October 19, 2021
COP26 Mempekerjakan Firma Hukum Yang Membela Raksasa Bahan Bakar Fosil Atas Bencana Lingkungan

COP26 Mempekerjakan Firma Hukum Yang Membela Raksasa Bahan Bakar Fosil Atas Bencana Lingkungan

Pemerintah Inggris telah menunjuk sebuah firma hukum dengan sejarah membela perusahaan bahan bakar fosil atas bencana lingkungan untuk memberikan layanan hukum untuk KTT iklim COP26 mendatang.

DLA Piper, yang kliennya termasuk raksasa minyak Shell, ExxonMobil dan BP, diumumkan pada hari Rabu sebagai “Penyedia Layanan Hukum” KTT, yang berarti perusahaan akan “memberikan dukungan komersial umum untuk COP26 termasuk sehubungan dengan perjanjian sponsor”. Perusahaan mengatakan sedang melakukan pekerjaan secara pro bono.

Sementara DLA Piper menyoroti kredensial lingkungannya dalam pengumuman itu, firma hukum internasional – yang pendapatan globalnya tahun lalu lebih dari £ 1,5 miliar ($ 2,16 miliar) – menghitung pencemar utama di antara kliennya, dan telah membela dua perusahaan yang digugat karena diduga mencemari komunitas lokal.

Pada 2013, DLA Piper membela ExxonMobil atas dugaan kebocoran gas 2006 di Baltimore, Maryland, dan pada 1989 membela Occidental Chemicals Corporation atas penguburan bersejarah limbah beracun di Love Canal, Air Terjun Niagara — dianggap sebagai salah satu bencana lingkungan perusahaan terbesar dalam sejarah .

Blair Melvile, seorang pengacara di Teneu Legal yang bekerja dengan kelompok masyarakat sipil Koalisi COP26, mengatakan: “Sangat mengecewakan bahwa COP26 telah memilih perusahaan dengan portofolio klien yang mengekstrak dan memproses bahan bakar fosil.

“Perusahaan hukum memiliki tanggung jawab untuk bertindak mencegah bencana iklim. Ini berarti lebih dari melihat aktivitas mereka sendiri. Mereka perlu mempertimbangkan apakah mereka harus membantu perusahaan yang mencari keuntungan dari bahan bakar fosil dan perusakan iklim kita.”

Dia menambahkan bahwa “sangat disayangkan bahwa sebuah perusahaan dengan reputasi membantu pencemar akan diberikan akses ke inti negosiasi untuk memberi saran COP26”.

Sejarah Klien yang Mencemari

DLA Piper memang mewakili klien dalam energi terbarukan, termasuk pembangkit listrik terbarukan, fasilitas penyimpanan energi, tenaga surya, angin dan biomassa di darat dan lepas pantai. Ini juga menyarankan klien tentang perubahan iklim, termasuk undang-undang iklim, Skema Perdagangan Emisi UE, dan “advokasi atas nama kepentingan klien” sebelum konferensi iklim internasional.

Tapi sejarah firma hukum membela industri polusi kembali beberapa dekade.

Seperti yang dinyatakan DLA Piper di situs webnya, perusahaan “mewakili terdakwa utama dalam litigasi Love Canal besar-besaran di AS, kasus Superfund terbesar dan terlama yang pernah tercatat.”

Thomas H. Truitt, seorang pengacara untuk pelopor DLA Piper Piper dan Marbury, mewakili Occidental Chemicals pada tahun 1989 sebagai bagian dari kasus penting atas penguburan bersejarah 22.000 ton limbah beracun di kota Love Canal, Air Terjun Niagara. Warga menderita penyakit, keguguran, cacat lahir, dan kematian, menurut Guardian. Kasus ini diselesaikan di luar pengadilan pada tahun 1994.

Pada tahun 2013, DLA Piper mewakili ExxonMobil dalam banding yang berhasil terhadap ganti rugi £ 1,2 miliar ($ 1,65 miliar) atas kebocoran gas tahun 2006 di Jacksonville, di Baltimore County, Maryland, yang diduga melepaskan 26.000 galon bensin ke lahan yang digunakan untuk air minum.

