August 1, 2021
Hidup Dengan Pipa Gas Alam: Pemilik Tanah Appalachian Menjelaskan Ketakutan, Kecemasan, dan Kehilangan

Hidup Dengan Pipa Gas Alam: Pemilik Tanah Appalachian Menjelaskan Ketakutan, Kecemasan, dan Kehilangan

Oleh Erin Brock Carlson, Universitas Virginia Barat dan Martina Angela Caretta, Universitas Lund

Lebih dari 2 juta mil jaringan pipa gas alam tersebar di seluruh Amerika Serikat. Di Appalachia, mereka menyebar seperti spageti ke seluruh wilayah.

Banyak dari jalur ini dibangun hanya dalam lima tahun terakhir untuk membawa gas alam dari wilayah Marcellus Shale di Ohio, Pennsylvania, dan Virginia Barat, di mana rekahan hidrolik telah berkembang pesat. Virginia Barat sendiri telah mengalami peningkatan empat kali lipat dalam produksi gas alam dalam dekade terakhir.

Pertumbuhan yang cepat seperti itu juga telah membawa ratusan pelanggaran keselamatan dan lingkungan, terutama di bawah pengawasan administrasi Trump yang berkurang dan persetujuan yang disederhanakan untuk proyek-proyek pipa. Sementara perusahaan energi menjanjikan manfaat ekonomi bagi daerah yang tertekan, proyek jalur pipa meningkatkan kehidupan orang-orang yang berada di jalurnya.

Sebagai pakar komunikasi teknis dan profesional yang berfokus pada bagaimana komunitas pedesaan menangani masalah kompleks dan pakar geografi yang berspesialisasi dalam interaksi manusia-lingkungan, kami bekerja sama untuk mempelajari efek pengembangan jalur pipa di pedesaan Appalachia. Pada tahun 2020, kami melakukan survei dan berbicara dengan puluhan orang yang tinggal di dekat jaringan pipa di West Virginia, Ohio, dan Pennsylvania.

Apa yang kami temukan menjelaskan tekanan dan ketidakpastian yang dialami masyarakat ketika jaringan pipa gas alam mengubah lanskap mereka. Warga hidup dalam ketakutan akan bencana, kebisingan konstruksi, dan kecemasan tidak memiliki kendali atas tanah mereka sendiri.

Tak satu pun dari ini adil ‘

Appalachian tidak asing dengan risiko lingkungan. Wilayah ini memiliki sejarah panjang dan rumit dengan industri ekstraktif, termasuk rekahan batu bara dan hidrolik. Namun, jarang sekali mendengar laporan langsung tentang efek jangka panjang pembangunan infrastruktur industri di masyarakat pedesaan, terutama yang berkaitan dengan jaringan pipa, karena hal itu adalah hasil dari pertumbuhan sektor energi yang lebih baru.

Untuk semua orang yang kami ajak bicara, proses pengembangan pipa berlarut-larut dan seringkali membingungkan.

Beberapa melaporkan bahwa mereka tidak pernah mendengar tentang pipa yang direncanakan sampai seorang “orang darat” – perwakilan perusahaan gas – mengetuk pintu mereka menawarkan untuk membeli sebagian dari properti mereka; yang lain mengatakan bahwa mereka mengetahuinya melalui artikel surat kabar atau postingan di media sosial. Setiap orang yang kami ajak bicara setuju bahwa pada akhirnya beban ada pada mereka untuk mencari tahu apa yang terjadi di komunitas mereka.

Sebuah peta menunjukkan KAMI jaringan pipa yang membawa gas alam dan cairan berbahaya pada tahun 2018. Lebih banyak konstruksi telah dilakukan sejak saat itu. GAO dan KAMI Departemen Perhubungan

Seorang wanita di West Virginia mengatakan bahwa setelah mengetahui tentang rencana pipa yang memberi makan kompleks petrokimia beberapa mil dari rumahnya, dia mulai melakukan penelitiannya sendiri. “Saya berpikir, bagaimana ini bisa terjadi? Kami tidak tahu apa-apa tentang itu, ”katanya. “Tidak adil. Semua ini tidak adil. … Kami terjebak dengan perusahaan pencemar. ”

Pengacara memakan kami ‘

Jika warga tidak menginginkan jaringan pipa di tanah mereka, mereka dapat melakukan tindakan hukum terhadap perusahaan energi tersebut daripada melakukan penyelesaian. Namun, hal ini dapat mengakibatkan penggunaan domain terkemuka.

