January 28, 2022
‘Ini Hari yang Bangga’: Pemilik Tanah Oregon Merayakan Matinya proyek LNG, Bahkan Saat Pertanyaan Hukum Tidak Terjawab

‘Ini Hari yang Bangga’: Pemilik Tanah Oregon Merayakan Matinya proyek LNG, Bahkan Saat Pertanyaan Hukum Tidak Terjawab

Pertempuran Oregon selama 15 tahun melawan proyek LNG Jordan Cove secara diam-diam berakhir pada 1 Desember, membawa kelegaan bagi lusinan pemilik tanah yang tinggal di jalur proyek yang diusulkan.

Itu adalah akhir anti-klimaks dari salah satu proyek bahan bakar fosil paling kontroversial yang pernah diusulkan di Pacific Northwest. Pembina, pendukung Jordan Cove LNG dan pipa gas Pacific Connector yang akan memasok terminal ekspor, mengajukan permintaan kepada Federal Energy Regulatory Commission (FERC) untuk membatalkan otorisasinya, dengan alasan ketidakmampuan perusahaan untuk mendapatkan izin lingkungan negara.

Keputusan tersebut disambut oleh koalisi luas kelompok lingkungan, suku, dan pemilik tanah. “Ini adalah berita yang luar biasa. Kami tahu proyek itu tidak layak karena semua risiko yang ditimbulkannya bagi komunitas kami,” kata Ketua Don Gentry dari Suku Klamath. “Saya berterima kasih atas upaya kooperatif untuk membawa kemenangan ini. Ini adalah kelegaan yang signifikan bagi komunitas kami yang sangat peduli dengan dampaknya bagi anggota kami dan kawasan secara keseluruhan.”

Pembatalan Jordan Cove tidak terlalu mengejutkan. Proyek ini menghadapi daftar panjang hambatan, salah satunya bisa mencegahnya bergerak maju. Proyek ini tidak pernah mendaftarkan pelanggan untuk gasnya, sehingga kelayakan pasar tidak terbukti. Itu juga tidak memiliki beberapa izin lingkungan tingkat lokal dan negara bagian. Awal tahun ini Jordan Cove pergi ke Departemen Perdagangan AS dalam upaya terakhir untuk membuat pemerintah federal menandatangani rencana yang tidak biasa untuk memotong penolakan Oregon terhadap izin lingkungan utama, tetapi pemerintah federal membatalkan rencana itu.

Itu membuat Jordan Cove tidak memiliki jalur ke depan. Pada bulan April, Pembina mengatakan bahwa proyek tersebut sedang dalam “jeda”, sebuah indikasi bahwa peruntungan proyek tersebut tampak semakin redup.

Tetapi penduduk Oregon selatan enggan untuk merayakannya sampai proyek itu resmi ditutup. Itu terjadi pada 1 Desember ketika Pembina mengatakan kepada regulator untuk membatalkan izinnya.

“Kami hanya gembira. Ada banyak teriakan dan teriakan. Itu sangat menakjubkan, ”Deb Evans, yang propertinya menghalangi jalur pipa, mengatakan kepada DeSmog. Dia mengatakan bahwa “rasa syukur dan lega” adalah bagaimana dia menggambarkan perasaan di antara kelompok pemilik tanah yang telah menghabiskan bertahun-tahun mencoba untuk memblokir proyek, yang akan melintasi tanah mereka.

Aktivis berkampanye menentang Jordan Cove LNG di Salem, 2018. Kredit: Kampanye Backbone. (CC OLEH 2.0)

Pertanyaan Domain Eminent Belum Terjawab

Dua hari setelah keputusan Pembina untuk membatalkan izinnya, Evans dan suaminya Ron Schaaf mengatakan mereka masih memproses berita tersebut. “Kebanyakan orang seperti ‘apakah itu benar-benar mati?’ Saya kira ketika Anda berjuang selama ini dan ini keras … kami percaya bahwa itu benar, kami pikir itu benar-benar berakhir, tapi Anda masih menggenjot,” kata Evans. Tetapi dia menambahkan: “Kita dapat mengatakan dengan yakin bahwa itu sudah mati.”

Namun, Evans dan Schaaf mengatakan bahwa ada beberapa perasaan pahit yang terkait dengan bagaimana proyek tersebut menemui ajalnya. Dengan meminta FERC untuk membatalkan izin, Pembina mungkin telah berhasil menghindari pengadilan federal yang mengadili banyak pertanyaan hukum pelik yang terkait dengan persetujuan aslinya.

Seperti yang dilaporkan DeSmog tahun lalu, Evans dan Schaaf, bersama dengan sekelompok pemilik tanah, menggugat FERC di Pengadilan Banding Sirkuit DC dalam kasus yang sangat penting tentang bagaimana perusahaan pipa dapat menggunakan otoritas domain terkemuka — yang coba dilakukan Pembina — untuk mengambil tanah pribadi untuk proyek-proyek yang memiliki manfaat publik yang dipertanyakan.

Kasus ini bergantung pada beberapa masalah, tetapi salah satu pertanyaan kunci adalah apakah mengekspor gas ke luar negeri adalah untuk kepentingan umum. Evans dan tim hukumnya terus menegaskan bahwa di bawah Undang-Undang Gas Bumi, mengekspor gas tidak menghapus bar untuk kepentingan publik karena tidak dikonsumsi di AS. Kasus Jordan Cove bahkan kurang meyakinkan mengingat gas yang dijadwalkan untuk diekspor. kemungkinan akan berasal dari Kanada, bukan Oregon atau bahkan beberapa negara bagian AS lainnya, meskipun perusahaan menegaskan bahwa beberapa gas akan berasal dari negara bagian Rocky Mountain seperti Wyoming dan Colorado.

