July 31, 2021
Cara Menghilangkan Volatile Organic Compounds (VOC) di Rumah Anda

Cara Menghilangkan Volatile Organic Compounds (VOC) di Rumah Anda

Bau yang kita kaitkan dengan kebaruan dan kebersihan — lapisan cat baru, mobil baru, disinfektan beraroma lemon — tidak berbahaya seperti kelihatannya. Bau ini disebabkan oleh pelepasan gas yang disebut senyawa organik volatil (VOC), dan berasal dari lebih banyak sumber daripada yang Anda duga. Ketika gas-gas ini menumpuk di udara dalam ruangan, beberapa di antaranya dapat berkontribusi pada berbagai masalah kesehatan. Di sini, kami menggali apa itu VOC, dari mana asalnya, dan apa yang dapat Anda lakukan untuk menghapusnya dari rumah Anda.

Apa yang dimaksud dengan senyawa organik yang mudah menguap?

Senyawa organik yang mudah menguap adalah sekelompok gas yang mengandung karbon yang dapat berkontribusi terhadap polusi udara dalam ruangan. VOC sering digunakan dalam pembuatan produk rumah tangga, seperti furnitur, karpet, dan elektronik. Mereka juga dapat ditemukan di beberapa perlengkapan pembersih, cat, perekat, dan cairan lainnya.

Selama proses manufaktur, VOC sering dimulai sebagai padatan atau cairan. Namun, mereka memiliki tekanan uap tinggi, artinya mudah menguap pada suhu kamar. Penguapan ini disebut off-gassing, dan ini merupakan sumber VOC yang signifikan di rumah.

Sepanjang masa pakai suatu produk, VOC yang digunakan selama pembuatannya akan mengeluarkan gas dan mempengaruhi kualitas udara dalam ruangan. Pelepasan gas ini terkadang bisa — tetapi tidak selalu ? menyebabkan bau, seperti bau perabot baru, karpet baru, atau barang elektronik baru. Namun, bau VOC, atau kekurangannya, tidak menunjukkan potensinya untuk menyebabkan efek kesehatan yang berbahaya.

Mengapa Anda harus khawatir tentang VOC?

Meskipun VOC dapat ditemukan di luar ruangan, mereka biasanya hadir pada konsentrasi yang lebih tinggi di udara dalam ruangan. Menurut Badan Perlindungan Lingkungan (EPA), tingkat dalam ruangan VOC tertentu bisa sekitar dua sampai lima kali jumlah yang akan Anda temukan di udara luar. Jika Anda menggunakan produk yang mengandung VOC, seperti cat dan produk pembersih, konsentrasi di udara dapat meningkat secara eksponensial dan tetap meningkat lama setelah Anda berhenti menggunakan produk.

VOC merupakan masalah kualitas udara karena potensinya menyebabkan efek kesehatan yang merugikan. Tingkat keparahan efek kesehatan ini tergantung pada lamanya paparan, jenis VOC, dan konsentrasi VOC berbahaya di udara. Untuk alasan ini, EPA merekomendasikan untuk mengambil langkah-langkah untuk mengurangi keberadaan VOC di rumah Anda.

Saat terhirup, molekul VOC dapat masuk ke paru-paru, aliran darah, dan jaringan di dalam tubuh. Banyak efek kesehatan yang berbeda terkait dengan paparan VOC, mulai dari iritasi jangka pendek hingga masalah kesehatan jangka panjang yang parah. Anak-anak, orang dewasa yang lebih tua dan individu dengan kondisi pernapasan adalah yang paling berisiko terkena efek samping dari menghirup VOC. Gejala paparan VOC dapat meliputi:

  • Iritasi atau ketidaknyamanan pada mata, hidung, atau tenggorokan;
  • Sakit kepala;
  • Pusing;
  • Sulit bernafas;
  • Mual atau muntah;
  • reaksi alergi kulit;
  • Kelelahan.

Beberapa VOC diketahui atau diduga karsinogen (zat penyebab kanker). Banyak VOC rumah tangga biasa telah terkait dengan kanker, seperti:

  • Naftalena;
  • Benzena
  • 1,4-diklorobenzena;
  • Khloroform;
  • 1,2-dikloroetana;
  • isopropilbenzena;
  • Etilbenzena;
  • stirena;
  • Trikloroetilena;
  • Tetrakloroetena;
  • Formaldehida;
  • Toluena.

