Penundaan, pengeluaran berlebihan, kurangnya transparansi, dan penolakan iklim telah menghasilkan kritik yang semakin vokal.

Sementara itu, jajak pendapat menunjukkan bahwa mayoritas penduduk Albert menginginkan tindakan terhadap perubahan iklim, termasuk target emisi nol bersih. “Taktik Jason Kenney mungkin akan efektif 10 atau 15 tahun lalu,” kata Page, menambahkan bahwa opini publik di Alberta – provinsi yang secara tradisional lebih konservatif – tentang perubahan iklim sekarang hanya sedikit berbeda dari Kanada secara keseluruhan. “Mayoritas melihat tulisan di dinding dengan perubahan iklim dan tahu bahwa mereka harus transisi.”

Penolakan dari kelompok-kelompok lingkungan yang dikombinasikan dengan serangkaian kesalahan langkah penyelidikan itu sendiri sebagian besar telah menghilangkan efek mengerikan dari penyelidikan itu. Seperti yang dikatakan Page: “Saya rasa tidak ada aktivis lingkungan atau badan amal lingkungan Kanada yang tidak bisa tidur sama sekali tentang penyelidikan tersebut.”

Gambar utama: Warga Kanada melakukan protes di Vancouver pada tahun 2014 melawan pasir ter dan aksi iklim. Kredit: Chris Yakimov CC OLEHNCND 2.0