July 31, 2021
Apa yang Diungkapkan Rekaman Exxon Tentang Taktik Lobi American Petroleum Institute di Kereta Minyak

Apa yang Diungkapkan Rekaman Exxon Tentang Taktik Lobi American Petroleum Institute di Kereta Minyak

Pelobi senior ExxonMobil baru-baru ini diekspos oleh laporan rahasia dari UnEarthed, sebuah proyek jurnalisme investigasi Greenpeace, yang menangkap rekaman karyawan yang menjelaskan bagaimana raksasa minyak itu memengaruhi pembuat kebijakan menggunakan asosiasi perdagangan seperti American Petroleum Institute (API).

Rekaman penyamaran mengungkapkan pelobi Exxon membual tentang kemenangan bagi perusahaan di bawah pemerintahan Trump dan mengakui upaya berkelanjutan untuk menabur keraguan tentang perubahan iklim dan melemahkan tindakan untuk mengatasi krisis.

Rekaman itu juga mengkonfirmasi temuan penelitian DeSmog selama bertahun-tahun tentang taktik lobi API. “Apakah kita secara agresif melawan beberapa sains? Iya. Apakah kita menyembunyikan ilmu kita? Sama sekali tidak,” Keith McCoy, direktur senior di tim urusan pemerintah Washington, DC ExxonMobil, mengatakan kepada reporter yang menyamar Lawrence Carter. “Apakah kita bergabung dengan beberapa ‘kelompok bayangan’ ini untuk melawan beberapa upaya awal? Ya itu benar. Tapi tidak ada yang ilegal tentang itu. Anda tahu, kami sedang mencari investasi kami; kami mencari pemegang saham kami.”

Pengungkapan ini diungkapkan oleh UnEarthed dan pertama kali diterbitkan oleh Channel 4 News membantu menjelaskan strategi lobi API, terutama dalam hal pengangkutan minyak dengan kereta api. Munculnya fracking pada tahun 2009 menciptakan masalah transportasi di wilayah AS seperti Bakken Shale di Dakota Utara, yang kekurangan jaringan pipa dan infrastruktur lainnya untuk memindahkan kelebihan minyak yang tiba-tiba. Sebagai tanggapan, industri minyak mulai meningkatkan pengangkutan produknya dengan kereta api sekitar tahun 2012, tetapi beberapa kebakaran dan ledakan tingkat tinggi dari kereta minyak ini juga terjadi, mulai Juli 2013.

Liputan DeSmog tentang proses bertahun-tahun dalam menciptakan peraturan kereta minyak baru setelah bencana kereta minyak Lac-Mégantic, Quebec, tahun 2013 yang mematikan mendokumentasikan taktik yang dijelaskan oleh pelobi Exxon Keith McCoy — dan mengungkapkan betapa efektifnya perusahaan dalam mengurangi upaya oleh badan pengatur untuk melindungi masyarakat dan lingkungan.

Setelah bertahun-tahun meliput proses regulasi yang mengatur kereta minyak, satu fakta menonjol: API hampir selalu memimpin prosesnya. Meskipun prosesnya dimaksudkan untuk meningkatkan keselamatan kereta api, industri minyak memainkan peran dominan. Perwakilan Exxon jarang terlihat di banyak audiensi publik Kongres atau badan pengatur dan tidak mengambil peran publik dalam melawan peraturan. Namun, seperti yang dilaporkan DeSmog, Exxon bertemu secara pribadi dengan regulator federal dan berdebat melawan peraturan yang lebih kuat tentang kereta minyak.

Lihat catatan

Banyak dari buku saya Kereta Bom: Bagaimana Keserakahan Industri dan Kegagalan Peraturan Menempatkan Publik dalam Risiko menyoroti bagaimana API berhasil menggunakan “The Hill” — yaitu Kongres — untuk menghentikan regulasi dan menjelaskan peran sentral yang dimainkan organisasi, sebagaimana dicatat dalam bagian ini di mana Ketua Dewan Keselamatan Transportasi Nasional Deborah Hersman bertanya kepada perwakilan API Lee Johnson kapan mobil tangki rel yang lebih aman dapat diharapkan:

Lihat catatan

Dalam dengar pendapat Kongres, di konferensi industri kereta api, dan dalam mendanai studi yang dianggap independen tentang masalah ini, API selalu mendikte apa yang terjadi di “The Hill.”