Pertanyaan kepentingan publik menjadi penting karena ketika FERC mengotorisasi sebuah proyek seperti Jordan Cove, sertifikat tersebut juga memberikan hak kepada perusahaan untuk menggunakan eminent domain untuk mengambil tanah. Persetujuan tersebut sangat keterlaluan bagi pemilik tanah mengingat bahwa proyek tersebut masih tidak memiliki izin utama dan menghadapi peluang panjang untuk maju.

Seperti yang dikatakan Megan Gibson, seorang pengacara di Niskanen Center, yang mewakili pemilik tanah dalam kasus tersebut, kepada DeSmog pada November 2020: “Saat ini, saluran pipa ini memiliki kekuatan untuk masuk ke pengadilan Oregon dan mulai mengutuk tanah. Dan begitu mereka memiliki tanah itu, itu saja. Bahkan jika pipanya tidak dibangun, mereka akan memiliki kemudahan permanen atas tanah orang-orang ini.”

Meskipun proyek tersebut dibatalkan, Evans dan tim hukumnya ingin Sirkuit DC memutuskan bahwa gas untuk ekspor bukan untuk kepentingan umum, dan bahwa otorisasi FERC adalah ilegal. Keputusan seperti itu, jika terjadi, dapat menjadi preseden hukum dan dapat mengakhiri pola proyek LNG rubberstamping FERC dengan kebutuhan yang meragukan dan prospek yang tidak pasti. Ini juga akan mengurangi penyalahgunaan otoritas domain terkemuka oleh industri gas untuk mengambil tanah pribadi untuk proyek-proyek yang meragukan.

“Ada beberapa kelemahan serius saat ini dalam cara FERC beroperasi,” kata Evans. “NS [Atlantic Coast Pipeline] adalah contoh yang bagus untuk itu. PennEast adalah contoh lain.” Kedua saluran menerima persetujuan FERC – dan kekuatan domain terkemuka – dan kemudian dibatalkan. Dalam banyak kasus, perusahaan yang terlibat dapat mempertahankan kelonggaran tanah yang mereka peroleh untuk proyek tersebut meskipun jaringan pipa tidak akan pernah dibangun.

Namun, dengan meminta FERC membatalkan sertifikat Jordan Cove, seperti yang diminta Pembina, kasus pengadilan yang sangat dinanti-nantikan itu mungkin tidak terselesaikan. “FERC akan (mungkin) meminta Sirkuit DC untuk mengembalikan kasus ini ke agensi untuk mengosongkan sertifikat, dan itu akan menjadi akhir dari itu,” David Bookbinder, kepala penasihat di Niskanen Center, mengatakan kepada DeSmog dalam email. .

Namun, bahkan tanpa keputusan, industri pipa mungkin tidak memiliki kemudahan yang sama dengan regulator federal seperti yang mereka alami di masa lalu. Sirkuit DC menolak persetujuan FERC atas sertifikat Jordan Cove selama dengar pendapat di bulan Oktober, tampak skeptis bahwa mengekspor gas adalah untuk kepentingan umum. Itu, bersama dengan gelombang pembatalan pipa dan tuntutan hukum, memaksa sesuatu dari pergeseran budaya di FERC.

“[FERC] harus tahu sekarang bahwa ini adalah pelanggaran hak konstitusional bagi pemilik tanah, ”kata Evans kepada DeSmog. “Tidak mungkin Anda dapat mengeluarkan sertifikat dalam keadaan mereka mengeluarkan sertifikat kami, dan berpikir bahwa tidak ada yang salah dengan sistemnya.”

Dalam kasus terpisah dengan beberapa persamaan, Pengadilan Sirkuit DC yang sama mengeluarkan sertifikat FERC untuk pipa gas alam Spire di Missouri, mencatat bahwa proyek tersebut tidak pernah menunjukkan bahwa itu diperlukan dan FERC tidak melakukan uji tuntas.

“Selain kasus Spire, [Jordan Cove] adalah satu-satunya persetujuan terburuk yang pernah dilakukan FERC untuk proyek gas,” Gillian Giannetti, seorang pengacara di Proyek FERC Berkelanjutan Dewan Pertahanan Sumber Daya Alam, mengatakan kepada E&E News. “Ini adalah contoh kurangnya pengawasan yang diterapkan FERC pada proyek-proyek semacam ini secara historis.”

Pembina memperoleh kemudahan dari puluhan pemilik tanah, dan masih mempertahankannya bahkan sampai proyek dibatalkan. Evans mengatakan beberapa pemilik tanah Oregon yang mereka ajak bicara masih gelisah tentang apa artinya itu bagi mereka di masa depan.

“Ini di luar kebiasaan kami, dan itu sangat bagus. Tetapi kami juga percaya bahwa industri diuntungkan karena pertanyaan yang kami ajukan adalah sah. Gugatan kami memiliki beberapa tuduhan yang cukup serius di dalamnya, ”kata Evans kepada DeSmog. “Apakah FERC menyetujuinya pada awalnya ilegal? Dan benarkah UU Gas Bumi membolehkan penggunaan eminent domain untuk proyek ekspor? Dan itu tidak akan dijawab sekarang.”

Evans menambahkan: “Tapi, ini adalah hari yang membanggakan, jujur, bagi Oregon dan orang-orang Oregon yang mencurahkan banyak darah, keringat, dan air mata untuk ini.”