Dari mana datangnya VOC?

Cara terbaik untuk menurunkan konsentrasi VOC di rumah Anda adalah dengan menghilangkan sumbernya. Namun, menemukan dan menghilangkan sumber VOC tidak selalu mudah. Seperti dibahas di atas, salah satu cara utama VOC memasuki rumah Anda adalah melalui proses yang disebut pelepasan gas. Selama off-gas, VOC yang digunakan untuk membuat barang-barang tertentu mulai menguap dan menjadi bagian dari udara dalam ruangan Anda.

Umum sumber produk rumah tangga tanpa gas termasuk kasur, furnitur yang terbuat dari kayu tekan (seperti kayu lapis atau papan partikel), pelapis, gorden, karpet, lantai vinil, komputer dan printer.

Meskipun mungkin tidak praktis untuk menghapus semua produk penghasil VOC di atas dari rumah Anda, ada beberapa langkah yang dapat Anda ambil untuk kurangi efeknya pada kualitas udara dalam ruangan. Pertama, Anda dapat membiarkan furnitur baru keluar di garasi atau gudang sebelum membawanya ke rumah Anda. Kedua, Anda dapat meningkatkan ventilasi di kamar dengan furnitur dan lantai baru. Membuka jendela dan pintu dapat membantu membawa udara segar, dan menjalankan kipas angin dapat membantu mengalirkan udara VOC tinggi ke luar ruangan.

(catatan: Furnitur bekas biasanya akan menyebabkan polusi udara yang lebih sedikit daripada furnitur baru karena furnitur tersebut memiliki lebih banyak waktu untuk menghilangkan gas VOC sejak dibuat. Jika Anda mencari furnitur baru, Anda dapat memilih potongan kayu solid dengan finishing VOC rendah dan potongan pajangan yang sempat beredar di toko).

VOC juga bisa berasal dari penggunaan barang-barang rumah tangga lainnya, seperti:

  • Bahan kimia pembersih;
  • Cat dan pernis;
  • perekat;
  • Penyegar udara;
  • Spidol permanen dan perlengkapan kerajinan lainnya;
  • Penghapus cat kuku;
  • Pestisida;
  • Produk perawatan pribadi.

Produk-produk ini dapat menyebabkan peningkatan yang signifikan dalam konsentrasi VOC dalam ruangan saat digunakan. Namun, dalam beberapa kasus, mereka masih dapat mengeluarkan asap gas bahkan ketika disimpan dalam wadah tertutup. Untuk membantu mengurangi VOC yang Anda bawa ke rumah, cobalah untuk membeli sesedikit mungkin produk VOC tinggi seperti cat, perekat, dempul, dan pelarut.

Jika Anda memiliki beberapa produk ini yang tersisa di antara penggunaan, simpan di gudang atau garasi terpisah jika memungkinkan. Ini dapat membantu mengurangi VOC yang bocor ke rumah Anda. Juga, cobalah untuk menjaga bahan kimia yang tidak digunakan dari duduk di garasi atau rumah Anda. Sebagai gantinya, ketika Anda selesai dengan sebuah proyek, buang bahan sisa sesuai dengan pedoman pembuangan limbah berbahaya setempat.

Cara lain untuk menghilangkan VOC di sumbernya adalah dengan memilih opsi VOC rendah atau tanpa VOC saat berbelanja barang-barang rumah tangga. Untuk mempelajari lebih lanjut tentang konten VOC dari berbagai produk, Anda dapat mencarinya di Basis Data Informasi Produk Konsumen (CPID).

Apakah pembersih udara bekerja pada VOC?

Sementara kontrol sumber adalah cara terbaik untuk mengurangi keberadaan VOC di rumah Anda, hampir tidak mungkin untuk menyingkirkan semua VOC di rumah Anda. Meningkatkan ventilasi di rumah Anda dengan membuka jendela dan pintu dapat memberikan dampak positif yang signifikan terhadap kualitas udara, terutama selama aktivitas VOC tinggi seperti mengecat atau meletakkan karpet baru. Namun, itu mungkin tidak selalu menjadi cara terbaik untuk mengurangi konsentrasi VOC di rumah Anda.