Seperti yang diungkapkan oleh UnEarthed, pelobi Exxon McCoy menjelaskan cara kerjanya dalam rekaman yang baru dirilis:

“Jadi Anda mulai membangun koalisi asosiasi. Sekarang, perusahaan memberi makan secara pribadi di mana kami mengadakan pertemuan, tetapi wajah publiknya adalah asosiasi: mereka pergi ke Bukit, mereka melakukan percakapan ini.

Exxon jarang disebutkan dalam proses regulasi minyak demi kereta api meskipun API ada di mana-mana. Namun, seperti yang dicatat McCoy, Exxon mengarahkan API. Dalam rekaman itu, dia menjelaskan cara kerjanya, dengan mengatakan, “Jadi staf API yang menangani masalah itu, Kami akan berkata, Anda tahu, ‘Hei Tom, Anda harus pergi ke The Hill dan Anda harus memiliki percakapan dengan panitia.’”

Ini mirip dengan apa yang dikatakan Scott Sheffield, CEO perusahaan minyak AS Pioneer Resources, pada tahun 2020 ketika dia mengatakan kepada CNBC bahwa Exxon memimpin diskusi tentang kemungkinan bailout industri dan bahwa Exxon “mengendalikan API.”

Slide Exxon dari presentasi 2014 ke Kantor Penerangan dan Urusan Regulasi Berdebat Melawan Cangkang Tangki yang Lebih Tebal untuk Mobil Tangki Minyak

Lihat catatan

Dalam rekaman yang dirilis oleh UnEarthed, McCoy juga menyebutkan taktik lain, dalam hal ini mengenai “bahan kimia selamanya” PFAS, bahwa kelompok perdagangan seperti API juga digunakan untuk melawan peraturan keselamatan minyak-by-rel dan bahkan telah mencabut peraturan yang Departemen Transportasi disetujui pada tahun 2015. Seperti yang dilaporkan UnEarthed:

“McCoy mengklaim bahwa dorongan advokasi yang dipicu Exxon telah menunda peraturan yang lebih ketat tentang PFAS dengan berhasil melobi untuk studi bahan kimia oleh pemerintah.”

Studi-studi ini sering ditugaskan oleh Kongres, membutuhkan waktu bertahun-tahun untuk diselesaikan, dan kemudian sering digunakan untuk mencegah atau mencabut peraturan.

Alasan kereta minyak membutuhkan peraturan baru adalah karena kereta minyak terus meledak ketika tergelincir — dengan lima kereta minyak tergelincir yang mengakibatkan kebakaran besar pada saat perwakilan API Lee Johnson mulai meremehkan risiko kereta ini pada audiensi tahun 2014 tentang kereta api baru. peraturan Di kota indah Lac-Mégantic, bencana itu mengakibatkan kematian 47 orang. Orang-orang itu meninggal karena minyak Bakken yang diangkut dengan kereta api sangat mudah menguap dan mudah terbakar. Ilmu pengetahuan sangat jelas tentang ini.

Minggu ini adalah peringatan 8 tahun bencana Lac-Mégantic. Namun hari ini, minyak yang sangat mudah menguap dan mudah terbakar itu masih dipindahkan dengan kereta api, sebagian karena API melawan peraturan dan menang. Bagaimana? Dengan mendorong lebih banyak studi tentang masalah ini sebagai taktik penundaan.

Setahun setelah kecelakaan tahun 2013, asosiasi industri minyak mendanai dua studi yang diadakan sebagai bukti oleh CEO API Jack Gerard bahwa minyak Bakken yang mudah menguap tidak boleh diatur untuk mengurangi risiko ledakan dan kebakaran di penggelinciran.