Keluarga-keluarga itu menetap pada tahun 2014 setelah ganti rugi diajukan dalam banding. Situs web DLA Piper mengatakan: “Kami membantu mengamankan pembalikan putusan juri senilai US$1,65 miliar terhadap ExxonMobil di Pengadilan Banding Maryland.”

‘Bangga Mendukung COP26’

Dalam contoh lain dari perusahaan yang membantu pencemar, Ben Brown, seorang pengacara untuk kantor perusahaan Inggris, bekerja dengan Royal Dutch Shell pada penjualan 2011 jaringan ritel senilai £725 juta ($ 1 miliar) di 18 negara Afrika. Dan cabang AS DLA Piper mewakili BP dalam penjualan bisnis penyulingan dan pemasaran bahan bakar fosil senilai £1,7 miliar ($2,4 miliar) di California pada tahun 2013.

Pada hari yang sama dengan pengumuman COP26, dilaporkan bahwa DLA Piper dan satu jika mitranya, Charles Cook, sedang digugat di Pengadilan Tinggi oleh perusahaan teknologi medis Enigma Diagnostic Ltd karena diduga melanggar aturan Otoritas Regulasi Pengacara dan membayar investor Enigma. uang, yang dimaksudkan untuk mendanai penelitiannya, kepada pendiri dan direktur Enigma, Harvey Boulter.

Dalam laporan tersebut, juru bicara DLA Piper mengatakan bahwa pihaknya “berkomitmen sebagai perusahaan untuk menjunjung tinggi prinsip-prinsip etika dan standar profesional tertinggi dan tidak menganggap klaim ini memiliki dasar apa pun. Mengingat proses yang sedang berlangsung, tidak pantas untuk berkomentar lebih lanjut.”

Ketika ditanya oleh DeSmog, DLA Piper tidak mengomentari kasus Exxon atau Occidental Chemicals secara khusus, atau tentang pekerjaannya untuk Shell atau BP, dan tidak membahas gugatan Enigma.

Seorang juru bicara firma hukum mengatakan: “Berbagai pelaku pasar energi termasuk perusahaan bahan bakar fosil telah berkomitmen untuk pengurangan emisi, beberapa di antaranya kami bertindak untuk atau telah bertindak untuk, dan kami sebagai perusahaan juga telah berkomitmen untuk membuat pengurangan emisi yang signifikan di semua lingkup. diri kita sendiri, dan mengharapkan validasi dari target berbasis sains kita bulan ini.

“Kami percaya bahwa COP26, yang dengan bangga kami dukung, adalah kunci untuk menyediakan forum untuk fokus pada tantangan, peluang, dan solusi, yang terkait dengan transisi iklim.”

Mereka menambahkan: “Kami juga merupakan salah satu penasihat hukum terbesar di dunia untuk industri energi terbarukan dan pada paruh pertama tahun ini telah diakui untuk mengerjakan lebih banyak kesepakatan energi terbarukan daripada perusahaan lain, yang mencerminkan sentimen yang berubah dan dinamis terkait dengan industri energi secara keseluruhan.”

Tim COP26 pemerintah, ketika ditanya, juga tidak membahas contoh DLA Piper yang membela pencemar.

Seorang juru bicara COP26 mengatakan: “DLA Piper menyediakan layanan hukum yang bernilai, tidak ada biaya untuk COP26 atau pembayar pajak.

“Semua organisasi yang mendukung COP26 telah memenuhi kriteria yang kuat, termasuk membuat komitmen nol bersih dengan rencana aksi yang kredibel untuk mencapai ini, diverifikasi secara independen melalui inisiatif target berbasis sains.

“Mereka juga telah bergabung dengan Race to Zero yang mengharuskan mereka untuk menetapkan rencana aksi yang kredibel untuk mengurangi emisi mereka sesuai dengan tujuan Perjanjian Paris.”

Diperbarui 2/09/21 untuk memasukkan komentar COP26