Misalnya, membuka jendela Anda selama hari-hari dengan serbuk sari tinggi dapat membawa alergen ke rumah Anda yang sebelumnya tidak ada. Selain itu, curah hujan dan suhu luar ruangan yang ekstrem terkadang membuat jendela tetap terbuka menjadi tidak praktis. Meskipun membantu, meningkatkan ventilasi seringkali hanya solusi sementara.

Pembersih udara, di sisi lain, dapat digunakan sepanjang hari dan malam. Bahkan, Anda disarankan jaga pembersih udara Anda di dua puluh empat tujuh. Pembersih udara bekerja paling baik ketika mereka dapat terus-menerus membalik udara di dalam ruangan, menghilangkan kontaminan saat mereka meningkatkan sirkulasi udara. Namun, tidak semua pembersih udara dilengkapi untuk menangkap VOC di udara. Faktanya, hanya ada dua jenis teknologi pemurnian udara yang dapat menangani VOC: filter karbon dan Photo Electrochemical Oxidation (PECO).

Filter karbon dan VOC

Pembersih udara dengan filter karbon dirancang untuk menghilangkan polutan gas dari udara dalam ruangan. Filter ini menggunakan proses yang disebut adsorpsi untuk menangkap VOC dan gas berbahaya lainnya. Saat udara melewati filter, polutan gas menempel di bagian luar partikel karbon di adsorpsi daerah. Biasanya, karbon di unggun adsorpsi memiliki struktur kisi dengan banyak lubang terbuka kecil yang meningkatkan luas permukaan tempat VOC dapat menempel.

Karena filter menghilangkan lebih banyak polutan dari udara, luas permukaan yang tersedia pada unggun adsorpsi berkurang. Ketika filter menjadi jenuh dengan polutan, filter tidak lagi efektif untuk menghilangkannya dari udara. Selain itu, udara yang melewati filter dapat mengeluarkan beberapa polutan yang terperangkap dan memasukkannya kembali ke udara. Untuk membantu menghindari hal ini, Anda harus mengganti filter karbon secara teratur sesuai dengan rekomendasi pabrikan.

(catatan: VOC bukan satu-satunya jenis polutan yang dapat ditemukan di udara dalam ruangan. Sementara filter karbon dapat menjebak polutan gas, struktur kisinya membuatnya tidak efektif terhadap jenis polusi lainnya, termasuk debu, alergen, dan spora jamur).

Teknologi PECO dan VOC

Teknologi pemurnian udara PECO menggunakan katalis yang diaktifkan cahaya untuk menghancurkan VOC pada tingkat molekuler. Ketika senyawa organik di udara (seperti VOC) melewati filter PECO, mereka bersentuhan dengan katalis dan menyebabkannya menciptakan bahan kimia kuat yang disebut radikal hidroksil. Radikal hidroksil ini kemudian bereaksi dengan VOC di udara untuk menghancurkannya pada tingkat molekuler. Karena teknologi PECO menghancurkan VOC bukan hanya menjebaknya, tidak ada kemungkinan mereka terlepas dari filter dan dilepaskan kembali ke udara.

Kemampuan teknologi PECO untuk menghilangkan VOC dari udara telah dibuktikan di laboratorium pada beberapa kesempatan. Baru-baru ini, Intertek, Laboratorium Pengujian yang Diakui Secara Nasional (NRTL), melakukan laboratorium independen tesnya adalah Molekule Air dan menemukan bahwa itu secara efektif menghilangkan formaldehida, toluena, dan limonen VOC dari udara. Laboratorium yang sama menguji keduanya Molekul Udara Mini dan Air Pro dan menemukan hasil yang serupa.

Tidak seperti filter karbon, perangkat Molekule dapat menangani lebih dari sekadar polutan gas. Tes laboratorium di atas juga memverifikasi kemampuannya untuk menghilangkan polusi partikel dari udara, termasuk asap, debu, dan serbuk sari.

Dengan berbagai macam produk yang dapat berkontribusi pada konsentrasi VOC di rumah Anda, sepertinya VOC adalah bagian dari kehidupan yang tidak dapat dihindari. Meskipun itu mungkin sebagian benar, masih mungkin untuk mencegahnya berkembang ke tingkat yang berbahaya di rumah Anda. Dengan menghilangkan sumber polusi udara beracun dan mengambil langkah-langkah untuk melindungi kualitas udara dalam ruangan Anda, Anda dapat mengurangi paparan VOC rumah tangga untuk Anda dan orang yang Anda cintai.