December 1, 2021
Harta Karun Fosil Menunjukkan Perilaku Kawanan Sosial yang Kompleks pada Dinosaurus 193 Juta Tahun Lalu

Harta Karun Fosil Menunjukkan Perilaku Kawanan Sosial yang Kompleks pada Dinosaurus 193 Juta Tahun Lalu

Rekonstruksi artistik sarang Mussaurus patagonicus. Kredit: Jorge Gonzalez

Fosil menunjukkan tempat bersarang komunal dan orang dewasa yang mencari makan dan merawat anak muda sebagai kawanan, kata para ilmuwan.

Meminjam kalimat dari film “Jurassic Park:” Dinosaurus memang bergerak dalam kawanan. Dan sebuah studi baru menunjukkan bahwa makhluk prasejarah hidup berkelompok jauh lebih awal dari yang diperkirakan sebelumnya.

Dalam makalah yang terbit hari ini (21 Oktober 2021) di Laporan Ilmiah, peneliti dari DENGAN, Argentina, dan Afrika Selatan merinci penemuan mereka tentang kelompok dinosaurus awal yang sangat terpelihara yang menunjukkan tanda-tanda perilaku kawanan yang kompleks sejak 193 juta tahun yang lalu — 40 juta tahun lebih awal dari catatan penggembalaan dinosaurus lainnya.

Sejak 2013, anggota tim telah menggali lebih dari 100 telur dinosaurus (seukuran telur ayam) dan sebagian kerangka 80 dinosaurus remaja dan dewasa dari lapisan fosil yang kaya di Patagonia selatan.

Situs Bersarang Dinosaurus Mussaurus patagonicus

Penelitian baru di situs fosil yang luas di Patagonia menunjukkan bahwa beberapa dinosaurus paling awal, Mussaurus patagonicus, hidup dalam kawanan dan menunjukkan bahwa perilaku ini mungkin menjadi salah satu kunci keberhasilan dinosaurus. Kredit: Jorge Gonzalez

Dengan menggunakan pencitraan tomografi sinar-X, mereka dapat memeriksa isi telur tanpa memecahnya, dan menemukan embrio yang diawetkan di dalamnya, yang mereka gunakan untuk mengkonfirmasi bahwa semua fosil adalah anggota Mussaurus patagonicus — dinosaurus pemakan tumbuhan yang hidup pada periode Jurassic awal dan diklasifikasikan sebagai sauropodomorph, pendahulu dari sauropoda besar berleher panjang yang kemudian menjelajahi Bumi.

Anehnya, para peneliti mengamati bahwa fosil dikelompokkan berdasarkan usia: telur dinosaurus dan tukik ditemukan di satu area, sementara kerangka remaja dikelompokkan di lokasi terdekat. Sementara itu, sisa-sisa dinosaurus dewasa ditemukan sendirian atau berpasangan di seluruh lokasi lapangan.


Dari Dokumen CONICET: “Bukti paling awal tentang kehidupan kawanan dan pemisahan usia di antara dinosaurus.”

“Pemisahan usia” ini, menurut para peneliti, adalah tanda kuat dari struktur sosial yang kompleks dan seperti kawanan. Dinosaurus kemungkinan bekerja sebagai komunitas, bertelur di tempat bersarang bersama. Remaja berkumpul di “sekolah”, sementara orang dewasa berkeliaran dan mencari makan untuk kawanan.

“Ini mungkin berarti bahwa anak-anak tidak mengikuti orang tua mereka dalam struktur keluarga kecil,” kata anggota tim Jahandar Ramezani, seorang ilmuwan peneliti di Departemen Ilmu Bumi, Atmosfer dan Planet MIT. “Ada struktur komunitas yang lebih besar, di mana orang dewasa berbagi dan mengambil bagian dalam membesarkan seluruh komunitas.”

