October 18, 2021
Gunung Api Bawah Laut Fukutoku-Okanoba Meledak

Gunung Api Bawah Laut Fukutoku-Okanoba Meledak

13 Agustus 2021

Letusan gunung berapi bawah laut di dekat Iwo Jima Selatan mengirim gumpalan membubung ke jalur penerbangan dan menciptakan rakit batu apung yang luas.

Selama dekade terakhir, Penjaga Pantai Jepang kadang-kadang melihat bercak air berwarna biru susu sekitar 5 kilometer (3 mil) utara pulau Iwo Jima Selatan. Air yang berubah warna menjadi pengingat halus bahwa puncak gunung berapi aktif—Fukutoku-Okanoba—bersembunyi sekitar 25 meter (80 kaki) di bawah permukaan air.

Pada 13 Agustus 2021, ada lebih dari sekadar air yang berubah warna. Sebuah foto yang diambil oleh pesawat Penjaga Pantai yang terbang di dekat gunung berapi menunjukkan gumpalan gas yang menjulang tinggi naik beberapa kilometer ke udara—tanda pasti bahwa letusan “Surtseyan” yang eksplosif sedang terjadi.

Pengamatan satelit dan penerbangan lanjutan diisi lebih detail. Satelit geostasioner Jepang Himawari 8 adalah salah satu satelit pertama yang mengamati letusan, menunjukkan tahap awalnya sekitar pukul 21:00 UTC (6 pagi waktu setempat) pada 12 Agustus 2021. NASASensor Moderate Resolution Imaging Spectroradiometer (MODIS) pada satelit Terra memperoleh gambar pertama dari peristiwa tersebut pada 13 Agustus, yang menunjukkan gumpalan terang—kemungkinan uap dan gas vulkanik—mengalir dari ventilasi dan membentang ratusan kilometer ke barat.

Umur panjang dan kekuatan bulu-bulu itu mengejutkan beberapa ilmuwan. “Apa yang luar biasa tentang letusan ini adalah bahwa letusan itu langsung dari peristiwa bawah laut menjadi awan letusan yang mencapai batas bawah stratosfer,” jelas Andrew Tupper, seorang ahli meteorologi dengan Natural Hazards Consulting dan spesialis dalam bahaya penerbangan. “Itu tidak terlalu umum untuk jenis gunung berapi ini. Kami biasanya melihat gumpalan tingkat rendah dari letusan bawah laut.”

Fukutoku Okanoba Agustus 2021 Beranotasi

17 Agustus 2021

Pada 14 Agustus, sensor Cloud-Aerosol Lidar NASA dengan Orthogonal Polarization (CALIOP) mendeteksi gumpalan mencapai ketinggian 16 kilometer (11 mil) di atas permukaan, menurut Ghassan Taha, seorang ilmuwan atmosfer yang berbasis di Pusat Penerbangan Luar Angkasa Goddard NASA.

Jumlah air di sekitar lubang angin memainkan peran kunci dalam menentukan daya ledak letusan bawah laut. “Ledakan terkait dengan proporsi air dan ‘barang’ yang meletus—gas vulkanik, abu, dan lava,” jelas Erik Klemetti, ahli vulkanologi di Universitas Denison. “Gunung berapi dengan banyak air relatif terhadap hal-hal yang meletus kurang eksplosif. Gunung berapi dengan lebih sedikit air relatif terhadap hal-hal yang meletus lebih eksplosif. Jika letusan ini terjadi di perairan dangkal, katakanlah hanya beberapa meter, maka keberadaan air tersebut akan meningkatkan daya ledaknya.”

Para ilmuwan dan kelompok penerbangan melacak letusan gunung berapi dengan cermat karena abu dapat menimbulkan risiko bagi pesawat. Abu vulkanik terdiri dari partikel kecil, batu bergerigi dan kaca yang dapat merusak mesin jet dan bahkan menyebabkannya gagal. Abu menimbulkan ancaman khusus ketika naik di atas ketinggian jelajah normal jet—sekitar 10 kilometer (6 mil). “Masalah dengan erupsi baru adalah sangat sulit untuk bekerja jika aman bagi pilot untuk terbang di bawahnya karena risiko abu yang jatuh,” kata Tupper. Dalam hal ini, Pusat Penasihat Abu Vulkanik Tokyo di Badan Meteorologi Jepang mengeluarkan peringatan abu kepada pilot dalam beberapa jam setelah letusan. Akibatnya, beberapa penerbangan Philippine Airlines ke Jepang dibatalkan.

Fukutok-Okanoba juga meninggalkan bekasnya di permukaan laut. Pada gambar Landsat 8 di atas, sisi-sisi pulau berbentuk kurung baru menguraikan kaldera gunung berapi. Tidak jelas berapa lama fitur ini akan bertahan; gunung berapi telah menciptakan abu dan pulau apung fana di masa lalu yang terkikis tidak lama setelah pembentukannya. Menurut Program Vulkanisme Global Smithsonian, pulau terakhir gunung berapi itu terbentuk pada 1986.

Rakit Apung Fukutoku Okanoba

17 Agustus 2021

Citra Landsat 8 juga menunjukkan beberapa rakit apung dari batu apung yang melayang ke barat laut dari lokasi letusan. Operational Land Imager (OLI) satelit menangkap gambar luar biasa (atas) rakit batu apung abu-abu yang luas pada 17 Agustus 2021, beberapa hari setelah letusan dimulai.

Batu apung adalah satu-satunya jenis batu yang dapat mengapung karena kombinasi tegangan permukaan dan banyaknya lubang dan rongga berisi udara yang ditemukan di dalam batu. Rakit batu bisa hanyut di lautan selama berbulan-bulan bahkan bertahun-tahun. Saat melayang, batuan vulkanik sering mengambil berbagai bentuk kehidupan, mulai dari bryozoa hingga teritip hingga kepiting.

Tapi apa yang menjadi rumah bagi kehidupan laut bisa berbahaya bagi kapal. Selain menggores lambung dan baling-baling, bongkahan batu apung yang mengambang dapat menyumbat sistem pendingin dan mesin. “Sistem peringatan penerbangan dan laut untuk gunung berapi bawah laut yang terpencil masih sangat berkembang,” kata Tupper. “Menggabungkan data satelit mutakhir dengan pengamatan permukaan memberi kami peluang terbaik untuk merespons tepat waktu.”

Gambar NASA Earth Observatory oleh Joshua Stevens, menggunakan data Landsat dari US Geological Survey dan data MODIS dari NASA EOSDIS LANCE dan GIBS/Worldview.