Eminent domain adalah hak yang diberikan oleh Federal Energy Regulatory Commission kepada perusahaan untuk mengakses properti milik pribadi jika proyek tersebut dianggap penting untuk kebutuhan publik. Kompensasi diputuskan oleh pengadilan, berdasarkan nilai tanah yang dinilai, tidak mempertimbangkan hal-hal tak berwujud yang terkait dengan hilangnya tanah di sekitar rumah seseorang, seperti hilangnya pendapatan di masa depan.

Melalui proses ini, warga dapat dipaksa untuk menerima sejumlah uang yang tidak memperhitungkan semua efek pembangunan pipa di tanah mereka, seperti kerusakan yang akan dilakukan alat berat terhadap tanah di sekitarnya dan akses jalan.

Seorang pria yang kami ajak bicara telah tinggal di tanah keluarganya selama beberapa dekade. Pada tahun 2018, seorang perwakilan perusahaan mendekatinya untuk meminta izin memasang pipa baru yang paralel dengan pipa yang telah ada sejak 1962, jauh dari rumahnya. Namun, kru mengalami masalah dengan medan yang terjal dan ingin memasangnya lebih dekat ke rumahnya. Tidak senang dengan penempatan baru, dan melihat erosi dari konstruksi pipa di punggung bukit di belakang rumahnya yang menyebabkan kerusakan, dia menyewa seorang pengacara. Setelah beberapa bulan bolak-balik dengan perusahaan, dia berkata, “Mereka memberi saya pilihan: menandatangani kontrak atau melakukan domain terkemuka. Dan pengacara saya menasihati saya bahwa saya tidak ingin melakukan domain terkemuka. ”

Pembangunan jalur pipa di sebuah peternakan
Konstruksi pipa memotong ladang petani. Disediakan oleh Erin Brock Carlson, CC OLEHUNTUK

Ada anggapan bulat di antara 31 orang yang kami wawancarai bahwa perusahaan tampaknya memiliki sumber daya keuangan dan hukum yang tak ada habisnya, membuat pertarungan pengadilan hampir tidak dapat dimenangkan. Perjanjian kerahasiaan dapat secara efektif membungkam pemilik tanah. Selain itu, pengacara yang memiliki izin untuk bekerja di West Virginia yang belum bekerja untuk perusahaan gas mungkin sulit ditemukan, dan biaya hukum bisa menjadi terlalu mahal untuk dibayar oleh penduduk.

Seorang perempuan, penjaga utama tanah yang telah ditanami keluarganya selama 80 tahun, menghadapi biaya hukum yang signifikan setelah berselisih dengan perusahaan gas. “Kami adalah orang pertama dan terakhir yang melawan mereka, dan kemudian orang-orang melihat apa yang akan terjadi pada mereka, dan mereka tidak melakukannya – kami harus mengeluarkan uang untuk mendapatkan pengacara. Pengacara memakan kami, ”katanya.

Pipa sekarang berjalan melalui apa yang dulunya ladang jerami. “Kami belum mendapatkan penghasilan dari jerami itu sejak mereka mengambilnya pada tahun 2016,” katanya. “Itu hanyalah tambalan rumput liar.”

Maksud saya, siapa yang Anda telepon? ‘

Dua puluh enam dari 45 responden survei melaporkan bahwa mereka merasa nilai properti mereka menurun akibat pembangunan pipa, dengan alasan risiko kontaminasi air, ledakan, dan tanah yang tidak dapat digunakan.

