October 28, 2021
Apa itu Volatile Organic Compounds (VOC)?

Apa itu Volatile Organic Compounds (VOC)?

Beberapa jenis polusi udara cukup jelas — Anda dapat dengan mudah mengetahui kapan asap dari memasak memenuhi rumah atau kapan jamur mulai membuat ruangan berbau jamur. Namun, bentuk lain dari polusi udara tidak mudah untuk diidentifikasi. Ambil senyawa organik yang mudah menguap (VOC), misalnya. Ini adalah gas yang mungkin atau mungkin tidak berbau dan dapat berasal dari beberapa sumber yang mengejutkan. Dari produk pembersih hingga furnitur hingga perlengkapan seni, banyak produk rumah tangga dapat memancarkan VOC — dan, dalam banyak kasus, produsen tidak berkewajiban mencantumkan gas beracun ini pada label produk mereka.

Untungnya, konsentrasi VOC rumah tangga dapat dikurangi dengan beberapa pembelian cerdas dan sedikit perhatian ekstra. Baca terus untuk perincian lengkap tentang apa itu VOC, mengapa Anda harus peduli dengan mereka dan bagaimana Anda dapat menjauhkan mereka dari rumah Anda.

Apa itu VOC dan bagaimana mereka memasuki rumah?

VOC adalah gas yang mengandung karbon yang sering ditemukan di udara dalam ruangan. Mereka termasuk berbagai bahan kimia yang dapat dibuat manusia atau terjadi secara alami, beberapa di antaranya diketahui atau diduga menyebabkan efek kesehatan jangka pendek dan jangka panjang.

Sering digunakan dalam pembuatan, VOC biasanya tidak diberi gas, atau dipancarkan, selama umur produk. Mereka dapat mulai sebagai padatan atau cairan tetapi secara bertahap dilepaskan sebagai gas setelah proses pembuatan selesai. Misalnya, formaldehida adalah salah satu dari VOC yang paling sering ditemukan. Ini digunakan dalam pembuatan bahan bangunan, furnitur dan produk rumah tangga lainnya. VOC lain yang sering ditemukan pada produk rumah tangga termasuk:

  • Aseton;
  • Benzena;
  • Khloroform;
  • Perkloroetilena;
  • stirena;
  • Toluena.

Beberapa bahan kimia di udara ini dapat menyebabkan bau — seperti bau yang akan Anda perhatikan dari lapisan cat baru, karpet baru, atau bahan bakar mobil — tetapi VOC lain mungkin tidak berbau. Karena bahan kimia ini sangat umum digunakan dalam manufaktur dan produk rumah tangga, konsentrasi VOC dalam ruangan dapat terakumulasi dengan cepat, terkadang mencapai level hingga sepuluh kali lebih tinggi daripada yang ditemukan di luar ruangan. Untuk memberi Anda gambaran tentang seberapa umum jenis polusi ini, berikut adalah contoh daftar produk yang dapat mengandung VOC:

  • Bahan bangunan;
  • pengawet kayu;
  • Pembersih dan desinfektan rumah tangga;
  • Mebel;
  • Asap tembakau;
  • Bahan kimia pembersih kering;
  • Bahan bakar dan produk otomotif lainnya;
  • Cat, penari telanjang cat, pernis dan pelarut;
  • Semprotan aerosol;
  • Perlengkapan hobi dan kerajinan;
  • Pestisida;
  • Penyegar udara;
  • Mesin fotokopi, printer dan peralatan kantor lainnya;
  • Lem, perekat, dan spidol permanen.

Sejujurnya, mungkin tampak lebih sulit untuk menemukan produk tanpa VOC daripada yang bersama mereka. Jadi, pertanyaannya adalah — seberapa pedulikah Anda dengan tingkat VOC di rumah Anda?

Apakah VOC berbahaya?

Paparan VOC sulit untuk dihindari, dan, sayangnya, itu bisa datang dengan berbagai risiko kesehatan. Efek paparan akan tergantung pada bahan kimia yang Anda hirup, berapa konsentrasinya di udara, dan berapa lama paparan berlangsung. Orang dengan asma, anak-anak dan orang dewasa lanjut usia mungkin sangat sensitif terhadap risiko VOC.

