June 20, 2021
Ilmuwan Menggunakan Bangkai Paus untuk Membantu Menjawab Misteri Spesies yang Sulit Dicapai

Ilmuwan Menggunakan Bangkai Paus untuk Membantu Menjawab Misteri Spesies yang Sulit Dicapai

Stok foto bangkai paus pilot yang terdampar di pantai.

Sebuah studi baru yang diterbitkan oleh penerbit akses terbuka Frontiers menunjukkan kegunaan spesimen yang dikumpulkan secara oportunistik, seperti bangkai yang terdampar, untuk mempelajari spesies yang sulit dipahami. Para peneliti menggunakan analisis isotop stabil dari kulit, otot, dan jaringan tulang paus paruh Sowerby untuk mempelajari ekologi spasial mereka. Mereka menemukan bahwa spesies tersebut menunjukkan kesetiaan habitat jangka pendek dan jangka panjang. Hasilnya dipublikasikan di Frontiers dalam Ilmu Konservasi dan menunjukkan pentingnya studi tersebut untuk konservasi satwa laut.

Spesies paus misterius

Paus berparuh, spesies paus bergigi, membentuk lebih dari 25% dari cetacea yang masih ada (lumba-lumba, porpoise, dan paus), tetapi sulit dipahami dan sangat sulit dipelajari. Mereka hidup di perairan dalam dan menjauh dari pantai. Karena kurangnya pengamatan dari alam liar, sedikit yang diketahui tentang ekologi dan biologi mereka. Karena itu, mereka dianggap ‘kekurangan data’ oleh Daftar Merah IUCN dan mengembangkan rencana konservasi menjadi tantangan.

Beberapa spesies paus berparuh tidak pernah diamati dalam keadaan hidup dan hanya diketahui dari bangkai yang terdampar. “Paus berparuh sangat keren, tetapi kebanyakan orang belum pernah mendengarnya karena mereka sangat misterius. Paus pada umumnya besar dan karismatik – kita dapat melakukan perjalanan mengamati paus dan melihatnya di alam liar, namun ada banyak kelompok spesies paus yang hampir tidak kita ketahui, ”kata Dr. Kerri Smith, dari University of Texas El Paso dan Museum Nasional Sejarah Alam Smithsonian, Amerika Serikat.

Paus berparuh Sowerby (Mesoplodon bidens) pertama kali dideskripsikan lebih dari 200 tahun yang lalu, namun sedikit yang diketahui tentang spesies ini. Rentang geografis spesies ini diperkirakan mencakup sebagian besar Samudra Atlantik Utara. Hewan yang terdampar telah dikumpulkan dari perairan Amerika Utara dan Eropa, tetapi tidak diketahui apakah spesies tersebut disusun menjadi subpopulasi yang terpisah secara spasial atau jika ada satu populasi yang terus menerus dan sangat berpindah-pindah.

Analisis isotop stabil untuk mempelajari hewan yang sulit ditangkap

Isotop stabil dimasukkan ke dalam jenis jaringan yang berbeda melalui makanan. Tingkat di mana isotop stabil dimasukkan ke dalam jaringan tergantung pada pertumbuhan jaringan dan tingkat penggantian. Misalnya, tingkat pergantian kulit lebih cepat daripada pergantian otot, yang pada gilirannya lebih cepat daripada pergantian tulang. Analisis isotop stabil adalah alat yang efisien yang dapat digunakan ketika teknik tradisional, seperti pelacakan GPS dan perekaman kamera dari pengamatan lapangan, tidak dapat diterapkan. Ini dapat digunakan untuk menjawab pertanyaan ekologi dan biologi tentang makanan suatu spesies atau asal spasial sepanjang waktu.

Untuk lebih memahami kisaran spasial spesies, para peneliti mengukur komposisi isotop karbon (δ13C) dan isotop nitrogen (δ15N) dari kulit, otot, dan jaringan tulang paus berparuh Sowerby dari timur dan barat Atlantik. 102 sampel dikumpulkan dari spesimen museum, bangkai yang terdampar, dan hewan yang ditangkap, termasuk betina dan jantan dari segala usia.

Sebuah harta karun data

Ketika peneliti bekerja dengan spesimen peluang, ada sedikit kendali atas bagaimana sampel dikumpulkan. “Dalam penelitian kami, mayoritas spesimen kami berasal dari terdampar dan tangkapan sampingan perikanan; karena spesimen ini hanya mewakili sebagian kecil dari semua paus berparuh Sowerby, kami hanya memiliki beberapa keping dari teka-teki yang besar dan rumit. Namun, potongan-potongan itu dapat memberi tahu kami banyak hal, dan semakin kami mempelajari paus-paus ini, semakin kami akan belajar tentang distribusi, perilaku, dan kehidupan mereka. ”

Hasil penelitian menunjukkan bahwa setidaknya ada dua subpopulasi paus berparuh Sowerby, masing-masing di Atlantik bagian timur dan barat. “Studi kami memiliki dua hasil utama. Pertama, ini menunjukkan kekuatan spesimen peluang untuk menjawab pertanyaan ekologis mendasar – spesimen ini adalah harta karun data yang menunggu seseorang untuk menanyakannya, ”kata Smith. “Kedua, ini memberikan beberapa data pertama tentang distribusi jangka panjang paus Sowerby dan struktur populasi, sesuatu yang hampir tidak mungkin dipelajari dengan mempelajari paus yang hidup di habitat mereka. Kita bisa belajar banyak tentang ekologi paus berparuh dari spesimen peluang. ” Para peneliti menyarankan analisis genetik untuk mengeksplorasi kemungkinan diferensiasi genetik antara dua populasi.

Penemuan ini berimplikasi pada konservasi satwa laut. Kedua populasi yang ditemukan di sini kemungkinan besar memiliki kebutuhan konservasi yang berbeda. Smith menyimpulkan: “Tindakan utama yang harus dilakukan adalah menghasilkan data yang lebih mendasar melalui studi seperti ini – tindakan konservasi yang berhasil membutuhkan dasar yang kuat dari data yang dapat diandalkan, dan masih banyak yang belum kita ketahui tentang paus berparuh dan banyak laut lainnya. jenis. Saat kita mempelajari lebih banyak tentang mereka dan habitatnya, kita mungkin perlu menyisihkan habitat penting sebagai kawasan perlindungan laut. Penelitian tambahan untuk mengidentifikasi potensi pengaruh aktivitas penangkapan ikan dan sonar angkatan laut pada habitat paus berparuh yang kritis juga diperlukan. “

Referensi: 25 Mei 2021, Frontiers dalam Ilmu Konservasi.
DOI: 10.3389 / fcosc.2021.653766