Banyak dari 31 orang yang kami wawancarai khawatir tentang masalah jangka panjang yang sama, serta kebocoran gas dan polusi udara. Rekahan hidraulik dan proses gas alam lainnya dapat memengaruhi sumber air minum, terutama jika ada tumpahan atau prosedur penyimpanan yang tidak tepat. Selain itu, metana, gas rumah kaca yang kuat, dan senyawa organik yang mudah menguap, yang dapat menimbulkan risiko kesehatan, merupakan produk sampingan dari rantai pasokan gas alam.

Seorang wanita berjalan melewati tumpahan minyak di dekat tangki.
Tumpahan minyak menjadi perhatian utama di antara pemilik tanah. Disediakan oleh Erin Brock Carlson, CC OLEHUNTUK

Empat puluh tahun setelah ini, apakah mereka akan dapat mengikuti dan mengikuti infrastruktur? Maksud saya, saya bisa mencium bau gas saat saya duduk di sini sekarang, ”seorang pria memberi tahu kami. Keluarganya telah menyaksikan industri gas alam pindah ke bagian mereka di West Virginia pada pertengahan 2010-an. Selain pipa 36 inci di propertinya, ada beberapa sumur dan saluran yang lebih kecil. “Tahun ini perusahaan yang melayani jalur yang lebih kecil telah mengalami sembilan kebocoran… itulah yang benar-benar mengkhawatirkan saya,” katanya.

Perhatian utama yang disebutkan oleh responden survei adalah ledakan.

Menurut data tahun 2010 hingga 2018, rata-rata terjadi ledakan pipa setiap 11 hari setiap tahun KAMI Meskipun ledakan pipa besar relatif jarang terjadi, ledakan tersebut dapat menghancurkan. Pada tahun 2012, saluran transmisi 20 inci meledak di Sissonville, West Virginia, merusak lima rumah dan membuat empat jalur Interstate 77 tampak “seperti lubang tar”.

Api di jalan raya antarnegara bagian.
Ledakan saluran gas di dekat Sissonville, West Virginia, mengirimkan api ke Interstate 77. AP Foto / Joe Long

Yang memperkuat ketakutan ini adalah kurangnya komunikasi yang konsisten dari perusahaan kepada penduduk yang tinggal di sepanjang jalur pipa. Kira-kira setengah dari orang yang kami wawancarai melaporkan bahwa mereka tidak memiliki kontak perusahaan untuk dihubungi secara langsung jika terjadi keadaan darurat pipa, seperti tumpahan, kebocoran atau ledakan. “Maksudku, siapa yang kamu telepon?” seorang wanita bertanya.

Kami terus melakukan hal yang sama ‘

Beberapa orang yang diwawancarai menggambarkan sikap fatalistik terhadap pengembangan energi di komunitas mereka.

Analis energi memperkirakan produksi gas meningkat tahun ini setelah perlambatan pada tahun 2020. Perusahaan pipa berharap untuk terus membangun. Dan sementara pemerintahan Biden kemungkinan akan memulihkan beberapa peraturan, presiden mengatakan dia tidak akan melarang fracking.

Sedih sekali karena mereka berpikir, sekali lagi, ini akan menjadi penyelamat West Virginia, ”kata seorang pemilik tanah. “Memanen kayu lah, lalu menggali batu bara adalah penyelamat kami. … Dan inilah yang ketiga. Kami terus melakukan hal yang sama. ”

[Deep knowledge, daily. Sign up for The Conversation’s newsletter.]

Erin Brock Carlson, Asisten Profesor Penulisan dan Penyuntingan Profesional, Universitas Virginia Barat dan Martina Angela Caretta, Dosen Senior Geografi Manusia, Universitas Lund

Artikel ini diterbitkan ulang dari The Conversation di bawah lisensi Creative Commons. Baca artikel aslinya.

Gambar utama: Konstruksi pipa memotong hutan dan pertanian di Appalachia. Kredit: Disediakan oleh Erin Brock Carlson, CC OLEHUNTUK