Efek paparan VOC jangka pendek — seperti yang akan Anda dapatkan saat mengecat ruangan di rumah Anda, menyemprotkan pestisida di halaman atau tidur di kasur baru — dapat mencakup:

  • Iritasi pada mata, hidung, dan tenggorokan;
  • Mual atau muntah;
  • Sakit kepala;
  • Pusing atau kehilangan koordinasi;
  • gejala asma yang memburuk;
  • Reaksi kulit;
  • Kelelahan;
  • Sulit bernafas.

Paparan jangka panjang, di sisi lain, dapat membawa risiko yang lebih parah. Ini tergantung pada bahan kimia tertentu dan dapat mencakup kerusakan hati, ginjal dan sistem saraf pusat, serta kanker. Misalnya, benzena, yang sering ditemukan dalam asap tembakau, cat, bahan bakar yang disimpan, dan emisi mobil, adalah a karsinogen manusia yang diketahui. Perchloroethylene (VOC lain dan bahan kimia yang paling umum digunakan dalam dry cleaning) telah ditemukan menyebabkan kanker pada hewan dan dianggap sebagai kemungkinan karsinogen manusia. Siapa pun yang secara konsisten bekerja dengan produk yang mengandung VOC, seperti pembersih, pengecat, teknisi pengendalian hama, dan teknisi dry cleaning, mungkin lebih berisiko terkena VOC jangka panjang.

Apakah semua VOC buruk bagi Anda?

Sampai sekarang, kami telah mengelompokkan semua VOC menjadi satu. Namun, istilah tersebut sebenarnya mencakup berbagai bahan kimia, beberapa di antaranya tidak berbahaya bagi manusia. Ditambah lagi, dari VOC yang berpotensi membahayakan kesehatan manusia, ada tingkat keparahan yang berbeda. Jika Anda tertarik untuk melihat potensi efek kesehatan dari semua VOC yang paling umum ditemukan, Anda dapat memeriksanya sumber daya ini dari US Agency for Toxic Substances and Disease Registry.

Beberapa VOC paling berbahaya yang dapat Anda temukan di dalam ruangan adalah yang menimbulkan risiko kanker paling signifikan. Ini termasuk:

  • Formaldehida: Ditemukan dalam produk kayu manufaktur (seperti kayu lapis dan papan partikel) yang digunakan dalam bahan bangunan, lemari dan furnitur; isolasi busa; asap tembakau; reaksi kimia antara ozon dan VOC dalam ruangan lainnya.
  • Naftalena: Ditemukan di kapur barus.
  • Paradiklorobenzena: Ditemukan dalam pestisida, pembersih toilet, dan penyegar udara.
  • Khloroform: Ditemukan di pestisida, deterjen cucian dan pencuci piring dan beberapa air ledeng.
  • Asetaldehida: Ditemukan dalam asap tembakau, cat berbahan dasar air, tungku, dan perapian.
  • Benzena: Ditemukan dalam asap tembakau, perabotan, cat, produk kayu, emisi dari bensin yang disimpan atau operasi kendaraan di garasi yang terpasang.

Seperti disebutkan di atas, tidak semua VOC berbahaya. Namun, ada potensi VOC yang tidak beracun memiliki reaksi kimia dengan ozon di udara untuk membentuk bahan kimia yang berbeda bahwa aku s berbahaya. Ini salah satu caranya formaldehida, VOC rumah tangga biasa, terbentuk.

catatan: Anda mungkin menganggap ozon sebagai masalah luar ruangan — tidak cukup di stratosfer dan terlalu banyak di udara yang kita hirup — tetapi ozon adalah polutan dalam ruangan yang umum demikian juga. Bisa dengan mudah masuk ke rumah dari luar melalui celah pada jendela atau pintu, serta ventilasi mekanis dan alami. Selain itu, itu juga dapat dipancarkan oleh peralatan elektronik tertentu, seperti perangkat pengolahan air dan steamer wajah.