“Sangat penting untuk memisahkan fakta dari fiksi saat kami bekerja untuk meningkatkan transportasi minyak mentah yang aman,” kata CEO API Jack Gerard pada tahun 2014, “Beberapa penelitian sekarang telah menyanggah gagasan bahwa minyak mentah Bakken sangat berbeda dari minyak mentah lainnya.”

Pernyataan ini tidak memiliki dasar dalam sains. Tapi itu berhasil menghentikan regulasi yang diusulkan dan dibantu oleh sebuah studi yang diminta oleh Kongres yang dirilis pada pertengahan 2105. Kajian tersebut langsung digembar-gemborkan oleh API sebagai bukti lebih bahwa minyak Bakken tidak boleh diatur.

Siaran pers API pada saat itu menyatakan: “Departemen Energi tidak menemukan data yang menunjukkan korelasi antara sifat minyak mentah dan kemungkinan atau tingkat keparahan kebakaran yang disebabkan oleh penggelinciran.”

Video ini menunjukkan dua anggota Kongres membacakan pernyataan yang disiapkan dalam sidang yang menggunakan bahasa API tentang kesimpulan studi itu, kata demi kata.

Seharusnya tidak mengherankan bahwa taktik ini, pertama kali digunakan oleh industri tembakau, juga diadopsi oleh pelobi lain, termasuk pelobi industri minyak dan kereta api.

Seperti yang dilaporkan DeSmog, pada tahun 2017 industri kereta api bisa mendapatkan peraturan yang mengharuskan sistem pengereman modern untuk kereta api dicabut berdasarkan studi lain yang diminta oleh kongres. Studi yang didanai pemerintah ini, bagaimanapun, tidak secara akurat mencerminkan sains tentang masalah ini. Dalam hal ini, industri kereta api bahkan telah menggembar-gemborkan ilmu yang dikenal selama bertahun-tahun sebelum berbalik arah dan bersikeras kepada publik dan pembuat undang-undang bahwa itu tidak valid.

Pada tahun 2016, Suzanne Lemieux, perwakilan dari American Petroleum Institute, berbicara pada konferensi energi-by-rel. Dia menentang gagasan bahwa minyak atsiri yang diangkut dengan kereta api perlu diatur dalam presentasi berjudul, “Volatilitas Minyak Mentah: Mitos vs Fakta.”

Pesannya cukup jelas.

“Saya akan mengatakan bahwa semua percakapan ini tentang [how] Bakken pada dasarnya lebih berbahaya, lebih mudah menguap, dan sebagainya, hal-hal itu dari perspektif sifat kimia tidak benar. Jadi kami di industri minyak dan gas melihat ini sebagai percakapan yang sangat berbahaya.”

Empat puluh tujuh orang meninggal karena produk berbahaya industri minyak. Namun, API mengambil posisi bahwa bahkan membahas bagaimana menghindari terulangnya ledakan kereta minyak di Lac-Megantic terlalu berbahaya untuk dibicarakan.

Dan itu berhasil.

DeSmog menghubungi Exxon dan American Petroleum Institute untuk menanyakan apakah keduanya mengkoordinasikan upaya untuk mempengaruhi peraturan minyak demi kereta api.

“Sebagai organisasi yang digerakkan oleh anggota, kami berkolaborasi di seluruh keanggotaan kami dalam berbagai masalah kebijakan, mulai dari memajukan peraturan yang cerdas dan efektif serta standar yang kuat untuk keselamatan kereta api hingga mengadvokasi solusi rendah karbon untuk mengatasi perubahan iklim,” kata juru bicara API Bethany. Aronhalt melalui email. “Kami juga terus mengadvokasi infrastruktur pipa yang dimodernisasi, yang merupakan cara teraman paling efisien untuk memberikan energi yang diandalkan orang Amerika setiap hari.”

Exxon tidak menjawab selain menanyakan pertanyaan spesifik, yang disediakan, tetapi tidak dijawab.

Untuk perincian yang jauh lebih besar tentang bagaimana proses regulasi minyak-demi-kereta api dibuka, baca Bab 4, “Ikuti Uang,” dari buku saya Kereta Bom, yang mendalami peran API dalam proses tersebut.