Ramezani menentukan tanggal sedimen purba di antara fosil dan menentukan bahwa kawanan dinosaurus berasal dari sekitar 193 juta tahun yang lalu, selama periode Jurassic awal. Hasil tim mewakili bukti paling awal dari penggembalaan sosial di antara dinosaurus.

Telur Dinosaurus Seukuran Ayam

Ahli paleontologi di Argentina menemukan komunitas dinosaurus di Patagonia, termasuk sarang telur seukuran ayam, seperti yang ditunjukkan di sini. Kredit: Roger Smith

Hidup dalam kawanan mungkin telah memberi Musaurus dan sauropodomorph sosial lainnya merupakan keuntungan evolusioner. Dinosaurus awal ini berasal dari akhir Trias, tak lama sebelum peristiwa kepunahan memusnahkan banyak hewan lain. Untuk alasan apa pun, sauropodomorph bertahan dan akhirnya mendominasi ekosistem terestrial di awal Jurassic.

“Kami sekarang telah mengamati dan mendokumentasikan perilaku sosial paling awal ini pada dinosaurus,” kata Ramezani. “Ini menimbulkan pertanyaan sekarang apakah hidup dalam kawanan mungkin memiliki peran utama dalam keberhasilan evolusi awal dinosaurus. Ini memberi kita beberapa petunjuk tentang bagaimana dinosaurus berevolusi.”

Penggembalaan awal

Sejak 2013, ahli paleontologi dalam tim telah bekerja di Formasi Laguna Colorada, sebuah situs di Patagonia selatan yang dikenal mengandung fosil sauropodomorph awal. Ketika para ilmuwan pertama kali menemukan fosil dalam formasi ini pada 1970-an, mereka menamakannya Musaurus untuk “kadal tikus”, karena mereka menganggap kerangka itu adalah dinosaurus mini.

Tidak lama kemudian para ilmuwan, termasuk anggota tim Argentina, menemukan kerangka yang lebih besar, menunjukkan Musaurus dewasa jauh lebih besar dari nama hewan pengerat mereka. Namun, nama itu macet, dan tim terus menggali banyak koleksi Musaurus fosil dari kilometer persegi kecil formasi.

Mussaurus patagonicus Embrio CT Scan

Menggunakan pencitraan sinar-X, para ilmuwan memindai telur untuk menemukan kerangka embrio yang diawetkan, yang mereka gunakan untuk mengkonfirmasi fosil sebagai anggota dinosaurus pemakan tumbuhan, Mussaurus patagonicus. Kredit: Vincent Fernandez

Fosil-fosil yang telah mereka identifikasi sejauh ini ditemukan dalam tiga lapisan sedimen yang berjarak berdekatan, menunjukkan bahwa wilayah tersebut mungkin merupakan tempat berkembang biak bersama di mana dinosaurus kembali secara teratur, mungkin untuk memanfaatkan kondisi musiman yang menguntungkan.

Di antara fosil yang mereka temukan, tim menemukan sekelompok 11 kerangka remaja yang diartikulasikan, terjalin dan tumpang tindih satu sama lain, seolah-olah mereka tiba-tiba dilempar bersama. Faktanya, dilihat dari sifat keseluruhan koleksi yang sangat terpelihara, tim percaya kawanan khusus ini Musaurus mati “serentak,” mungkin dengan cepat terkubur oleh sedimen.

Berdasarkan bukti flora purba di singkapan terdekat, Formasi Laguna Colorada telah lama dianggap relatif tua pada skala waktu dinosaurus. Tim bertanya-tanya: Mungkinkah dinosaurus ini telah menggembala sejak awal?

“Orang-orang sudah tahu itu di akhir Jurassic dan Kapur, dinosaurus herbivora besar menunjukkan perilaku sosial — mereka hidup dalam kawanan dan memiliki tempat bersarang,” kata Ramezani. “Tapi pertanyaannya selalu, kapan waktu paling awal untuk perilaku penggembalaan seperti itu?”

