October 28, 2021
Babysit Tawon Kertas Tropis untuk Sarang Tetangga

Babysit Tawon Kertas Tropis untuk Sarang Tetangga

Tawon memberikan dukungan penting kepada keluarga besar mereka dengan mengasuh anak di sarang tetangga, menurut penelitian baru oleh tim ahli biologi dari universitas Bristol, Exeter dan UCL yang diterbitkan hari ini (15 Februari 2021) di Ekologi dan Evolusi Alam.

Penemuan ini menunjukkan bahwa hewan harus sering membantu kerabat jauh jika kerabat terdekat mereka kurang membutuhkan.

Dr. Patrick Kennedy, penulis utama dan peneliti Marie Curie di Sekolah Ilmu Biologi di Universitas Bristol, berkata: “Tawon ini dapat bertindak seperti anggota keluarga kaya yang membantu sepupu kedua mereka. Jika tidak banyak lagi yang dapat Anda lakukan untuk membantu keluarga dekat Anda, Anda dapat mengalihkan perhatian Anda ke keluarga besar. ”

Polistes Colonies

Koloni Polistes menawarkan jendela menuju evolusi kerja sama. Kredit: P Kennedy

Dengan mengamati dua puluh ribu bayi tawon dan pengasuhnya di koloni di sekitar Terusan Panama, tim peneliti dapat menentukan kegunaan pekerja di koloni dengan ukuran berbeda. Mereka menunjukkan bahwa pekerja menjadi kurang berguna karena jumlah anggota koloni meningkat, karena bantuan berlebih.

Andy Radford, Profesor Ekologi Perilaku, juga dari Bristol dan rekan penulis, menjelaskan: “Dengan membantu kerabat jauh yang lebih membutuhkan – mereka yang tinggal di sebelah dengan lebih sedikit pengasuh – pekerja dapat menurunkan lebih banyak salinan gen mereka secara keseluruhan. Kami percaya bahwa prinsip serupa dari hasil yang semakin berkurang mungkin menjelaskan tindakan altruisme yang tampaknya paradoks di banyak hewan sosial lainnya. “

Dr. Kennedy menambahkan: “Fakta bahwa tawon kertas di Amerika Tengah dan Selatan membantu koloni lain sungguh aneh ketika Anda menganggap bahwa sebagian besar tawon, semut, dan lebah sangat memusuhi orang luar. Untuk mengatasi perilaku yang membingungkan ini, kami menggabungkan pemodelan matematika dengan observasi lapangan kami yang mendetail. “

Dr. Kennedy melanjutkan: “Kami akhirnya sangat tersengat. Tapi itu sepadan, karena hasil kami menunjukkan bahwa tawon pekerja bisa menjadi mubazir di rumah. Seekor tawon di koloni dengan sedikit larva tetapi banyak pekerja lain menjadi hampir tidak berguna: hal terbaik yang harus dilakukan adalah mengasuh larva kerabat lainnya. ”

Sejak Darwin, ahli biologi telah mencoba untuk memahami bagaimana ‘altruisme’ berkembang pada hewan. Sekilas, tindakan tidak mementingkan diri sendiri untuk membantu individu lain tampaknya tidak memungkinkan individu untuk menurunkan gen mereka.

Profesor Radford berkata: “Pada tahun 1964, ahli biologi legendaris WD Hamilton menemukan aturan pokok altruisme hewan. Sangat membantu keluarga Anda karena mereka memiliki banyak kesamaan dengan gen Anda. Salinan gen Anda akan menang dalam populasi. “

Tetapi tawon kertas tropis yang dipelajari oleh tim tersebut membingungkan Hamilton pada tahun 1964. Di Brasil, dia terkejut saat melihat bahwa tawon Polistes meninggalkan keluarga dekat mereka di sarang mereka dan terbang untuk membantu tetangga, yang kurang dekat hubungannya.

Pekerjaan sebelumnya oleh rekan penulis Seirian ‘@WaspWoman’ Sumner, Profesor Ekologi Perilaku di University College London, menunjukkan bahwa lebih dari setengah pekerja dalam populasi Panama membantu di banyak sarang. Tawon biasanya menyerang orang luar dengan ganas, jadi pengasuhan anak ini menunjukkan bahwa sesuatu yang tidak biasa sedang terjadi.

Profesor Sumner menjelaskan, “Tawon menawarkan jendela yang luar biasa menuju evolusi tanpa pamrih. Ada begitu banyak hal yang terjadi di sarang tawon: perebutan kekuasaan, pengorbanan diri, kelompok yang berjuang melawan rintangan untuk bertahan hidup… Jika kita ingin memahami bagaimana masyarakat berkembang, kita harus melihat lebih dalam pada tawon. ”

Referensi: “Pengembalian yang semakin berkurang mendorong para altruis untuk membantu keluarga besar” oleh P. Kennedy, S. Sumner, P. Botha, NJ Welton, AD Higginson dan AN Radford, 15 Februari 2021, Ekologi & Evolusi Alam.
DOI: 10.1038 / s41559-020-01382-z

Kerja lapangan ini didukung oleh National Geographic Society dan Smithsonian Tropical Research Institute di Panama.