Bisakah pembersih udara menghilangkan VOC dari udara dalam ruangan?

Beberapa pembersih udara dapat membantu menghilangkan VOC dari udara dalam ruangan, sementara yang lain tidak. Dua jenis pembersih udara yang efektif melawan VOC adalah yang memiliki filter PECO atau karbon (filter HEPA dapat menangkap polusi partikel dari udara, tetapi tidak efektif melawan VOC kecuali jika digabungkan dengan filter karbon tambahan.)

Filter karbon dirancang untuk menangkap gas beracun di udara. Saat udara melewati filter jenis ini, polutan gas menempel di bagian luarnya.

catatan: Filter karbon tidak dapat menghilangkan polusi partikel dari udara karena partikel dapat melewatinya.

Oksidasi Elektrokimia Foto (PECO) teknologi, yang hanya ditemukan di pembersih udara Molekule, membawa penghilangan VOC selangkah lebih maju. Dengan menggunakan teknologi ini, Udara Molekul, Udara Mini, dan Air Pro menyerang VOC, seperti formaldehida dan benzena, menjebaknya, dan kemudian mengubahnya menjadi karbon dioksida dan uap air yang tidak berbahaya. Tidak seperti filter karbon, yang dengan sendirinya tidak dapat menjebak partikel, teknologi ini juga dapat menangkap polusi partikel hingga 1.000 kali lebih kecil dari ukuran partikel yang diuji standar HEPA.

Cara lain untuk mengurangi paparan Anda terhadap VOC

Selain menambahkan pembersih udara ke rumah Anda, ada juga langkah-langkah yang dapat Anda ambil untuk proaktif dan mengurangi paparan VOC saat berada di dalam ruangan. Menurut Badan Perlindungan Lingkungan AS (EPA), ini termasuk:

  • Menyalakan kipas angin dan membuka pintu dan jendela untuk meningkatkan ventilasi di rumah Anda saat menggunakan produk yang mengeluarkan VOC;
  • Mengikuti semua pedoman keselamatan pada label produk;
  • Menyimpan wadah cat, noda, pelarut atau bahan serupa yang terbuka di luar rumah, sebaiknya di gudang atau garasi terpisah;
  • Memilih praktik pengelolaan hama terpadu untuk membantu mengurangi pestisida yang Anda butuhkan untuk menjaga rumah Anda bebas dari serangga;
  • Membeli produk dengan VOC tinggi dalam jumlah yang lebih kecil sehingga Anda dapat membuang wadah segera setelah Anda selesai menggunakannya (daripada harus menyimpannya di dalam atau di dekat rumah Anda);
  • Selalu jauhkan produk yang berpotensi berbahaya dari jangkauan anak-anak dan hewan peliharaan;
  • Menghindari pencampuran produk perawatan rumah tangga kecuali label secara khusus memerintahkan Anda untuk melakukannya;
  • Memilih produk rendah atau tanpa VOC bila memungkinkan (Anda dapat menemukan daftar produk yang direkomendasikan EPA sini);
  • Hanya menggunakan produk yang mengandung metilen klorida, seperti penari telanjang cat, penghilang perekat, dan cat semprot aerosol di luar ruangan, jika memungkinkan;
  • Membatasi semua merokok di luar rumah Anda;
  • Pastikan pakaian Anda dikeringkan dengan benar (artinya tidak memiliki bau kimia yang kuat) sebelum Anda mengambilnya dari pembersih kering.

Meskipun tidak mungkin untuk menghilangkan VOC dari rumah tangga Anda sepenuhnya, Anda harus dapat menghindari paparan kronis atau konsentrasi tinggi. Mengurangi keberadaan bahan kimia ini di rumah Anda adalah proses berkelanjutan yang melibatkan penelitian produk pembersih, furnitur, dan barang-barang lain yang Anda beli, serta mempelajari cara terbaik untuk meningkatkan kualitas udara rumah tangga Anda. Semakin banyak yang Anda ketahui, semakin baik perlengkapan Anda untuk menjaga kadar VOC di rumah Anda serendah mungkin.