Garis yang suka berteman

Untuk mengetahuinya, Diego Pol, ahli paleontologi di Museum Paleontologi Egidio Feruglio di Argentina yang memimpin penelitian, mencari sampel abu vulkanik di antara fosil untuk dikirim ke lab Ramezani di MIT. Abu vulkanik dapat mengandung zirkon — butiran mineral yang mengandung uranium dan timbal, rasio isotop yang dapat diukur dengan tepat oleh Ramezani. Berdasarkan waktu paruh uranium, atau waktu yang dibutuhkan setengah dari unsur untuk meluruh menjadi timbal, ia dapat menghitung usia zirkon dan abu di mana ia ditemukan. Ramezani berhasil mengidentifikasi zirkon dalam dua sampel abu, yang semuanya berusia sekitar 193 juta tahun.

Karena abu vulkanik ditemukan di lapisan sedimen yang sama dengan fosil, analisis Ramezani sangat menyarankan bahwa dinosaurus terkubur pada saat yang sama abu disimpan. Skenario yang mungkin terjadi mungkin melibatkan kekeringan dan debu yang tertiup angin yang membuat ternak kelaparan dan dengan cepat mengubur kawanan, sementara abu dari letusan yang jauh terjadi melayang dan, untungnya bagi ilmu pengetahuan, menyimpan zirkon di sedimen.


Tim ilmuwan menggunakan sinar-X berenergi tinggi di European Synchrotron (ESRF) untuk menembus telur dinosaurus tanpa menghancurkannya dan mendapatkan tampilan penuh di dalamnya. Kredit: Vincent Fernandez/Diego Pol/ESRF

Secara bersama-sama, hasil tim menunjukkan bahwa Musaurus dan mungkin dinosaurus lain berevolusi untuk hidup dalam kelompok sosial yang kompleks sejak 193 juta tahun yang lalu, sekitar awal periode Jurassic.

“Bukti menunjukkan bahwa Musaurus mengoptimalkan potensi mencari makan selama Jurassic awal melalui partisi sosial berbasis usia – neonatus, remaja, dan orang dewasa tampaknya mencari makan, dan binasa, dalam kelompok berdasarkan usia, ”kata Raymond Rogers, seorang profesor geologi di Macalester College, yang tidak terlibat dalam pembelajaran. “Jenis perilaku suka berteman ini biasa terjadi saat ini di herbivora darat besar. Sungguh menakjubkan melihat bukti yang jelas dari fenomena yang sama pada spesies dinosaurus awal ini.”

Para ilmuwan menduga bahwa dua jenis dinosaurus awal lainnya — Massospondylus dari Afrika Selatan dan Lufengosaurus dari Cina — juga hidup dalam kawanan pada waktu yang sama, meskipun penanggalan dinosaurus ini kurang tepat. Jika beberapa garis terpisah dinosaurus hidup dalam kawanan, para peneliti percaya bahwa perilaku sosial mungkin telah berevolusi lebih awal, mungkin sejauh nenek moyang mereka, pada akhir Trias.

“Sekarang kita tahu penggembalaan terjadi 193 juta tahun yang lalu,” kata Ramezani. “Ini adalah bukti paling awal yang dikonfirmasi tentang perilaku suka berteman pada dinosaurus. Namun pemahaman paleontologis mengatakan, jika Anda menemukan perilaku sosial pada jenis dinosaurus ini saat ini, itu pasti berasal lebih awal.”

Referensi: “Bukti awal kehidupan kawanan dan pemisahan usia di antara dinosaurus” oleh Diego Pol, Adriana C. Mancuso, Roger MH Smith, Claudia A. Marsicano, Jahandar Ramezani, Ignacio A. Cerda, Alejandro Otero dan Vincent Fernandez, 21 Oktober 2021 , Laporan Ilmiah.
DOI: 10.1038 / s41598-021-99176-1

Penelitian ini didukung, sebagian, oleh National Science Foundation di AS dan National Scientific and Technical Research Council of Argentina.